Tassi di depressione triplicati durante la pandemia: Studio

La percentuale di americani che riportano sintomi di depressione è più che triplicata durante la pandemia di coronavirus in corso, secondo un nuovo studio.

Nei sondaggi condotti prima della pandemia, il 9% degli intervistati ha riportato sintomi depressivi, hanno scoperto i ricercatori. Una volta che la pandemia ha colpito, quella percentuale è balzata al 28% degli intervistati, secondo i nuovi dati del sondaggio.

L’indagine rappresentativa a livello nazionale è stata condotta tra il 31 marzo e il 13 aprile 2020.

Gli effetti sulla salute mentale a seguito di eventi traumatici diffusi, come disastri naturali, attacchi terroristici e disordini civili, sono ben documentati nella letteratura scientifica. Nonostante che la ricerca esistente, Catherine Ettman, autore principale dello studio, che è stato pubblicato in rete JAMA aperto il Mercoledì, ha detto che l’entità dei sintomi della depressione durante COVID-19 la sorprese.

“Lo scopo è molto più grande di quello che abbiamo visto in passato”, ha detto Ettman, uno studente di dottorato presso la Brown University School of Public Health che lavora presso la Boston University School of Public Health.

“Questi tassi erano più alti di quelli che abbiamo visto nella popolazione generale dopo altri traumi diffusi”, ha aggiunto, riferendosi alla depressione e all’ansia che i ricercatori hanno osservato in seguito all’uragano Katrina, agli attacchi terroristici dell ‘ 11/9 e più recentemente a seguito di estesi disordini civili a Hong Kong.

Una confluenza di fattori probabilmente sta guidando l’aumento dei sintomi della depressione, ha spiegato Ettman. “Questo è sia COVID che la paura e l’ansia intorno a COVID, così come le drammatiche conseguenze economiche”, ha detto.

Come la pandemia stessa, che ha colpito in modo sproporzionato le persone emarginate e i lavoratori in prima linea, il carico di salute mentale della COVID-19 è sopportato principalmente da persone povere con poche risorse sociali.

Rispetto al 28% della popolazione generale, il 47% delle persone con un reddito familiare inferiore a $20.000 e il 41% delle persone con risparmi familiari inferiori a $5.000 hanno riportato sintomi di depressione.

Ulteriori fattori di stress come la perdita di un lavoro, la morte di un amico o di un familiare di COVID-19 o problemi finanziari erano anche legati alla sensazione di depressione. Quarantatre per cento degli intervistati con elevata esposizione a stress traumatico durante la pandemia ha riportato sintomi di depressione, i ricercatori hanno trovato. Poiché l’epidemia di COVID-19 degli Stati Uniti ha colpito diverse parti del paese in momenti diversi, i ricercatori non sono stati in grado di indagare sulle differenze regionali nella depressione.

Dato l’onere sproporzionato per le persone con meno risorse, i risultati del sondaggio parlano della necessità di servizi pubblici, come salari vivibili, alloggi a prezzi accessibili e assicurazioni sanitarie che non sono legate all’occupazione, ha detto Ettman.

“Gli sforzi della società per sostenere le persone con meno risorse saranno essenziali per mitigare l’onere della salute mentale di questa pandemia”, ha affermato. “Dobbiamo assicurarci che le persone abbiano risorse di cui hanno bisogno per superare i momenti difficili.”

Molte persone con depressione e ansia non ricevevano cure necessarie anche prima della pandemia. Meno di un terzo delle persone che potrebbero beneficiare dell’assistenza sanitaria mentale ha ottenuto i servizi di cui hanno bisogno, secondo l’Alleanza nazionale sulla malattia mentale.

Anche i tassi di suicidio negli Stati Uniti erano in aumento prima della COVID-19. Gli esperti temono che la pandemia potrebbe guidare tassi ancora più alti. Le vendite di armi da fuoco, che sono il metodo di suicidio più comune per gli uomini e per le donne, sono saliti alle stelle durante la pandemia, con una stima 2 milioni di armi in eccesso acquistati tra marzo e maggio di quanto normalmente sarebbe stato acquistato, secondo il Federal Bureau of Investigation dei dati di controllo dei precedenti.

Un documento separato Ettman pubblicato questa estate sull’American Journal of Epidemiology ha esaminato il legame tra tensione finanziaria e suicidio. In un commento pubblicato con la carta, Ettman ha osservato che la pandemia “presenta un insieme unico di esposizioni al rischio per le popolazioni, che può portare ad un aumento del suicidio.”

Ci sono quattro dimensioni di tensione finanziaria-debito, disoccupazione, passato senzatetto e reddito più basso-che sono associati a successivi tentativi di suicidio, Ettman ha spiegato. Poi trasse una conclusione che fa riflettere. “Con le popolazioni che affrontano disoccupazione da record, recessione economica e salari ridotti, possiamo anticipare un aumento del suicidio sulla scia della pandemia di Covid-19”, ha scritto.

Se siete alle prese con pensieri di suicidio o preoccupati per un amico o una persona cara aiuto è disponibile. Chiama la National Suicide Prevention Lifeline al numero 1-800-273-8255 – per un supporto emotivo riservato gratuito 24 ore al giorno 7 giorni alla settimana. Anche se ci si sente come – non siete soli.

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