Un Potenziale Secondo Pianeta è stato trovato intorno alla Stella più vicina al Nostro Sole

L'impressione dell'artista dell'esopianeta Proxima Centauri b mostrata come una Super-Terra rocciosa arida (ma non completamente priva di acqua). Questo aspetto è uno dei numerosi possibili risultati delle attuali teorie sullo sviluppo di questo esopianeta, mentre l'aspetto e la struttura del pianeta non sono noti in alcun modo al momento. Proxima Centauri b è l'esopianeta più vicino al Sole e anche l'esopianeta potenzialmente abitabile più vicino. Orbita attorno a Proxima Centauri, una nana rossa con una temperatura superficiale di 3040 K (quindi più calda delle lampadine e quindi più bianca, come illustrato qui). Il sistema binario Alpha Centauri è mostrato in background.'s impression of the exoplanet Proxima Centauri b shown as of a arid (but not completely water-free) rocky Super-Earth. This appearance is one of several possible outcomes of current theories regarding the development of this exoplanet, while the actual look and structure of the planet is known in no ways at this time. Proxima Centauri b is the closest exoplanet to the Sun and also the closest potentially habitable exoplanet as well. It orbits Proxima Centauri, a red dwarf with a surface temperature of 3040 K (thus hotter than light bulbs and therefore whiter, as depicted here). The Alpha Centauri binary system is shown in the background.

Centauri b mostrato come di una Super-Terra rocciosa arida (ma non completamente priva di acqua). Questo aspetto è uno dei numerosi possibili risultati delle attuali teorie sullo sviluppo di questo esopianeta, mentre l’aspetto e la struttura del pianeta non sono noti in alcun modo al momento. Proxima Centauri b è l’esopianeta più vicino al Sole e anche l’esopianeta potenzialmente abitabile più vicino. Orbita attorno a Proxima Centauri, una nana rossa con una temperatura superficiale di 3040 K (quindi più calda delle lampadine e quindi più bianca, come illustrato qui). Il sistema binario Alpha Centauri è mostrato in background.

ESO

E se la stella più vicina al nostro sistema solare avesse pianeti in orbita attorno ad essa? La scienza sa già di un pianeta che orbita intorno a Proxima Centauri, una stella distante appena 4,2 anni luce. Ora gli astronomi hanno rivelato che un secondo pianeta potrebbe orbitare intorno alla stessa stella.

Splendente in questa immagine di Hubble è il nostro vicino stellare più vicino: Proxima Centauri. Proxima Centauri si trova nella costellazione del Centauro (Il Centauro), a poco più di quattro anni luce dalla Terra. Anche se sembra luminoso attraverso l'occhio di Hubble, come ci si potrebbe aspettare dalla stella più vicina al sistema Solare, Proxima Centauri non è visibile ad occhio nudo. La sua luminosità media è molto bassa, ed è piuttosto piccola rispetto ad altre stelle, a solo circa un ottavo della massa del Sole. Tuttavia, a volte, la sua luminosità aumenta. Proxima è ciò che è noto come un

vicino stellare più vicino: Proxima Centauri. Proxima Centauri si trova nella costellazione del Centauro (Il Centauro), a poco più di quattro anni luce dalla Terra. Anche se sembra luminoso attraverso l’occhio di Hubble, come ci si potrebbe aspettare dalla stella più vicina al sistema Solare, Proxima Centauri non è visibile ad occhio nudo. La sua luminosità media è molto bassa, ed è piuttosto piccola rispetto ad altre stelle, a solo circa un ottavo della massa del Sole. Tuttavia, a volte, la sua luminosità aumenta. Proxima è ciò che è noto come una” stella flare”, il che significa che i processi di convezione all’interno del corpo della stella la rendono soggetta a cambiamenti casuali e drammatici nella luminosità. I processi di convezione non solo innescano brillanti esplosioni di luce stellare ma, combinati con altri fattori, significano che Proxima Centauri ha una vita molto lunga. Gli astronomi prevedono che questa stella rimarrà di mezza età-o una stella di “sequenza principale” in termini astronomici — per altri quattro trilioni di anni, circa 300 volte l’età dell’Universo attuale. Queste osservazioni sono state scattate utilizzando l’ampio campo di Hubble e la Planetary Camera 2 (WFPC2). Proxima Centauri è in realtà parte di un sistema stellare triplo-i suoi due compagni, Alpha Centauri A e B, si trovano fuori dall’inquadratura. Anche se per gli standard cosmici è un vicino vicino, Proxima Centauri rimane un oggetto puntiforme anche usando la visione di Hubble con gli occhi d’aquila, accennando alla vasta scala dell’Universo che ci circonda.

ESA/Hubble& NASA

Cosa e dove si trova Proxima Centauri?

Proxima Centauri è la nostra vicina stellare più vicina e una stella nana rossa. Una nana rossa è il tipo di stella più piccolo, più cool e più comune nella nostra regione della Via Lattea.

Nonostante sia la stella più vicina al Sole, Proxima Centauri è troppo piccola per essere vista ad occhio nudo. Si trova nella costellazione del Centauro, che è visibile dall’emisfero australe. La stella più luminosa di quella costellazione (e la terza più luminosa dell’intero cielo notturno) è Alpha Centauri, una stella binaria di due stelle simili al Sole che insieme distano solo 4,37 anni luce. Il molto più piccolo, dimmer Proxima Centauri li orbita ogni 550.000 anni, così insieme formano un sistema stellare triplo.

Alpha e Beta Centauri, preso da Atacama Lodge, Cile, marzo 2010, con Canon 5D MkII (modificato) e Canon L-series 135mm obiettivo a f / 2.8 per stack di 5 x 4 minuti esposizioni a ISO 800, più 2 x 4 minuti con filtro Kenko softon. Mettere a fuoco un po ' morbido. (Foto di: Alan Dyer /VW PICS/Universal Images Group via Getty Images)

Cile, marzo 2010, con Canon 5D MkII (modificato) e Canon L-series 135mm obiettivo a f / 2.8 per stack di 5 x 4 minuti esposizioni a ISO 800, più 2 x 4 minuti con filtro Kenko softon. Mettere a fuoco un po ‘ morbido. (Foto di: Alan Dyer / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Universal Images Group via Getty Images

Cosa sappiamo già dei pianeti di Proxima Centauri?

Nel 2016 gli astronomi hanno trovato un esopianeta nella zona abitabile di Proxima Centauri. Chiamato Proxima Centauri b, orbita attorno alla stella ogni 11 giorni da molto vicino-solo il 5% della distanza tra il Sole e la Terra. Si pensa che Proxima Centauri b orbiti nella “zona abitabile” della stella, che è definita come una distanza che consente alle temperature di essere abbastanza calde da permettere all’acqua liquida di depositarsi sulla superficie del pianeta.

Gaia mappatura delle stelle della Via Lattea.

Gaia mappatura delle stelle della Via Lattea.

ESA/ATG medialab; background: ESO/S. Brunier

Cosa hanno appena trovato gli astronomi in orbita attorno a Promixa Centauri?

Poiché Proxima Centauri è così vicino a noi è un bersaglio ideale per l’astrometria (lo studio dei movimenti di stelle e corpi celesti) e l’imaging diretto, tecniche che possono trovare pianeti in orbita attorno a stelle lontane. Un nuovo articolo pubblicato oggi suggerisce che Proxima Centauri potrebbe essere orbitata da un secondo pianeta molto più lontano di Proxima Centauri b. Dal tracciamento e dalla rilevazione dei cambiamenti nello spettro luminoso emesso da Proxima Centauri, i ricercatori—che ne hanno già parlato prima—hanno preso in giro un potenziale pianeta “super-Terra” (più grande della Terra, ma più piccolo di Urano) che orbita intorno a Proxima Centauri ogni 5,2 anni da circa 1,5 UA-circa la distanza di Marte dal Sole nel nostro sistema solare.

Tuttavia, gli autori sottolineano che sono necessarie ulteriori prove per confermare l’esistenza di Proxima Centauri c. Si spera che la navicella spaziale Gaia dell’ESA—una missione per tracciare una mappa 3D della Via Lattea-possa essere sensibile per confermare l’esistenza di Proxima Centauri c.

n l'impressione dell'artista di una flare di Proxima Centauri, modellata sui loop di gas incandescente visto nei più grandi brillamenti solari. L'impressione di un artista dell'esopianeta Proxima b è mostrata in primo piano. Proxima b orbita attorno alla sua stella 20 volte più vicino di quanto la Terra orbita attorno al Sole. Un'eruzione 10 volte più grande di una grande eruzione solare farebbe esplodere Proxima b con 4.000 volte più radiazioni di quelle che la Terra riceve dai razzi del nostro Sole.

Centauri, modellato sulle anse di gas incandescente caldo visto nei più grandi brillamenti solari. L’impressione di un artista dell’esopianeta Proxima b è mostrata in primo piano. Proxima b orbita attorno alla sua stella 20 volte più vicino di quanto la Terra orbita attorno al Sole. Un’eruzione 10 volte più grande di una grande eruzione solare farebbe esplodere Proxima b con 4.000 volte più radiazioni di quelle che la Terra riceve dai razzi del nostro Sole.

Roberto Molar Candanosa/Carnegie Institution for Science, NASA/SDO, NASA/JPL

Potrebbe esserci vita nel sistema Proxima Centauri?

È dubbio perché Proxima Centauri ha la tendenza a divampare. Nel 2018 un team di astronomi di Carnegie Science ha rilevato un massiccio flare stellare—un’esplosione energetica di radiazioni—da Proxima Centauri. In un solo giorno di marzo 2017 il bagliore della stella ha aumentato la sua luminosità di 1.000 volte in 10 secondi.

” È probabile che Proxima b sia stata fatta saltare da radiazioni ad alta energia durante questo flare”, ha detto Meredith MacGregor di Carnegie. “Nel corso dei miliardi di anni da quando si è formata Proxima b, razzi come questo potrebbero aver evaporato qualsiasi atmosfera o oceano e sterilizzato la superficie, suggerendo che l’abitabilità potrebbe comportare più che essere la giusta distanza dalla stella ospite per avere acqua liquida.”

Augurandovi cielo sereno e gli occhi spalancati.

Ottieni il meglio di Forbes nella tua casella di posta con gli ultimi approfondimenti di esperti di tutto il mondo.

Seguimi su Twitter o LinkedIn. Controlla il mio sito web o alcuni dei miei altri lavori qui.

Caricamento …

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.