Quante volte una maschera N95 può essere igienizzata e riutilizzata?

Un'illustrazione di N95 maschere in lavatrice

Un'illustrazione di N95 maschere in lavatrice

N95 respiratori possono essere tranquillamente decontaminati, senza compromettere l’integrità funzionale solo due o tre volte, un governo, lo studio ha mostrato.

Sia la luce ultravioletta che il perossido di idrogeno vaporizzato hanno incontrato la barra per uccidere il virus SARS-CoV-2 che causa COVID-19 senza influire sui test di adattamento per due cicli di usura e decontaminazione rispetto ai respiratori di controllo. La filtrazione è rimasta “accettabile” dopo un terzo round anche per questi due metodi.

Il perossido di idrogeno vaporizzato (VHP, circa 1.000 ppm) è stato il più veloce dei due, ha riferito Vincent Munster, PhD, capo dell’Unità di ecologia del virus dell’Istituto nazionale di allergia e malattie infettive a Hamilton, nel Montana, e colleghi.

VHP ha eliminato la crescita virale nei media esposti alla maschera dopo la decontaminazione a zero in circa 10 minuti, mentre la luce ultravioletta (260-285 nm) lo ha fatto scendere al di sotto del livello accettabile in circa un’ora.

“Nel loro insieme, i nostri risultati mostrano che il trattamento VHP presenta la migliore combinazione di rapida inattivazione di SARS-CoV-2 e conservazione dell’integrità del respiratore N95, nelle condizioni sperimentali utilizzate qui”, hanno scritto in uno studio sul server di preprint medRxiv.

Gli studi Preprint non sono stati sottoposti a revisione paritaria e non dovrebbero essere utilizzati per guidare la pratica clinica, secondo il sito.

Il CDC non ha approvato alcun metodo per la decontaminazione delle maschere, ma ha dichiarato che “non intende opporsi alla distribuzione e all’uso di sterilizzatori, dispositivi disinfettanti e depuratori d’aria che sono destinati ad essere efficaci nell’uccidere SARS-CoV-2 … FDA ritiene che tali dispositivi non creeranno un tale rischio eccessivo, quando le prestazioni e criteri di etichettatura sono soddisfatti.”

Lo studio ha anche esaminato una soluzione di etanolo al 70% spruzzata a saturazione e trattamento termico in un forno a 70°C (158°F) per 10 minuti.

L’etanolo è stato rapido a decontaminare i respiratori, ma non ha superato il test per la funzione del respiratore al secondo round di decontaminazione.

Il calore secco è stato lento, impiegando circa un’ora per raggiungere la soglia di uccisione virale, ma ha mantenuto la funzione corretta per due cicli di decontaminazione.

I ricercatori hanno avvertito che il modo in cui le maschere contaminate sono inizialmente avrà un impatto per quanto tempo devono essere trattate, in particolare con luce ultravioletta e calore secco. Inoltre, “la massima cura dovrebbe essere data per garantire il corretto funzionamento del respiratore N95 dopo ogni decontaminazione utilizzando strumenti di test di adattamento qualitativi prontamente disponibili”, ha scritto il gruppo di Munster.

Un gruppo separato che studia la decontaminazione del respiratore N95 ha avvertito che l’acqua saponata, l’alcool, l’immersione della candeggina e lo stoccaggio notturno non sono adatti.

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