The Walls of Jericho – Associates for Biblical Research

Quando si sente il nome ‘Gerico’ si pensa naturalmente agli Israeliti che marciano, alle trombe che suonano e ai muri che cadono. Si tratta di una meravigliosa storia di fede e di vittoria che ci piace leggere e raccontare in classe Domenica Scuola, ma è successo davvero? Lo scettico direbbe di no, è solo un racconto popolare per spiegare le rovine di Gerico. La ragione di questa prospettiva negativa è lo scavo effettuato nel sito negli anni ‘ 50 sotto la direzione dell’archeologa britannica Kathleen Kenyon. Ha concluso,

È un fatto triste che delle mura della città della tarda età del bronzo, entro il quale l’attacco da parte degli israeliti deve cadere da qualsiasi datazione, non rimane traccia….Lo scavo di Gerico, quindi, non ha gettato luce sulle mura di Gerico di cui la distruzione è così vividamente descritta nel Libro di Giosuè (Kenyon 1957: 261-62).

Thomas A. Holland, che è stato redattore e coautore dei rapporti di scavo di Kenyon, ha riassunto i risultati apparenti come segue:

Kenyon concluse, con riferimento alla teoria della conquista militare e alle mura Lb, che non vi erano dati archeologici a sostegno della tesi che la città fosse stata circondata da un muro alla fine di LB I (ca. 1400 a. C…) (Olanda 1997: 223).

H. J. Franken, un membro dello staff degli scavi di Gerico, ha dichiarato,

Il lavoro di Miss Kenyon ha presentato agli studiosi il difficile fatto che se Giosuè fosse attivo con gli Israeliti in arrivo o intorno al 1400 o intorno al 1200 a. C. non sarebbe stato in grado di catturare una grande città murata di Gerico, perché non c’era nessuna città di Gerico in questi periodi the le enormi rovine della città di Hyksos hanno dato origine al racconto popolare collegato all’eroe Joshua (1965: 190, 200).

Secondo la datazione di Kenyon, non c’era nessuna città per gli israeliti da conquistare alla fine del xv secolo AC, la data biblica per l’evento. Il Gerico del tempo di Giosuè non poteva essere trovato-era perduto! Attraverso le nostre ricerche, tuttavia, abbiamo trovato la città perduta di Gerico, la Gerico attaccata dagli Israeliti.

Veduta aerea di Gerico, guardando a sud. Le trincee e le piazze visibili oggi provengono dagli scavi di Kathleen Kenyon negli anni ‘ 50 e dal più recente scavo italo-palestinese iniziato nel 1997.

Fortificazioni di Gerico
Prima che gli Israeliti entrassero nella terra promessa Mosè disse loro: “Ora state per attraversare il Giordano per entrare e spodestare nazioni più grandi e più forti di voi, con grandi città che hanno mura fino al cielo” (Dt 9,1). Il meticoloso lavoro di Kenyon ha dimostrato che Gerico era davvero pesantemente fortificato e che era stato bruciato dal fuoco. Sfortunatamente, misdated i suoi reperti, con conseguente quello che sembrava essere una discrepanza tra le scoperte di archeologia e la Bibbia. Concluse che la città dell’età del bronzo di Gerico fu distrutta circa 1550 AC dagli egiziani. Un’analisi approfondita delle prove, tuttavia, rivela che la distruzione è avvenuta alla fine del xv secolo AC (fine del tardo periodo Bronze I), esattamente quando la Bibbia dice che la Conquista è avvenuta (Wood 1990).

Ceramiche trovate a Gerico da John Garstang. Questa ceramica distintivo, decorato con motivi geometrici rossi e neri, era in uso solo nel 15 ° secolo AC, il tempo della conquista israelita secondo la cronologia biblica.

Il tumulo, o ‘tell’, di Gerico era circondato da un grande bastione di terra, o terrapieno, con un muro di sostegno in pietra alla sua base. Il muro di sostegno era alto circa 12-15 piedi. In cima a quello era un muro di mattoni di fango 6 piedi di spessore e circa 20-26 piedi di altezza (Sellin e Watzinger 1973: 58). Alla cresta del terrapieno era un muro di mattoni di fango simile la cui base era circa 46 ft sopra il livello del suolo al di fuori del muro di contenimento. Questo è ciò che incombeva in alto sopra gli Israeliti mentre marciavano intorno alla città ogni giorno per sette giorni. Umanamente parlando, era impossibile per gli Israeliti penetrare nell’inespugnabile bastione di Gerico.

Piano delle rovine di Gerico. A-area scavata da John Garstang dove ha trovato prove per la distruzione di Gerico da parte degli israeliti che ha datato a ca. 1400 AC. B – Due quadrati di 8×8 m scavati da Kathleen Kenyon dove ha trovato prove simili per la distruzione, ma erroneamente a 1550 AC e attribuito agli egiziani.

All’interno del muro superiore c’era un’area di circa 6 acri, mentre l’area totale della città alta e del sistema di fortificazione insieme era di nuovo la metà grande, o circa 9 acri. Sulla base della regola empirica dell’archeologo di 100 persone per acro, la popolazione della città alta sarebbe stata di circa 600. Dagli scavi effettuati da una squadra tedesca nel primo decennio di questo secolo, sappiamo che le persone vivevano anche sull’argine tra le mura della città superiore e inferiore. Inoltre, quei cananei che vivevano nei villaggi circostanti sarebbero fuggiti a Gerico per sicurezza. Quindi, possiamo supporre che ci fossero diverse migliaia di persone all’interno delle mura quando gli Israeliti arrivarono contro la città.

Sezione schematica del sistema di fortificazione di Gerico.

Le mura cadute
I cittadini di Gerico erano ben preparati per un assedio. Una fonte copiosa che forniva acqua per l’antica e moderna Gerico giaceva all’interno delle mura della città. Al momento dell’attacco, il raccolto era appena stato preso (Jos 3:15), quindi i cittadini avevano un’abbondante scorta di cibo. Questo è stato confermato da molti grandi vasi pieni di grano trovati nelle case cananee da John Garstang nel suo scavo nel 1930 e anche da Kenyon. Con un’abbondanza di cibo e un’abbondante acqua, gli abitanti di Gerico avrebbero potuto resistere per diversi anni.
Dopo il settimo viaggio intorno alla città il settimo giorno, la Scrittura ci dice che il muro ‘cadde piatto’ (Jos 6:20). Una resa più accurata della parola ebraica qui sarebbe ‘ caduto sotto di sé. Ci sono prove di un simile evento a Gerico? Si scopre che ci sono ampie prove che il muro della città di mudbrick è crollato ed è stato depositato alla base del muro di contenimento in pietra nel momento in cui la città ha incontrato la sua fine.
Sezione disegno della trincea ovest di Kenyon, che mostra i mattoni di fango caduti dal muro della città crollato (area rossa a sinistra del muro di contenimento KD).

Il lavoro di Kenyon è stato il più dettagliato. Sul lato ovest del tell, alla base del muro di ritegno, o rivestimento, trovò,

mattoni rossi caduti che si accumulavano quasi in cima al rivestimento. Questi probabilmente provenivano dal muro sulla sommità della banca – la muratura sopra il rivestimento (Kenyon 1981: 110).

In altre parole, ha trovato un mucchio di mattoni dalle mura della città cadute! I rinnovati scavi italo-palestinesi hanno trovato esattamente la stessa cosa all’estremità meridionale del tumulo nel 1997.


Scavi sul muro esterno (inferiore) della fortificazione da parte delle tre principali spedizioni a Gerico. All’estremità nord (numeri 1-5), una parte del muro di mattoni di fango (rosso) in cima al muro di contenimento in pietra è sopravvissuta, dimostrando che le mura della città non sono cadute in questa zona. Nulla rimane del muro di mattoni di fango in altri punti studiati, dimostrando che era crollato ovunque (numeri 6-13).
– Resti del muro della città crollato (rosso) sono stati effettivamente trovati ancora sul posto in tre punti a Gerico: il numero 11 (scavo tedesco), il numero 12 (scavo di Kenyon) e lo scavo italo-palestinese del 1997 che estendeva la trincea sud di Kenyon al numero 8.

Secondo la Bibbia, la casa di Raab fu incorporata nel sistema di fortificazione (Gos 2:15). Se i muri cadevano, come è stata risparmiata la sua casa? Come ricorderete, le spie avevano ordinato a Raab di portare la sua famiglia in casa sua e sarebbero state salvate. Quando gli Israeliti assaltarono la città, Raab e la sua famiglia furono salvati come promesso (Gos 6:17, 22-23). All’estremità nord del racconto di Gerico, gli archeologi hanno fatto alcune scoperte sorprendenti che sembrano riguardare Raab.
Lo scavo tedesco del 1907-1909 ha rilevato che a nord un breve tratto delle mura della città bassa non cadeva come ovunque. Una parte di quel muro di mattoni di fango era ancora in piedi ad un’altezza di 8 piedi (Sellin e Watzinger 1973: 58). Inoltre, c’erano case costruite contro il muro! È del tutto possibile che qui si trovasse la casa di Raab. Dal momento che le mura della città formavano il muro di fondo delle case, le spie avrebbero potuto facilmente fuggire. Da questa posizione sul lato nord della città, era solo a breve distanza dalle colline del deserto della Giudea dove le spie si nascosero per tre giorni (Jos 2:16, 22). I valori immobiliari devono essere stati bassi qui, poiché le case erano posizionate sull’argine tra le mura della città superiore e inferiore. Non è il posto migliore per vivere in tempo di guerra! Questa zona era senza dubbio l’overflow dalla città alta e la parte povera della città, forse anche un quartiere slum.
Dopo la caduta delle mura della città, come potevano gli israeliti superare il muro di sostegno alto 12-15 piedi alla base del tell? Gli scavi hanno dimostrato che i mattoni delle pareti crollate cadevano in modo tale da formare una rampa contro il muro di sostegno. Gli Israeliti potevano semplicemente salire sul cumulo di macerie, salire sul terrapieno ed entrare nella città. La Bibbia è molto precisa nella sua descrizione di come gli Israeliti entrarono in città: ‘Il popolo salì in città, ognuno dritto davanti a lui’ (Gos 6:20, RIV). Gli israeliti dovevano salire, e questo è ciò che l’archeologia ha rivelato. Dovevano andare dal livello del suolo alla base del tell alla cima del bastione per entrare in città.

Dr. Wood indica mattoni di fango crollati dal muro della città che sono caduti alla base del muro di sostegno a Gerico. Il suo piede sinistro poggia su una parte del muro caduto.
– Scavo italo-palestinese, 1997, luogo 8.

Distruzione con il fuoco

Gli Israeliti ‘bruciarono tutta la città e tutto ciò che era in essa’ (Gos 6: 24). Ancora una volta, le scoperte dell’archeologia hanno verificato la verità di questo record. Una parte della città distrutta dagli Israeliti fu scavata sul lato est del tell. Ovunque gli archeologi raggiunto questo livello hanno trovato uno strato di cenere bruciata e detriti circa 3 ft di spessore. Kenyon descrisse la massiccia devastazione:

La distruzione era completa. Pareti e pavimenti erano anneriti o arrossati dal fuoco, e ogni stanza era piena di mattoni caduti, legname e utensili domestici; nella maggior parte delle stanze i detriti caduti erano pesantemente bruciati, ma il crollo delle pareti delle stanze orientali sembra aver avuto luogo prima che fossero colpite dall’incendio (Kenyon 1981: 370).

Esterno del muro di sostegno nella fossa occidentale di Kenyon.Scavi di John Garstang a Gerico, che mostra i resti di una città distrutta dagli Israeliti in circa 1400 A.C.

Foto 10 Mura di Gerico copiaIl disegno della sezione di Kenyon dell’scavo mostrando pareti di casa dalla città distrutta dagli Israeliti e lo spessore di masterizzazione di livello inferiore (livello rosso).
Sia Garstang e Kenyon trovato molti vasi di stoccaggio pieni di grano che erano stati catturati nella distruzione di fuoco. Questo è un ritrovamento unico negli annali di archeologia. Il grano era prezioso, non solo come fonte di cibo, ma anche come merce che poteva essere barattata. In circostanze normali, oggetti di valore come il grano sarebbero stati saccheggiati dai conquistatori. Perché il grano è stato lasciato per essere bruciato a Gerico? La Bibbia fornisce la risposta. Giosuè comandò agli Israeliti:

La città e tutto ciò che è in essa devono essere dedicati al Signore. Solo Raab, la prostituta, e tutti quelli che sono con lei nella sua casa saranno risparmiati, perché ha nascosto le spie che abbiamo mandato. Ma stai lontano dalle cose devote, in modo che non causerai la tua distruzione prendendo nessuna di esse. Altrimenti renderai il campo d’Israele in rovina e lo distruggerai. Tutto l’argento e l’oro e gli oggetti di bronzo e di ferro sono sacri al Signore e devono andare nel Suo tesoro (Jos 6:17-19).

Vasi pieni di grano trovati da John Garstang a Gerico. Furono carbonizzati nel fuoco che gli Israeliti misero per distruggere la città cananea.
Il grano lasciato a Gerico e trovato dagli archeologi nei tempi moderni dà una testimonianza grafica dell’obbedienza degli Israeliti quasi tre millenni e mezzo fa. Solo Acan disubbidì, portando alla debacle ad Ai descritta in Giosuè 7.
Tale grande quantità di grano lasciato intatto dà silenziosa testimonianza della verità di un altro aspetto del racconto biblico. Una città pesantemente fortificata con un’abbondante scorta di cibo e acqua richiederebbe normalmente molti mesi, persino anni, per sottomettersi. La Bibbia dice che Gerico cadde dopo soli sette giorni. I vasi trovati nelle rovine di Gerico erano pieni, dimostrando che l’assedio era breve poiché la gente all’interno delle mura consumava pochissimo del grano.
Lezioni di Gerico
Gerico era una volta pensato per essere un ‘problema bibbia’ a causa del disaccordo apparente tra archeologia e la Bibbia. Quando l’archeologia è correttamente interpretata, tuttavia, è il contrario. Le prove archeologiche supportano l’accuratezza storica del racconto biblico in ogni dettaglio. Ogni aspetto della storia che potrebbe essere verificato dai risultati dell’archeologia è, infatti, verificato.
Ci sono una serie di teorie su come le mura di Gerico è venuto giù. Sia Garstang che Kenyon hanno trovato prove di attività sismica nel momento in cui la città ha incontrato la sua fine. Se Dio si servì di un terremoto per realizzare i Suoi propositi quel giorno, fu comunque un miracolo poiché avvenne proprio nel momento giusto, e si manifestò in modo tale da proteggere la casa di Raab. Non importa quale mezzo Dio usasse, alla fine fu la fede degli Israeliti a far crollare le mura: “Per fede le mura di Gerico caddero, dopo che il popolo aveva marciato intorno a loro per sette giorni” (Eb 11:30).
L’esempio di Gerico è ancora oggi una meravigliosa lezione spirituale per il popolo di Dio. Ci sono momenti in cui ci troviamo di fronte a enormi ‘muri’ che sono impossibili da abbattere con la forza umana. Se riponiamo la nostra fede in Dio e seguiamo i Suoi comandamenti, anche quando ci sembrano stolti, Egli compirà “grandi e impressionanti azioni” (Dt 4:34) e ci darà la vittoria.

Vedere Dr. Wood discutere le prove in questo video all’avanguardia, Jericho Portato alla luce. Jericho Unearthed può essere acquistato nella libreria ABR.

Vedere Dr. Wood presentare la sua ricerca su Jericho in questo video dal 2009.

Bibliografia
Franken, H. J. 1965 Tell es-Sultan and Old Testament Jericho. Oudtestamentische Studiën 14: 189-200.
Olanda, TA 1997 Jericho. Pp. 220-24 in The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East, Vol. 3, ed. E. M. Myers. New York: Oxford University Press.
Kenyon, K. M. 1957 Scavare Gerico. Londra: Ernest Benn. 1981 Scavi a Gerico, Vol. 3. Londra: Scuola Britannica di Archeologia a Gerusalemme.

Sellin, E., e Watzinger, C. 1973 Jericho i risultati degli scavi. Osnabrück: Otto Zeller, ristampa dell’edizione del 1913. Wood, B. G. 1990 Gli israeliti conquistarono Gerico? Biblical Archaeology Review 16.2: 44-58.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.