Collection Civil Rights History Project

op zijn hoogtepunt in de jaren 1960 trok de Civil Rights Movement kinderen, tieners en jongvolwassenen in een maalstroom van bijeenkomsten, marsen, geweld en in sommige gevallen gevangenisstraf. Waarom hebben zoveel jongeren besloten om activisten voor sociale rechtvaardigheid te worden? Joyce Ladner beantwoordt deze vraag in haar interview met het Civil Rights History Project en wijst op de sterke steun van haar ouderen bij het vormgeven van haar toekomstige pad: “de beweging was het meest opwindende ding dat men kon deelnemen aan. Ik zeg vaak dat ik de term “Emmett Till generation” heb bedacht.’Ik zei dat er geen opwindender tijd was om geboren te zijn op het moment en de plaats en voor de ouders die beweging, jonge beweging, mensen werden geboren… Ik herinner me zo duidelijk oom Archie die in de Eerste Wereldoorlog was, ging naar Frankrijk, en hij vertelde ons altijd, ‘jullie generatie gaat dingen veranderen.verschillende geïnterviewde activisten voor het Civil Rights History Project zaten op de basisschool toen ze zich bij de beweging aansloten. Freeman Hrabowski was 12 jaar oud toen hij werd geïnspireerd om te marcheren in de Birmingham Children ‘ s Crusade van 1963. Terwijl hij op een zondag achter in de kerk zat, klonken zijn oren op toen hij een man hoorde spreken over een mars voor geïntegreerde scholen. Een wiskundegek, Hrabowski was enthousiast over de mogelijkheid om academisch te concurreren met blanke kinderen. Terwijl hij vele dagen in de gevangenis doorbracht nadat hij op de mars werd gearresteerd, trokken foto ‘ s van politie en honden die de kinderen aanvielen de landelijke aandacht. Hrabowski herinnert zich dat in de gevangenis Dr.King hem en de andere kinderen vertelde: “wat je vandaag doet, zal een impact hebben op kinderen die nog niet geboren zijn.”Hij vervolgt,” dat zal ik nooit vergeten. Ik begreep het niet eens, maar ik wist dat het krachtig was, krachtig, zeer krachtig.”Hrabowski werd president van de Universiteit van Maryland, Baltimore County, waar hij buitengewone stappen heeft gezet om Afro-Amerikaanse studenten die wiskunde en wetenschap diploma’ s nastreven te ondersteunen.als kind woonde Clara Luper vele bijeenkomsten bij van de NAACP Jeugdraad in Oklahoma City omdat haar moeder, Marilyn, de leider van deze groep was. Ze herinnert zich: “We hadden een NAACP Jeugdraadsvergadering, en ik was toen acht jaar oud. Zo kan ik me herinneren dat ik nog geen tien was. En ik – we hadden het over onze ervaringen en onze onderhandelingen-en ik stelde voor, maakte een motie dat we naar Katz Drogist zouden gaan en gewoon zitten, gewoon zitten en zitten totdat ze ons dienden.”Dit protest leidde tot de desegregatie van de drogist lunch teller in Oklahoma City. Luper vertelt meer winkels over hoe het was om op te groeien in een familie die voortdurend betrokken was bij de beweging.terwijl sommige jongeren in de beweging kwamen door middel van het activisme van hun ouders en hun expliciete aanmoediging, moesten anderen abrupt en hard breken om dit te doen, waarbij sommige zelfs de familiale banden verbraken. Joan Trumpauer Mulholland was een jong blank meisje uit Arlington, Virginia, toen ze de hypocrisie van haar gescheiden kerk waar ze leerde liedjes als “Jezus houdt van de kleine kinderen, rood en geel, zwart en Wit. Toen ze de Duke University verliet om zich bij de beweging aan te sluiten, dacht haar moeder, die in Georgia was opgegroeid, dat ik in een sekte was meegezogen… het ging tegen alles in waar ze was opgegroeid en in geloofde. Ik kan dat nu iets edeler zeggen dan ik toen had kunnen doen.”Phil Hutchings’ vader was een levenslange lid van de NAACP, maar kon zijn zoon niet ondersteunen toen hij in de late jaren 1960 naar radicalisme en zwarte macht verhuisde. Hutchings reflecteert over de manier waarop hun verschillende benaderingen van de strijd de twee mannen verdeelden, een gemeenschappelijke generatiekloof voor veel families die die tijd doorleefden: “hij kon een bepaald punt niet overschrijden. En we waren verder gegaan dan dat… en het feit dat zijn zoon het deed… de eerste persoon in de familie die een kans had om een universitaire opleiding af te maken. Ik ben elf jaar van school gegaan … hij dacht dat ik mijn leven verspilde. Hij zei: ‘ben je … blij dat je voor Mr Castro werkt?veel studentenactivisten offerden hun formele opleiding op of stelden deze uit, maar ze kregen ook praktische vaardigheden die hun latere carrière zouden bepalen. Michael Thelwell herinnert zich zijn tijd als student activist bij de Nonviolent Action Group, een organisatie die nooit officieel erkend is door de Howard University en een voorloper van het Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC): “ik denk niet dat iemand van ons Howard heeft bereikt met een uitgebreide training in radicaal politiek activisme. Daarmee bedoel ik, hoe schrijf je een persconferentie ? Hoe krijg je de aandacht van de pers? Hoe voer je een geweldloos protest uit? Hoe ga je om met de politie? Hoe onderhandel je of manoeuvreer je rond de regering? We kwamen niet met die ervaring.”Thelwell’ s eerste baan na zijn afstuderen aan de universiteit was om te werken voor SNCC in Washington, D. C., als lobbyist.

soortgelijke beschouwingen over jongeren in de vrijheidsstrijd zijn beschikbaar in andere collecties in de bibliotheek. Een zo ’n meeslepend verhaal is te vinden in de webcast van de 2009 Library of Congress lecture van journaliste en bewegingsactivist Tracy Sugarman, getiteld:” We hadden Sneakers, They Had Guns: the Kids Who Knought for Civil Rights in Mississippi.”Zoals duidelijk blijkt uit die lezing en de voorgaande voorbeelden uit de Projectcollectie Civil Rights History, heeft de beweging het leven van jonge activisten volledig getransformeerd. Velen van hen gingen door tot groot succes als advocaten, professoren, politici, en leiders van hun eigen gemeenschappen en andere sociale rechtvaardigheid bewegingen. Ze sloten zich aan bij de strijd om niet alleen hun eigen toekomst vorm te geven, maar ook om de mogelijkheden van een rechtvaardigere wereld te openen voor de generaties die achter hen kwamen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.