Qual è l’accordo con TCO2, comunque?

Un annuncio della Arkansas State Racing Commission all’inizio di marzo che avrebbe iniziato a testare casualmente i corridori di Oaklawn Park per un TCO2 elevato è stato ampiamente lodato come un altro passo verso una migliore integrità nello stato. In febbraio la commissione ha adottato una soglia di TCO2 che ha allineato le sue norme sui livelli ammissibili alle norme nazionali. Insieme a test fuori competizione e test antidroga post-gara più ampi, questo è stato l’ultimo di una serie di mosse progettate per migliorare il benessere e la sicurezza nelle corse in Arkansas.

La decisione ci ha fatto meravigliare – non era TCO2 qualcosa che l’industria ha affrontato molto tempo fa? Kentucky e Louisiana sono diventati gli ultimi stati a mettere fuori legge la manipolazione dei livelli di TCO2 negli 1990 e la California ha iniziato a testare livelli elevati in 2004. Sebbene i regolatori affermino che i superamenti del TCO2 non sono onnipresenti, i regolamenti (e i contratti di test antidroga) relativi alla sua individuazione variano da uno stato all’altro.

Che cos’è TCO2, di nuovo?

È importante capire che il TCO2, o anidride carbonica totale, è presente nei cavalli naturalmente come risultato dei normali processi metabolici. TCO2 varia nel sangue di un cavallo come aumenta o diminuisce in equilibrio con elettroliti come sodio, potassio e cloruro, così come proteine e lattato. Sodio e potassio siedono su un lato dell’equazione, con TCO2, proteine, lattato e cloruro sull’altro; se qualcosa fa salire una parte dell’equazione, un elemento sull’altro lato dell’equazione deve scendere per bilanciarlo.

Il TCO2 può aumentare o diminuire in risposta ai cambiamenti elettrolitici o proteici da determinati mangimi, così come l’esercizio fisico (che aumenta il lattato man mano che vengono utilizzati i muscoli, riducendo così il TCO2). Quando qualcuno cerca di manipolare il TCO2, spera di aumentare i livelli di TCO2 e diminuire i livelli di lattato. Il lattato è il sottoprodotto dell’esercizio aerobico e fa sentire i muscoli stanchi.

Uno studio pubblicato su Equine Veterinary Journal nel 2006 ha mostrato una serie di altri fattori associati ai livelli di TCO2, tra cui il sesso (i cavalli maschi tendevano ad avere livelli di TCO2 più alti), la classe di razza (le fanciulle tendevano ad avere un TCO2 più basso), la posizione finale (i cavalli che colpivano la tavola avevano un TCO2 Non è chiaro cosa abbia causato queste differenze e se i livelli di TCO2 spiegassero le prestazioni di un cavallo (con una prestazione migliore che è il risultato di un TCO2 più alto) o se le letture di TCO2 fossero più un indicatore della forma fisica di un dato cavallo.

Lo studio ha anche rilevato tendenze specifiche per allenatori e cavalli, che non suggeriscono necessariamente che i formatori nello studio manipolassero intenzionalmente i livelli di TCO2. È possibile che diversi fienili possano creare ambienti diversi per le letture TCO2 data la loro combinazione di programmi di alimentazione ed esercizio.

Una cosa che probabilmente non influisce sul TCO2: paste elettrolitiche e integratori. Gli integratori elettrolitici disponibili in commercio contengono tutti e tre i minerali (sodio, potassio e cloruro) coinvolti nell’equazione TCO2, prevenendo così uno squilibrio.

Il frullato, un metodo per tentare di manipolare artificialmente il TCO2, comporta la somministrazione di una dose di ioni di sodio insieme al bicarbonato, comunemente da un ingrediente come il bicarbonato di sodio. Questo ha lo scopo di elevare il TCO2 e quindi ridurre il lattato mentre il corpo del cavallo lavora per mantenere tutto in equilibrio. Il Milkshaking è pensato per attraversare in corsa purosangue dal mondo Standardbred alla fine del 1980. La pratica prende il nome dalla consistenza dei residui della pasta consegnata direttamente allo stomaco del cavallo tramite un sondino nasogastrico. Alcuni formatori hanno evoluto la pratica per includere “proiettili” di un mix simile a pasta, dato con una pistola dosatrice alla parte posteriore della gola.

Il problema con entrambi questi metodi di consegna, ha detto il direttore del laboratorio HFL Sport Science Dr. Richard Sams, è che potrebbero non ottenere abbastanza bicarbonato di sodio nella maggior parte dei cavalli per avere un impatto. Il bicarbonato di sodio non si dissolve facilmente, motivo per cui la sospensione è così spessa, quindi solo una parte di essa potrebbe essere assorbita per regolare il livello di bicarbonato nel sangue. Questo è se l’allenatore inserisce correttamente il tubo nasogastrico e non pompa accidentalmente la sospensione nei polmoni del cavallo (cosa che Sams ha detto che è successo). Anche una volta che arriva lì, Sams non è sicuro che un frullato abbia necessariamente l’impatto che i formatori potrebbero sperare.

“Poiché il bicarbonato è una risposta fisiologica a diversi fattori, non vedo come possa influenzare direttamente altri fattori”, ha detto Sams. “Ad esempio, non sarà in grado di sopprimere la formazione di ioni lattato dall’acido lattico. L’acido lattico è un sottoprodotto del metabolismo anaerobico del glucosio. Questo è quello che succede durante la gara.”

provetta da laboratorio Racing Medication and Testing Consortium Executive Director and COO Dr. Dionne Benson ha interrogato formatori e regolatori che erano in giro nei giorni di frequenti frullati e imparato la pratica sembrava essere colpito e perdere, a seconda dell’individuo.

“Da quello che ho capito parlando con le persone, proprio come tutto, non funziona su tutti i cavalli”, ha detto Benson. “Ci sono alcuni cavalli che hanno avuto un grande beneficio e alcuni cavalli che non sono migliorati affatto. Senza sapere cosa hanno fatto le persone, immagino che quello che è successo è che hanno provato cose diverse su cavalli diversi e vedere cosa ha migliorato quell’individuo. E sono sicuro che hai avuto persone che lo hanno fatto a tutti i cavalli, perché se ha funzionato su uno, potrebbe funzionare su tutti loro.”

La furosemide (Lasix) influisce anche sul TCO2, poiché disidrata i cavalli e riduce il cloruro, il che richiede un aumento del TCO2 per compensare. Per questo motivo, si prevede che i cavalli che corrono con furosemide abbiano un TCO2 leggermente elevato rispetto a quelli che non ricevono il farmaco. Se il TCO2 di un cavallo è elevato, Sams ha detto che può dire se la furosemide è da biasimare in base ai livelli di cloruro. Livelli di elettroliti insoliti insieme ad un elevato TCO2 potrebbero anche indicare che un cavallo è malato o soffre di una condizione cronica.

Il processo di test per il TCO2 richiede un’azione abbastanza rapida, in quanto può essere misurato con precisione nel sangue solo per un tempo limitato dopo la raccolta. La corretta conservazione del campione di sangue è importante anche perché gli elettroliti all’interno dei globuli rossi possono spostarsi se il campione non viene filato correttamente (un fatto che è stato alla base della lotta del trainer Karl Broberg contro due eccedenze di TCO2 nel 2013), creando una lettura errata.
Stato per stato

Non sorprende che le soglie per TCO2 variano da uno stato all’altro. Lo standard internazionale è 36 millimoli per litro, mentre la soglia raccomandata degli Stati Uniti è 37 mmol / L. Quella cifra doveva già tenere conto della flessibilità necessaria per i cavalli che corrono su furosemide, ma alcuni stati – Arkansas, West Virginia e New York – hanno regole che consentono un extra di due mmol/L per i cavalli che corrono con furosemide.

Secondo il sito web Horse Racing Reform, otto stati tra cui Florida, Maryland e Oklahoma, non hanno regole pubblicate che quantificano la soglia per il TCO2. Come nel caso dei test antidroga post-gara, potrebbe esserci anche una discrepanza tra le regole pubblicate e le procedure di test. L’attuale contratto di test antidroga della Florida non affronta specificamente il TCO2. Il contratto della Louisiana specifica solo che i campioni di sangue ” possono anche essere usati per indagare sulla presenza di agenti alcalinizzanti”, il che lascia la porta aperta al laboratorio per avviare o interrompere i test in qualsiasi momento.

Negli stati in cui è in corso il test, i campioni di TCO2 sono ottenuti in modo simile ai campioni di cobalto o fuori competizione in quanto i test sono condotti su una porzione relativamente piccola della popolazione a caso. A Kentucky racetracks, una o due gare sono scelte a caso e l’intero campo è testato per evitare che qualsiasi svantaggio percepito ai singoli corridori venga tirato da parte e sconvolto prima della gara. Politiche simili sono in atto in altri stati che richiedono test casuali di tutti i cavalli in una o due gare al giorno.

Test internazionali per TCO2 varia ampiamente. L’Irlanda ha iniziato solo di recente i test per la sostanza. I test non vengono eseguiti affatto in Giappone, dove i cavalli sono sotto sorveglianza sufficientemente funzionari ritengono che non siano suscettibili di essere frullati. Il campionamento casuale avviene in diverse giurisdizioni internazionali, e a Singapore, ogni cavallo viene campionato prima di ogni gara (anche se non sono stati trovati eccessi di TCO2 negli anni 11).

Le sanzioni per un TCO2 positivo negli Stati Uniti possono essere rigide se l’allenatore e il proprietario coinvolti sono recidivi delle regole del farmaco. In Kentucky, se un cavallo è positivo per TCO2 elevato e l’allenatore ha già un altro test antidroga positivo negli ultimi 365 giorni, le sospensioni possono funzionare da 90 a 180 giorni. Un totale di quattro o più reati di test totali in un anno, e l’allenatore può ottenere una sospensione anno o un divieto. California ha un programma simile sanzioni laurea come un allenatore è riconosciuto colpevole di molteplici violazioni TCO2.

Association of Racing Commissioners International model Rules supporta una penalità di classe B per gli eccessi di TCO2, che si traduce in squalifica e perdita della borsa per i proprietari e una sospensione minima di 15 giorni e una multa di $500 per gli allenatori al loro primo reato.

Una manciata di stati ha adottato l’intero programma di penalità per eccesso di droga stabilito dall’ARCI, sebbene gli stati che non adottano il programma possano avere regole simili specifiche per il TCO2.

“Non ne abbiamo molti di questi”, ha detto Sams. “Penso che gli allenatori abbiano preso la decisione che non ne vale la pena. Il beneficio non supera il rischio. Penso che forse ancora più importante, penso che i formatori qui si rendano conto che gli altri non stanno guadagnando un vantaggio usando il bicarbonato. Questo è probabilmente il più grande disincentivo.”

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