Top 10 Reasons Alexander the Great Was, Well … Great!

Alexander the Great

Angelina Jolie and Colin Farrell in the 2004 film Alexander. (Image credit: © 2004 IMF Internationale Medien und Film GmbH and Co. 3 Produktions KG)

Sulla scia del film epico di Oliver Stone sulla vita del conquistatore macedone noi di LiveScience crediamo che sia necessaria una rivalutazione dei suoi trionfi per correggere i torti inflitti dai capelli di Colin Farrell, dalle labbra di Angelina Jolie e dalla performance di Val Kilmer.

Laureato in filosofia da Aristotele

Busto di Aristotele da Palazzo Altemps, Roma.

Quanti dei grandi leader della storia possono affermare di aver avuto come tutore personale uno dei più grandi filosofi di tutti i tempi?

Tra tutti gli intellettuali della prestigiosa Accademia di Atene, il padre di Alessandro, Filippo, scelse Aristotele (384-322 a.C.) per istruire il figlio tredicenne. Aristotele, che era stato allievo di Platone, è stato offerto un bel salario per trasferirsi nella città di Mieza, nel profondo della campagna macedone. Nel vicino Tempio delle Ninfe, Aristotele insegnò al giovane principe geografia, zoologia, politica e medicina.

Alessandro fu fortemente influenzato dagli insegnamenti del filosofo. Nelle successive campagne militari, Alexander portò con sé scienziati e inviò esemplari di piante e animali al suo ex mentore.

Domato il cavallo Bucefalo

Particolare di Alexander e Bucefalo, (1859-61) di Edgar Degas, nella National Gallery of Art, Washington.

Filippo, il padre di Alessandro, comprò un cavallo chiamato Bucefalo al prezzo esorbitante di 13 talenti (1 talento = 27 kg d’oro), ma l’animale rambunctious contrasse tutti gli altri. Guardando i futili tentativi, Alexander notò che l’animale era spaventato dalla sua stessa ombra. Ha scommesso suo padre che poteva montare il cavallo. Girando Bucefalo verso il sole in modo che la sua ombra era dietro di esso, Alexander è stato in grado di salire in sella e galoppo intorno trionfalmente. Al che suo padre disse: “Ragazzo mio, devi trovare un regno abbastanza grande per le tue ambizioni. La Macedonia è troppo piccola per te.”

Bucefalo rimase il fedele destriero di Alessandro finché non morì in quello che oggi è l’attuale Pakistan, combattendo brigate a cavallo di elefanti.

Assunse il trono del Padre in modo tempestivo, ma spietato

Moneta macedone che mostra Filippo II come dio Zeus (c 336-329 a.C.).

Il padre di Alessandro, Filippo, fu pugnalato da una delle sue guardie del corpo nel 336 a.C. ad un banchetto di nozze. Sebbene pochi studiosi pensino che Alessandro fosse direttamente coinvolto nell’assassinio, non perse tempo a spedire eventuali rivali – persino a istruire sua madre, Olimpia, a giustiziare il figlio neonato dell’ultima moglie di Filippo.

Alessandro trascorse i successivi due anni a sedare le ribellioni nelle terre conquistate da suo padre. Tebe si ribellò su una falsa voce che Alessandro era morto. Senza mostrare pietà, Alessandro massacrò o vendette in schiavitù 30.000 abitanti prima di radere al suolo la città. Dopo un tale esempio, non ci furono rivolte significative in Grecia durante la campagna asiatica di Alessandro 12.

Perfezionato stile militare macedone, la falange

La falange macedone.

L’elemento più distintivo della macchina da guerra macedone era la falange. Sviluppato dal padre di Alessandro, la falange era una formazione ristretta di soldati-di solito 16 per 16-che trasportavano scudi e sarisses, che erano lance lunghe 20 piedi in legno di corniolo. Le file posteriori della falange tenevano i loro sariss in posizione verticale, nascondendo il movimento delle forze dietro le linee, mentre le prime file tenevano a bada il nemico con un muro impenetrabile di lucci affilati. Su terreno pianeggiante, la falange si è dimostrata imbattibile.

Alessandro aveva a disposizione anche ausiliari leggeri, arcieri, un treno d’assedio e una cavalleria. Grazie a suo padre, l’esercito di Alessandro era in gran parte professionale. In passato, i macedoni avrebbero smesso di combattere durante il raccolto, ma Filippo e Alessandro pagavano gli uomini abbastanza da potersi permettere di essere soldati a tempo pieno. Ciò significava che erano spesso meglio addestrati dei loro avversari.

Attraversato l’Ellesponto

Alexander con la sua lancia all’Ellesponto guarda una personificazione dell’Asia, da un affresco di Boscoreale, Museo Archeologico Nazionale.

Dopo aver consolidato il suo dominio sulla Macedonia e sulla Grecia, Alessandro guardò ad est verso l’Asia e l’Impero persiano, guidato da Dario III. Alessandro radunò un esercito greco alleato di 5.000 cavalieri e 32.000 fanti per vendicare l’invasione persiana della Grecia nel 490 a.C. Con 60 navi navali, Alessandro attraversò l’Ellesponto (uno stretto stretto che separava l’Europa e l’Asia – ora chiamato Dardanelli) nel 334 a. C. Dalla sua nave, Alessandro gettò la lancia sulla riva. Mentre muoveva i suoi primi passi in Asia, estrasse la sua arma dalla sabbia e dichiarò che queste terre sarebbero state vinte dalla lancia.

Ma il primo ordine del giorno è stato un po ‘ di turismo! Essendo molto appassionato della storia della guerra di Troia-al punto di tenere una copia dell’Iliade di Omero nascosto sotto il cuscino-Alessandro ha fatto un viaggio speciale a Troia per eseguire diversi sacrifici e di scambiare alcune delle sue armature per uno scudo sacro nel Tempio di Atena.

Untied Gordian Knot, Loosed Metaphor for the Ages

Alexander cuts the Gordian Knot, di Jean-Simon Berthelemy, in Ecole des Beaux-Arts, Paris.

Secondo la leggenda, ai Frigi, che vivevano in quella che oggi è la Turchia centrale, fu detto da un oracolo di fare del re il primo uomo a cavalcare in città in un carro da buoi. Per fortuna, quest’uomo era Gordius, un povero contadino. Dopo la sua incoronazione, Gordio dedicò il suo carro al dio Zeus e lo legò a un palo fuori dal tempio. Il nodo era fatto di corteccia di corniolo, che si induriva nel tempo. Si diceva che chiunque avesse sciolto questo intricato nodo avrebbe conquistato tutta l’Asia.

Alexander non poteva rinunciare a una tale opportunità, ma non c’erano fini al nodo per lui per iniziare. Frustrato, lo tagliò a metà con la spada, proclamando: “L’ho sciolto!”Il nodo Gordiano da allora è diventato sinonimo di un problema intrattabile che richiede una soluzione non convenzionale.

Semplicemente Divino: Dichiarato Figlio di un Dio

L’oasi di Siwa dove si trovava il santuario di Zeus Ammon.

Dopo aver sconfitto i Persiani nella battaglia di Iss, Alessandro decise di entrare in Egitto, che era stato sotto il dominio persiano per quasi 200 anni. Gli egiziani disprezzavano i persiani per le loro pesanti tasse e l’intolleranza religiosa. Unsero volentieri Alessandro come faraone, avviando uno scambio culturale tra Grecia ed Egitto che durò per i successivi trecento anni.

Mentre era in Egitto, Alessandro fece anche il pericoloso viaggio attraverso il deserto fino al santuario di Zeus Ammon. Si dice che sia stato guidato dai corvi e benedetto dalla pioggia. Al suo arrivo, il sacerdote apparentemente gli disse che era il figlio di Zeus. Che Alexander credesse o meno nella propria divinità, interpretava le storie a proprio vantaggio.

Fondata Alessandria; Divenne Manifesto bambino per i bibliotecari

La costruzione di Alessandria (visto qui in un affresco medievale europea).

Oltre a radere al suolo le città, Alexander ne fondò anche circa 20, nominandone la maggior parte dopo di sé. Il più duraturo di questi è Alessandria sulla costa del delta del Nilo. In un superbo porto naturale dove i Persiani avevano una volta eretto una fortezza, Alessandro fece costruire dai suoi architetti una grande città lungo le linee greche.

Alessandria in seguito si sviluppò in un porto cosmopolita, con scuole, teatro e una delle più grandi biblioteche dell’antichità. I greci gestivano l’amministrazione della città, ma gli egiziani erano autorizzati a mantenere i loro costumi e la loro religione-anche se potevano diventare cittadini solo se imparavano il greco e accettavano le tradizioni greche.

Sconfisse i Persiani

Alessandro in battaglia sconfiggendo Dario III – dettaglio da un mosaico romano, scavato a Pompei (c. 79 a.C.).

Dopo meno di un anno in Egitto, Alessandro riprese a inseguire l’imperatore persiano, Dario III. Nelle pianure di Gaugamela, Dario radunò un esercito di 200.000 uomini, che includeva cavalleria con la cotta di maglia e carri con le lame che giravano dalle ruote. I 47.000 uomini di Alessandro attaccarono i fianchi di Dario, dividendo le forze persiane, mentre Alessandro caricava al centro. I persiani hanno rotto i ranghi e sono stati instradati. Darius fuggì a cavallo, solo per essere poi ucciso da uno dei suoi stessi uomini.

Dopo aver conquistato i Persiani, Alessandro fu nominato re dell’Asia. Prese Babilonia e Persepoli, la capitale persiana. Nel tentativo di consolidare il suo dominio, iniziò a vestirsi come un persiano e sposò una ballerina persiana di nome Roxanne. I suoi uomini hanno trovato sconveniente del loro re che ha pensato che fosse necessario per compiacere un nemico sconfitto.

Impero esteso in India; Festeggiato Died e morto Died Come una Rock Star

Dettaglio dalla battaglia tra Alessandro e Porus di Nicholas Berchem.

Alexander credeva che l’Asia finisse proprio dall’altra parte dell’India. Volendo conquistare il continente, persuase i suoi uomini a marciare verso est.

Il re indiano Poro e i suoi elefanti caddero ad Alessandro, ma il tempo e le montagne logorarono i suoi uomini. Divenne presto chiaro che l’Asia era più grande di quanto si credesse. Con la sua campagna che soffre di “mission drift”, Alexander ha ceduto alle suppliche dei suoi uomini e si è voltato indietro. Ma decise un percorso tortuoso: lungo i fiumi dell’India fino all’oceano, poi lungo la costa fino alla Persia.

Fu probabilmente il più grande errore di Alessandro, poiché 15.000 dei suoi uomini morirono di fame o di calore nel deserto di Gedrosan more più di tutti quelli che perse in battaglia. Il viaggio potrebbe aver preso il suo pedaggio su Alexander pure. A un banchetto di ritorno a Babilonia, bevve eccessivamente-come al solito-poi si ammalò di febbre, forse a causa della malaria. (Sebbene siano state suggerite una serie di cause, incluso l’avvelenamento. Morì pochi giorni dopo, poco prima del suo 33 ° compleanno.

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