Aconitine

Deze week, een krachtig gif waarvan wordt gezegd dat het de kracht heeft om weerwolven te transformeren en slangenbeten te genezen. Brian Clegg haalt fictie uit feiten … Brian Clegg

Brian Clegg

Het is niet vaak dat we verteld worden over een chemische verbinding door een groot dichter, maar in Ode over melancholie merkt John Keats op:

nee, nee, ga niet naar Lethe, noch draai Wolfsbaan, nauw geworteld, voor zijn giftige wijn.

dat ‘giftige wijn’ de potentieel dodelijke verbinding aconitine bevat, genoemd naar het plantengeslacht Aconitum dat in heel Europa bloeit. De plant heeft vele alternatieve, mysterieus klinkende namen: Wolf ’s bane, monnikskap, mousebane en leopard’ s bane behoren tot de meest voorkomende namen. Het deel van de monnikskap verwijst simpelweg naar de vorm van de bloemen, maar waarom zo’ n vreemde verzameling dieren op hun hoede moet zijn voor het is onduidelijk.

Show Fullscreen

aconitine structuur

bron: Ben Mills

Er zijn meer dan 200 aconitumsoorten over de hele wereld, waarvan er vele alkaloïde gifstoffen produceren. De verbinding aconitine zelf is een gekronkelde wirwar van gefuseerde en overbrugde ringen verbonden aan een aromatische molecule, die eruit ziet als een mislukte poging om een 3D-model van een koe te maken van drinkrietjes. De chemische formule C34H47NO11 geeft geen realistisch gevoel voor die gekwelde structuur. Met een vermogen om de bloed-hersenbarrière te passeren, interfereert het GIF met de cruciale natrium-ionensignaalkanalen, die snel van kracht worden na consumptie. Het effect ervan wordt gevoeld in minuten en het GIF kan hartstilstand of ademhalingsfalen binnen een uur veroorzaken.

met planten als gemakkelijk verkrijgbare bron, is aconitine al lang een gif bij uitstek, ofwel geconsumeerd als vaste stof, in voedsel gehakt, of opgelost in alcohol, omdat het een beperkte oplosbaarheid heeft in water. Het gebruik ervan duikt op in het oude Griekse schrift, en het heeft zowel in fictie als realiteit in de moderne geschiedenis. In Shakespeare ‘ s Henry IV adviseert de koning Thomas van Clarence hoe hij met zijn mercurial broer om moet gaan, waarbij hij suggereert dat hij hem alleen lastig valt als hij in een goed humeur is, zodat het ‘verenigde bloedvat’ nooit zal lekken, hoewel het zo sterk werkt/ als Aconitum of rash buskruit’.

Aconitum napellus - giftige plant van Alpen

bron: ©

misschien interessanter dan de ongecompliceerde gifrol is de vreemde verbeelding die die naam wolfsbaan produceert. De link van aconitine met weerwolven – die weer lijkt terug te gaan tot de oude Grieken – kan zijn omdat sommige van de vroege symptomen van aconitine vergiftiging: ze lijken op de symptomen van hondsdolheid. In fantasy fiction, wolfsbane wordt vaak verondersteld om ofwel de oorzaak, of te voorkomen, de transformatie van een weerwolf.de Elizabethaanse kruidenkenner Nicholas Culpeper, wiens complete kruiden in 1653 de Bijbel was voor de Britse kruidenbehandelingen van zijn tijd, had gemengde gevoelens over aconitine. Vanuit een modern oogpunt lijkt Culpeper ‘ s benadering, bezaaid met astrologische begeleiding, misschien hopeloos onwetenschappelijk, maar op dat moment was hij waarschijnlijk meer gericht op effectieve behandelingen (en minder op vergoedingen) dan artsen die vaak diagnoses maakten zonder zelfs hun patiënten te zien en op wie hij bitter kritisch was.Culpeper vertelt ons dat er ‘veel giftige Aconieten groeien in de velden, waarvan we voorzichtig moeten zijn: maar er is een medicinale in de winkel; Dit heet gezonde aconiet; Anthora, en gezonde Wolf ‘sbane’. Deze ‘gezonde wolfsbane’, Aconitum anthora, of gele monnikskap, komt veel voor in de Alpen en werd in die tijd gekweekt in Britse tuinen. Hoewel de hoofdplant alkaloïden bevat, missen de wortels de giftige aanwezigheid van aconitine. Culpeper ’s mening:’ er wordt gezegd dat het zeer bruikbaar is tegen plantaardige vergiften. Een afkooksel van de wortel is een goede lotion om de delen te wassen die door giftige wezens zijn gebeten, maar het wordt op dit moment niet veel beschouwd, en moet voorzichtig uit de buurt van kinderen worden gehouden…’

Aconitine is een stof die het beste vermeden kan worden, van een plant die er aantrekkelijk uitziet – Aconitum variegatum heeft vrij mooie paarse bloemen – maar dat is te riskant om toe te voegen aan de tuin. Wolfswortel kan zijn opgedoken als een handige drankje in Harry Potter, maar voor de echte wereld, dit alkaloïde GIF is de moeite waard het geven van een miss.

Ben Valsler

Brian Clegg over aconitine, een gif met een poëtisch verleden. Volgende week verkent Neil Withers een koninklijke robijn die niet: Neil Withers I must disappoint the Black Prince, Henry V, Don Pedro the Cruel en Prins Abu Said: The Black Prince ‘ s Ruby is not a ruby. Het is een prachtige rode edelsteen, maar het is een spinel.

Ben Valsler

Neil introduceert volgende week een klassieker van de solid state chemie, de spinel. Tot dan, laat het ons weten als er een verbinding die u wilt meer over weten door e-mailen [email protected], of op twitter @ChemistryWorld. Ik ben Ben Valsler, bedankt voor je komst.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.