The Zest: Farmers Gamble On Blueberry Season In Florida

È una stagione di mirtilli breve ma dolce in Florida.

“È un gioco d’azzardo ogni anno” dice Stephen Gran, direttore di estensione della contea di Hillsborough, come gli agricoltori scommettono su una buona stagione di crescita più un mercato redditizio.

Se vuoi provare a coltivare mirtilli in Florida, Alicia Whidden, un agente agricolo commerciale specializzato in piccoli frutti e verdure, dice che hanno bisogno di un ambiente acido e raccomanda la pacciamatura con corteccia di pino. I mirtilli amano anche le condizioni umide ma non bagnate, quindi un buon drenaggio è fondamentale. Ha detto che il modo più semplice per mantenere felici le piante di mirtillo è piantarle in grandi vasi, in modo da poter regolare la loro umidità e acidità.

Le piante di mirtillo della Florida sono una varietà chiamata southern highbush, al contrario di northern highbush coltivato a nord dello stato. Sono caratterizzati da una bacca dolce e grande con un rossore argenteo e richiedono meno ore di raffreddamento, quindi sono in grado di tollerare il calore della Florida e gli inverni miti. Whidden dice che ci sono molte varietà di frutta che cresce in Florida, tra cui uno con un croccante, morso piccante che ha il sapore di una mela.

I coltivatori della Florida hanno il vantaggio di una bacca molto dolce che non deve essere spedita lontano, in modo da viene al mercato rapidamente. Ma è sempre rischioso, dice la nonna. I mirtilli della Florida hanno una piccola finestra tra il momento in cui i mirtilli sudamericani finiscono e i mercati più settentrionali iniziano.

“È tutta una questione di efficienza delle colture e dei costi di produzione a livello locale, rispetto alla stessa cosa in altre regioni”, spiega Gran. “Una volta che il nostro costo di produzione è superiore al costo delle bacche che escono da altre aree di crescita, è allora che il nostro mercato si prosciuga.”

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