seppuku, o hara-kiri

L’onorevole metodo per prendere la propria vita praticata dagli uomini del samurai (militare) classe feudale in Giappone è conosciuto come seppuku, che significa “auto-sventramento.”La parola hara-kiri, che significa “taglio della pancia”, anche se ampiamente nota agli stranieri, è usata raramente dai giapponesi, che preferiscono il termine seppuku (composto dagli stessi due caratteri cinesi in ordine inverso). Il metodo corretto era quello di immergere una spada corta nel lato sinistro dell’addome, disegnare la lama verso destra e poi girarla verso l’alto. Era considerata una buona forma pugnalare di nuovo sotto il petto e premere verso il basso attraverso il primo taglio, e poi perforare la gola. Essendo un mezzo di suicidio estremamente doloroso e lento, era favorito come un modo efficace per dimostrare il coraggio, l’autocontrollo e la forte determinazione del samurai e per dimostrare sincerità di scopo.

C’erano due tipi di seppuku: volontario e obbligatorio. Il seppuku volontario si è evoluto durante le guerre del 12 ° secolo come metodo di suicidio usato frequentemente dai guerrieri che, sconfitti in battaglia, hanno scelto di evitare il disonore di cadere nelle mani del nemico. Occasionalmente, un samurai eseguiva seppuku per dimostrare lealtà al suo signore seguendolo nella morte, per protestare contro qualche politica di un superiore o del governo, o per espiare il fallimento nei suoi doveri. Ci sono stati numerosi casi di seppuku volontario nel Giappone moderno.

Il seppuku obbligatorio si riferisce al metodo della pena capitale per i samurai per risparmiare loro la vergogna di essere decapitati da un boia comune. Questa pratica era prevalente dal 15 ° secolo fino al 1873, quando fu abolita. Grande enfasi è stata posta sulla corretta esecuzione della cerimonia. Il rituale veniva solitamente eseguito in presenza di un testimone (kenshi) inviato dall’autorità che emetteva la condanna a morte. Il prigioniero era solitamente seduto su due tatami, e dietro di lui c’era un secondo (kaishakunin), di solito un parente o un amico, con la spada sguainata. Un piccolo tavolo con una spada corta fu posto di fronte al prigioniero. Un attimo dopo essersi pugnalato, il secondo gli ha staccato la testa. Era anche pratica comune per il secondo decapitarlo nel momento in cui allungava la mano per afferrare la spada corta, il suo gesto simboleggiava che la morte era da seppuku.

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