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ギュンターに会いましょう。 彼は百年以上にわたってロサンゼルス郡の自然史博物館にいて、ほとんどの訪問者は彼を見ることさえありません。

博物館の研究図書館につながる長いホールの遠端には、ガラパゴスのカメの完全に保存された骨格があります。 1900年、彼はよく知られている動物学者エドマンド・ヘラーによってカリフォルニア州リバーサイドの牧場に捕獲され、運ばれました、当時29ポンドの重さのほんの小さな男(カメ、ヘラーではありません)。

彼はわずか14年間監禁されて生き残ったが、その時には堅牢な450ポンドに成長した。 彼の体はその後博物館に寄付され、ヘラーの監督への手紙は彼を”非常に愚かな”亀と呼んだが(クールではない、教授!)、ギュンターは、初期の研究者が種についての詳細を学ぶのを助けていた、とどのように彼らは年齢と成長します。

ガラパゴスのカメは、実際には亜種のコレクションであり、それぞれがその特定の島に固有のものです。 イギリスの動物学者アルバート-ギュンターにちなんで命名されたこのものは、イサベラ(群島の最大のもの)に生息しており、今日は島に導入された捕食者(豚、犬、ラット、ネコ)だけでなく、シエラネグラ火山からの噴火の脅威によって脅かされている。 いくつかの20の標本は、絶滅の潮を止めようとするために、保全と繁殖プログラムに置かれています。

悲しいことに、別の亜種、ピンタ(またはアビンドン)島カメは、2012年にその最後の既知の生存者を失いました。 “孤独なジョージ”と名付けられた彼の親族は、1971年に孤独な生活を送っていることが判明したときに数十年前に絶滅したと考えられていました。 彼は彼の死の時に約100歳であると推定され、交雑と彼の亜種を再繁殖させることを期待してサンタクルーズ島で保護された生活を送っていた。

ガラパゴス保護協会の会長であるヨハンナ-バリーは、ジョージについて、”科学、保全の専門知識、政治的意志が共通の原因に合っているときにできる驚異的な進歩の象徴となった”と述べた。”私たちは、ギュンターの残りの親戚が確かに見つけるのに十分な長さの周りに固執することを願っています。

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