Articles

bhmthurgoodmarshall1967

Thurgood Marshall (1908-1993). (Wikimedia Commons)

weinig zwarten geboren in 1908 konden een carrière als advocaat nastreven, laat staan als lid van het Amerikaanse Hooggerechtshof. Achterkleinzoon van een slaaf en zoon van een Pullman steward, Thurgood Marshall werd een dramatische uitzondering op de bescheiden verwachtingen van zwarte Amerikanen in het begin van de 20e eeuw. Hij werd geboren in Baltimore en bezocht gescheiden scholen als een jongen. Na zijn afstuderen aan de historically black Howard University Law School, begon hij met het uitoefenen van rechten in 1933. In 1938 werd hij hoofdadviseur van het Legal Defense Fund van de National Association for the Advancement of Colored People.

deze rol zou hem al snel naar nationale bekendheid brengen. Het NAACP Legal Defense Fund was de belangrijkste juridische arm van de bredere strijd voor gerechtigheid en burgerrechten. Tegen 1950, Marshall en zijn juridische collega ‘ s verplaatst naar high gear op een aanhoudende aanval op segregated onderwijs op alle niveaus. Marshall begon deze kruistocht door het winnen van belangrijke juridische overwinningen in het Hooggerechtshof. Zijn inspanningen elimineerden praktijken in staatsuniversiteiten en professionele scholen die niet in geslaagd om gelijk onderwijs te bieden voor Afro-Amerikaanse aanvragers.

de grootste uitdaging lag voor de boeg. Werken met klanten in het gesegregeerde zuiden, Marshall was klaar om de langdurige “aparte maar gelijke” doctrine in openbare scholen aan te vallen. Zijn strijd was zowel juridisch als politiek. Hij werd zelfs geconfronteerd met krachtig intern verzet in zijn eigen organisatie. Veel burgerrechtenactivisten vonden het voorbarig om het hele systeem van gescheiden openbare scholen aan te pakken. Uit angst dat het Hooggerechtshof zou bezwijken voor wijdverbreide publieke weerstand tegen schoolintegratie, drongen ze aan op voorzichtigheid. Vastbesloten door te gaan, droeg Marshall de dag.hij en zijn personeel van advocaten werkten ijverig om de meest doeltreffende zaak te maken. In 1952 presenteerde hij het juridische argument dat uiteindelijk resulteerde in de historische beslissing van Brown v. Board of Education in 1954. Marshall week af van de traditionele juridische strategie door het Hooggerechtshof overtuigende bewijzen te geven uit de psychologie en sociale wetenschappen over de effecten van segregatie op schoolkinderen. Toch was zijn fundamentele argument dat geen enkele lezing van de Grondwet segregatie kon ondersteunen. Deze overwinning voor Afro-Amerikaanse kinderen in de rechtbanken maakte Marshall een burgerrechtenheld en een nationale figuur.in 1961 benoemde President John F. Kennedy hem tot lid van het Amerikaanse Hof van beroep. In 1965 benoemde President Lyndon Johnson hem tot Advocaat-Generaal. Twee jaar later benoemde Johnson Marshall tot lid van het Hooggerechtshof, waar hij de eerste zwarte werd die de positie van Associate Justice bekleedde. Voor meer dan 20 jaar, Associate Justice Thurgood Marshall gestemd om de Bill of Rights uit te breiden door de voorkeur te geven aan meer vrije meningsuiting, meer beperkingen op wangedrag van de politie, en verhoogde kansen voor raciale minderheden, bijstandsgerechtigden, en andere marginale groepen in de Amerikaanse samenleving. Na een lange ziekte ging hij in 1991 met pensioen. Toen hem werd gevraagd om zijn rol als advocaat en Justitie samen te vatten, zei Marshall: “hij deed wat hij kon met wat hij had.”Voor degenen die last hadden van segregatie of die weinig macht hadden, deed niemand meer.

voor meer informatie

Williams, Juan. Thurgood Marshall: Amerikaanse Revolutionair. New York: Three Rivers Press. 1998.

Return to Black History Month Home Page

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.