Riesci a sentire il tuo battito cardiaco? La risposta dice molto su di te

Prenditi un momento per prestare attenzione al tuo corpo e a tutte le sensazioni al suo interno. Zero sul tuo battito cardiaco e cercare di notare ogni battito. Quanto puoi sentire forte ogni tonfo? Pensi che stai prendendo ogni battito, o sono alcuni sfuggendo la vostra percezione?

Questa capacità, di sentire il tuo battito cardiaco, insieme a qualsiasi altra sensazione interna nel tuo corpo, è chiamata interocezione. È l’opposto di exteroception-che sono segnali che riceviamo ed elaboriamo dal mondo esterno, come la vista, il suono o il tatto.

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L’interocezione ci aiuta a regolare i nostri corpi—i segnali interocettivi ci dicono quando abbiamo fame, sete o quando dobbiamo fare pipì, così possiamo fare qualcosa al riguardo. Eppure non è solo il sovrintendente del corpo. Le nostre sensazioni interiori interagiscono anche con le nostre emozioni, pensieri e sentimenti in modi significativi e sorprendenti.

Gli scienziati che studiano il modo in cui percepiamo i nostri corpi stanno scoprendo che il battito cardiaco, in particolare, può essere una linea diretta al cervello e agli stati mentali che vi risiedono. Il tuo battito cardiaco può influenzare come ti senti e quanto intensamente lo senti. Si può distrarre dal ricordare le cose, o ti fanno attaccare su di loro più forte. E il modo in cui ogni individuo sente il proprio battito cardiaco – quanto sono precisi e quanto pensano di essere precisi—potrebbe prevedere se hanno ansia o altri vari disturbi di salute mentale. Ancora più intrigante, aiutare le persone a imparare a sentire più precisamente i loro cuori potrebbe presto essere una forma di trattamento per quegli stessi disturbi.

Durante il giorno, i nostri cuori battono e potremmo non esserne consapevoli la maggior parte del tempo. (Forse sei attualmente consapevole, perché ti è stato chiesto di prestare attenzione.) Ogni volta che il tuo cuore batte, invia un segnale al tuo cervello, ha detto Sarah Garfinkel, neuroscienziata presso l’Università del Sussex, uno dei principali esperti nel cuore e nel suo rapporto con le emozioni.

Può sembrare che sia vero il contrario: che sono i nostri stati emotivi a comandare e dirigere il comportamento del nostro cuore. Quando abbiamo paura, ci fa battere più forte il cuore. Ma in realtà è una strada a doppio senso: i nostri sentimenti sono influenzati dai segnali che provengono anche dai nostri corpi.

Questa discussione sulla connessione tra corpo ed emozioni risale a William James, spesso chiamato il padre della psicologia americana. Alla fine del 19 ° secolo, ha proposto che le emozioni erano semplicemente i nomi che abbiamo dato alle sensazioni nei nostri corpi. Quando il nostro cuore batte forte, per esempio, quella sensazione fisica dà origine a ciò che conosciamo come “paura.”Non ci spaventiamo e facciamo battere i nostri cuori. I nostri cuori battono, e ci fanno paura.

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Questo ha un senso intuitivo. È difficile immaginare di essere furioso senza gli equipaggiamenti fisici che ne derivano: una faccia arrossata, un cuore che corre, denti stretti, narici svasate. Oppure, per provare dolore senza lacrime, mancanza di respiro, una pang nel cuore. “Un’emozione umana puramente disincarnata è una nullità”, come disse James.

Oggi, i ricercatori sanno dall’imaging cerebrale che l’area del cervello che elabora le sensazioni interne, l’insula anteriore, è anche cruciale nell’elaborazione delle emozioni, sostenendo l’idea di James che le emozioni e il corpo sono intrecciati. La neuroscienziata della Northeastern University Lisa Feldman Barrett ha trovato nel suo lavoro che le emozioni sono modellate e definite da sensazioni corporee, esperienze passate e concetti emotivi dei nostri genitori e dell’educazione culturale. Le nostre emozioni non sono tanto reazioni al mondo, ma invenzioni del nostro cervello per spiegare la causa delle nostre sensazioni.

La paura può essere aumentata dal battito cardiaco. Nel 2014, Garfinkel ha mostrato ai soggetti dello studio immagini di volti con espressioni spaventose, felici, disgustate o neutre. Le persone che hanno visto i volti timorosi nello stesso momento in cui sono stati resi consapevoli del battito del loro cuore hanno detto che li hanno trovati più intensi.

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È interessante notare che tutti noi non abbiamo le stesse capacità quando si tratta di sentirsi noi stessi. Gli scienziati che studiano l’interocezione spesso usano compiti di rilevamento del battito cardiaco per indagare su questa variabilità. Hanno trovato differenze nel modo in cui le persone sono accurate a sentire i loro battiti cardiaci, quanto sono bravi pensano di essere, e se le loro convinzioni circa le loro capacità interocettive corrispondono alla loro effettiva precisione.

Le persone con maggiore precisione interocettiva—che possono sentire di più i loro battiti cardiaci—hanno più intensità emotiva. Questo è stato dimostrato in una serie di studi in cui alle persone viene dato materiale emotivo, come i film da guardare. Quelli che sono più precisi nel sentire i loro battiti del cuore hanno trovato i film emotivi più intensi. ” Questo si allinea molto con l’idea che se sei più preciso nel percepire il tuo cuore, allora si nutre dell’intensità delle emozioni sentite”, ha detto Garfinkel.

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La spinta paura che Garfinkel osservato potrebbe essere ancora maggiore nelle persone con ansia. Ed è qui che il lavoro di Garfinkel si sta trasformando ora: Piuttosto che illustrare la connessione tra cuore e mente, sta trovando circostanze in cui le capacità interocettive di una persona sono in qualche modo associate a un disturbo—e pensa a come usare l’interocezione come strumento per aiutare.

C’è ancora così tanto che non sappiamo sull’interocezione, ha detto Garfinkel. Le persone che sono ansiose possono essere eccessivamente focalizzate sulle loro sensazioni corporee. Ma, come persona con ansia, sto prestando più attenzione al mio battito cardiaco, o si comporta in modo diverso e guida la mia ansia? Come facciamo a prendere in giro ciò che sta realmente accadendo contro il mio quadrante interocettivo acceso fino in fondo?

Garfinkel e i suoi colleghi sono i primi a iniziare a separare tutti questi diversi fattori, piuttosto che misurare il rilevamento del battito cardiaco come una cosa. Ha detto che stanno scoprendo che le misure di auto-report non necessariamente corrispondono alla realtà.

Le persone ansiose hanno maggiori probabilità di pensare di avere un’interocezione accurata. Proprio come le persone possono essere accurate nel percepire il loro battito cardiaco senza sapere che lo sono, le persone ansiose possono pensare di essere brave nell’interocezione quando non lo sono. ” Potresti pensare di essere fantastico”, disse Garfinkel. “Ma quando ti testiamo in laboratorio, la tua precisione potrebbe essere piuttosto scarsa.”

Hanno scoperto che è questa mancata corrispondenza tra la precisione con cui pensi di sentire il tuo battito cardiaco e il tuo vero livello di precisione che è un forte predittore per i sintomi di ansia—quindi, entrambi hanno una minore interocezione e sovrastimano le tue capacità.

Garfinkel ha anche esaminato l’interocezione nelle persone con disturbo autistico, che spesso hanno ansia, e ha scoperto che hanno anche una minore accuratezza interocettiva.

“In generale, penso che l’interocezione sia una caratteristica dei disturbi psichiatrici che è sotto-riconosciuta e sotto-rappresentata nella scienza”, ha detto Sahib Khalsa, neuroscienziato presso il Laureate Institute for Brain Research in Oklahoma. Ma questo sta cominciando a cambiare. Khalsa ha detto negli ultimi dieci anni, sta diventando chiaro che i deficit interocettivi sono presenti in una vasta gamma di disturbi, come disturbo di panico, depressione, disturbi alimentari, disturbi dei sintomi somatici, disturbi da uso di sostanze e PTSD.

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Manos Tsakiris, neuroscienziato cognitivo alla Royal Holloway, Università di Londra, ha scoperto che l’interocezione inferiore è associata all’insoddisfazione dell’immagine corporea, anche se si controlla per IMC. Le persone con bassa precisione del battito cardiaco tendono anche a oggettivare di più i loro corpi. “In altre parole, tendono a pensare ai corpi, non in termini di salute e benessere, ma in termini di appeal sessuale e attrattiva”, ha detto.

Nel suo laboratorio, stanno guardando più da vicino a questa connessione: faranno uno studio sulle ragazze prima e dopo la pubertà, misurando la soddisfazione dell’immagine corporea insieme alla consapevolezza interocettiva per vedere come entrambi cambiano nel tempo. Pensa che le ragazze con un’interocezione decente possano adattarsi meglio ai cambiamenti della pubertà e non saranno coscienti del corpo in seguito.

Mentre l’abilità interocettiva era precedentemente considerata un tratto stabile—uno con cui eri bloccato—Garfinkel pensa che sia un’abilità da migliorare. Se la bassa precisione interocettiva è associata ad ansia o altri disturbi, forse una persona potrebbe semplicemente migliorare.

Ora sta addestrando le persone a rilevare il loro cuore, e in un prossimo studio che è attualmente in fase di revisione tra pari, Garfinkel ha detto che sta vedendo che quando le persone migliorano la loro accuratezza, riduce i loro sintomi di ansia.

Khalsa tratta anche le persone con ansia e attacchi di panico usando l’interocezione-il suo approccio è chiamato terapia di esposizione interocettiva. Spinge i pazienti a impegnarsi con le loro sensazioni corporee che di solito provocano ansia, come i loro cuori che battono più velocemente, e imparano a non trattare il segnale come pericoloso.

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Garfinkel pensa che una versione della terapia di interocezione potrebbe aiutare anche le persone con psicosi, una popolazione che spesso sperimenta dissociazione o tasse come se non fossero collegate al loro corpo. “Qualcuno che ha la schizofrenia potrebbe sperimentare allucinazioni visive e uditive”, ha concordato Khalsa. “Quindi le loro facoltà percettive potrebbero essere più impegnate al di fuori del corpo, e questo potrebbe finire per avere una conseguenza sulla capacità di percepire ciò che sta accadendo dall’interno.”

L’interocezione potrebbe anche aiutare a spiegare perché alcune pratiche esistenti che coinvolgono il corpo e la mente sono efficaci. Il galleggiamento nei serbatoi di deprivazione sensoriale ha dimostrato di essere utile per l’ansia, con alcuni dati che hanno rilevato che solo un’ora di galleggiamento ha effetti positivi a breve termine per ansia e depressione. Potrebbe essere perché il galleggiamento interrompe brevemente l’esterocezione, o segnali esterni, e costringe una persona a concentrarsi sulle sensazioni interocettive, come il battito cardiaco.

La consapevolezza e la meditazione portano anche le persone a prestare attenzione ai loro corpi, ha detto Garfinkel, e pensa che ci sia una componente interocettiva incorporata in esso. Ma il problema è che la meditazione non cerca di aiutarti a essere consapevole del tuo corpo meglio. Le persone di solito non iniziano una pratica di consapevolezza con la consapevolezza di quanto siano bravi a rilevare i loro corpi, si basa sulle tue convinzioni sui tuoi livelli di precisione, il che potrebbe essere sbagliato. Garfinkel pensa che i test interocettivi e la formazione potrebbero contribuire a rendere la consapevolezza una pratica più basata sull’evidenza con obiettivi chiari.

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La ricerca di Khalsa sui meditatori ha confermato che: non ha trovato che i meditatori siano più accurati nel percepire i loro battiti cardiaci. “È stato davvero sorprendente per me”, ha detto. “Quello che abbiamo scoperto, però, è che quando chiedi ai meditatori di riflettere sulla loro esperienza del loro battito cardiaco, sembrano parlarne e valutare la qualità dell’esperienza in modo diverso.”

Questo è l’ultimo, importante pezzo del puzzle interocettivo: Anche se percepisci il tuo corpo con maggiore precisione, devi ancora gestire il modo in cui interpreti quelle sensazioni. A volte una persona in un serbatoio di galleggiamento potrebbe sentirsi più ansioso di fronte al loro battito cardiaco. Se sentire il battito cardiaco in modo più accurato è ancora accoppiato con il panico su cosa significa, probabilmente non aiuterà con nulla.

“Devi solo notare che il tuo cuore batte, cambia e ha precisione in quel segnale”, ha detto Garfinkel. “Ma basta notare e non preoccuparsi. I nostri cuori sono fantastici e fanno sempre questo tipo di accelerazioni o decelerazioni. Questa è una cosa sana, avere un cuore adattivo che batte veloce e lento.”

Se non riesci a raggiungere un laboratorio di ricerca e vuoi conoscere la tua precisione interocettiva, puoi prendere il tuo polso mentre cerchi di sentire il tuo cuore, per avere un senso approssimativo dei tuoi livelli di precisione, ha detto Garfinkel. Potresti anche approfittare di un momento in cui il tuo cuore batte velocemente, quando hai appena esercitato o hai paura. ” Poi nota e vedi se riesci ancora a sentire il tuo battito cardiaco mentre ritorna alla linea di base”, suggerì Garfinkel.

Anche fare questo semplice esercizio può essere un promemoria del fatto che è molto diverso vivere nel proprio corpo che essere in quello di qualcun altro. Il tuo migliore amico, il tuo partner, tua madre—quelli più vicini a te potrebbero avere diversi livelli di interocezione, o attribuire un significato emotivo diverso a segnali interocettivi. Lo stile emotivo di una persona, o il modo in cui spesso rispondono alle loro emozioni, può avere a che fare con il modo in cui sentono i loro corpi.

“È probabilmente una delle più grandi domande senza risposta di neuroscienze e filosofia”, ha detto Tsakiris. “Cosa si prova ad essere qualcuno? Puoi conoscere il tuo migliore amico o il tuo partner meglio di chiunque altro, ma ancora non saprai davvero come ci si sente ad essere se stesso. Non c’è niente di sbagliato in questo, questo è come stanno le cose.”

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