Stomaco pigro

“Sembra formaggio”, pensai tra me e me mentre ispezionavo l’interno dello stomaco di Deborah con l’endoscopio. Sfortunatamente, questo era alle 8: 30 del mattino e l’ultimo pasto di Deborah era stato alle 10 di sera prima. Entro 90 minuti dopo aver mangiato, almeno il 50% del contenuto dello stomaco dovrebbe già essere svuotato nell’intestino tenue. Uno stomaco pieno di cibo non digerito 10,5 ore dopo-questo era decisamente anormale.

Avevo visto Deborah per diversi mesi per episodi di dolore addominale. Il mio primo pensiero era stato il reflusso acido, che, come mi piace dire ai miei pazienti, non è davvero una malattia. Il reflusso è il tuo corpo che bussa alla tua porta dicendo: “Non mi piace come mi hai trattato. Tutta quella caffeina e alcol e cheesecake e hamburger mi sta facendo star male.” Non hai bisogno che il tuo medico ti dica cosa sta succedendo-il tuo corpo ti sta dicendo! Devi solo ascoltare.

Le modifiche allo stile di vita (aka “ascolto”) rimangono la pietra angolare della terapia, ma ahimè, una pillola più difficile da ingoiare rispetto alla piccola pillola viola. La piccola pillola viola e altri bloccanti acidi fanno un ottimo lavoro a neutralizzare l’acido dello stomaco. Quando mettiamo qualcuno su uno di questi farmaci, nel giro di pochi giorni di solito chiamano per dire quanto meglio sono. Il problema è che questi farmaci funzionano così bene che le persone non hanno alcun incentivo a riparare i loro modi – finché prendono la loro pillola spesso possono continuare a mangiare la pizza alle 10 di sera e sentirsi bene.

Ma Deborah, dopo più di 3 mesi di trattamento non si sentiva bene – anzi, si sentiva terribile e continuava ad avere episodi quotidiani di dolore addominale. In quel momento abbiamo deciso di dare un’occhiata dentro il suo stomaco e dopo un solo assaggio sapevo esattamente quale fosse il suo problema: la pizza al formaggio che era ancora seduta lì 10 ore dopo!

Il termine tecnico per la condizione di Deborah è “gastroparesi” che significa paralisi dello stomaco – affettuosamente indicato come “stomaco pigro”. Vediamo questa condizione comunemente nei diabetici perché la malattia può influenzare i nervi che controllano lo svuotamento dello stomaco. Ma perché vediamo la gastroparesi in così tanti non diabetici come Deborah? Perché stiamo trascorrendo la maggior parte della nostra giornata seduti a una scrivania curvo su un computer e che non potrebbe essere più in contrasto con la nostra ascendenza cacciatori-raccoglitori e design.

Il tratto gastrointestinale, compreso lo stomaco, è un muscolo lungo e come qualsiasi altro muscolo, l’inattività lo rende debole e flaccido. L’altra cosa davvero interessante del nostro tratto gastrointestinale è che ha un momento di andare a dormire. I nostri intestini sono più attivi prima cosa al mattino e meno attivi di notte. Quindi cosa fanno così tanti di noi? Morire di fame noi stessi fino a cena e poi scaricare 1000 calorie in un tratto gastrointestinale assonnato e sdraiarsi un’ora più tardi nel caso in cui la gravità pensato che avrebbe dato una mano. I nostri corpi sono programmati per avere bisogno di un certo numero minimo di calorie per sopravvivere. Se non li prendi al mattino e nel primo pomeriggio quando ne hai più bisogno, finirai per consumarli di notte – quando davvero non ne hai bisogno e probabilmente si siederanno nello stomaco per ore.

La storia ha un lieto fine: Deborah si è adattata bene a un programma di piccoli pasti frequenti, iniziando con una colazione robusta e finendo con un rigoroso coprifuoco alle 7 di sera e ora è indolore senza farmaci.

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