Vidya Balan

Vidya Balan, (nata il 1 gennaio 1978, Palakkad, Kerala, India), attrice indiana che ha superato le battute d’arresto della carriera per diventare una figura strumentale nell’avanzamento dei ruoli femminili a Bollywood, in genere ritraendo forti protagoniste femminili.

La famiglia di Balan si trasferì nella periferia di Bombay (ora Mumbai) quando era giovane. Ha studiato sociologia al St. Xavier’s College e ha conseguito un master in sociologia presso l’Università di Bombay (ora Università di Mumbai). Mentre ancora a scuola ha sviluppato un interesse per la recitazione ed è atterrato il piombo nel film in lingua Malayalam Chakram, ma le difficoltà di produzione hanno portato a Chakram di essere accantonato prima della sua uscita, e produttori incolpato Balan per “jinxing” esso. Successivamente è stata abbandonata da una dozzina di altri film in cui era stata lanciata. Nel 1995 ha ottenuto un ruolo nella commedia televisiva Hum Paanch (We Five). Balan ha lottato per trovare altri lavori di recitazione, però, e per diversi anni è apparsa principalmente in pubblicità e video musicali.

Nel 2003 la poliglotta Balan ha finalmente debuttato al cinema nel film in lingua bengalese Bhalo theko (“Take Care”). Due anni dopo ha fatto il suo primo film di Bollywood, Parineeta (Una donna sposata), per il quale ha ricevuto un Filmfare Award per il miglior debutto femminile. Ha recitato come una donna affetta da sclerosi multipla in Guru (2007), che le ha dato la possibilità di esercitare la sua gamma di recitazione. Dopo Guru Balan ha recitato in una serie di flop di critica e al botteghino, ma è tornata al successo della critica (e ha guadagnato il suo primo Filmfare best actress award) per Paa (2009; “Padre”), un dramedy su una madre non sposata il cui figlio (interpretato da Amitabh Bachchan) soffre di progeria.

Paa si rivelò un importante punto di svolta non solo per la carriera di Balan, ma anche per le attrici di Bollywood in generale. In No One Killed Jessica (2011), una vera storia criminale di una donna alla ricerca dell’assassino di sua sorella, Balan (noto ai suoi molti fan come semplicemente Vidya) ha dimostrato che un film senza un protagonista maschile potrebbe essere un successo commerciale. Ha scioccato il pubblico e guadagnato lo status di sex-symbol (così come un’altra vittoria Filmfare) con la sua performance in The Dirty Picture (2011), un biopic di “soft-porn” attrice Silk Smitha. Balan ha poi interpretato una donna incinta alla ricerca del marito scomparso in Kahaani (2012; Story), per il quale ha vinto il suo terzo Filmfare best Actress award, e una donna che sfida la sua famiglia convenzionale per diventare un detective nel thriller Bobby Jasoos (2014).

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In Hamari Adhuri Kahaani (2015; ” La nostra storia incompleta”), Balan è stato lanciato come una madre single che si innamora di un proprietario di un hotel. Dopo il thriller deludente Te3n (2016), ha avuto un successo con Tumhari Sulu (2017; “Your Sulu”) e ha guadagnato un Filmfare Award per la sua performance in quella dramedy. Nel 2019 Balan è apparso in NTR: Kathanayakudu e NTR: Mahanayakudu, entrambi biopic sull’attore, regista e politico indiano Nandamuri Taraka Rama Rao.

Fuori dallo schermo, Balan era conosciuta per il suo lavoro filantropico per donne e bambini. Nel frattempo, ha evitato gli standard di bellezza di Bollywood ed è stato spesso castigato dalla stampa per il suo senso unico della moda e il peso fluttuante. Nel 2014 Balan ha ricevuto il Padma Shri dal governo indiano per i suoi contributi al cinema indiano.

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