Prince ‘1999’: Come l’artista ha livellato il suo LP di svolta

L’album del 1999, che è uscito poco prima di Halloween nel 1982, è stato anche quando il mondo ha catturato Prince. Aveva ottenuto un successo con “I Wanna Be Your Lover” nel 1979, ma i suoi album Dirty Mind e Controversy, con i loro testi esplicitamente sessuali, non riuscirono a fare ondate nel mainstream. Con 1999, il suo desiderio più esplicito era quello di scrivere successi. Nonostante sia un doppio LP, il 1999 divenne un successo numero sette e divenne disco di platino nel giro di pochi mesi sulla forza di inni pop come “1999”, “Little Red Corvette” e “Delirious.”

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Ora un nuovo cofanetto offre uno sguardo a 360 gradi sul periodo che circonda 1999 con due dischi di inediti outtakes e registrazioni dal vivo dai tipi di concerti che hanno trasformato McCreary in un credente. Tutto il materiale è stato registrato tra novembre 1981 e aprile 1983, l’era che Prince Estate capo archivista Michael Howe determinato era il tempo principe stava lavorando su 1999. Quando giustapposto con l “album originale, le rarità mostrano come open-minded l” artista era, come ha fuso la sua firma “Minneapolis sound” con rock, reggae, triturazione chitarra heavy-metal, e tutti i sapori del pop. Era su una vena creativa caldo-anche la scrittura e la registrazione di album per Vanity 6 e il tempo in quello stesso periodo — una corsa che lo ha istituito per megastardom su Purple Rain dell’anno successivo.

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“Penso che fosse cresciuto e maturato a quel punto”, dice Dez Dickerson, chitarrista della band di Prince the Revolution, e il solista in evidenza su “Little Red Corvette.”Dickerson ha raccontato quella storia, e altri sull’artista, nel suo libro del 2003, My Time With Prince. “Era venuto nel posto di conoscere il proprio linguaggio musicale abbastanza bene da poter fare un disco Prince estremamente commerciale senza che si presentasse come calcolato, malafede o fabbricato.”

“La sua capacità di saltare da un genere all’altro con risultati piuttosto convincenti non mi ha sorpreso, sapendo chi fosse”, dice Howe, che ha rilevato il vault di Prince poco dopo la morte dell’artista 2016. “Ma solo essere in grado di farlo è sorprendente. Non riesco a pensare a nessun altro artista che possa andare da quiet-storm R&B a salace, mechanoid funk a tutto gas arena rock a Gary Numan – ish New Wave a Mahavishnu Orchestra-esque fusion a voi il nome senza perdere il suo pubblico e con autorità completa. Il ragazzo era davvero un maestro.”

Prince raramente spiegava le sue motivazioni ai suoi collaboratori. Quando ha lavorato da solo con McCreary, ha usato per avere a spingerlo a comunicare con lei. Non lo ricorda mai riferendosi agli artisti che ammirava – anche se lei dice che si poteva sentire la riverenza di Prince per James Brown nel suo stridio di marchio-ma ricorda di entrare in studio un giorno dopo il 1999, fischiettando ” Karma Chameleon “e Prince chiedendole di buttarlo fuori perché, come le ha detto,” Questa è la competizione.”Ricorda anche la rivalità tra Prince e Michael Jackson. Aggiunge che una differenza tra i due è che Prince ha fatto tutto da solo mentre Jackson aveva bisogno di Quincy Jones per produrlo.

Dickerson dice che le influenze di Prince sono evidenti nella sua chitarra che suona nei suoi primi dischi. “Si poteva sentire quanto amava suonare Carlos Santana e, sul lato ritmico, roba di James Brown-roba che riguardava la tasca e il groove”, dice. “Quelle influenze sono rimaste, ma si poteva sentire come ha abbracciato cose nuove mentre era esposto a musica diversa. Stavo sicuramente spingendo tutte le cose rock, ma più così come il punk ha iniziato ad emergere. Era la spugna musicale per eccellenza, e che si presentò come il suo gioco cambiato e sviluppato.”

L’album del 1999 mostra la gamma di Prince. La title track era un banger synth-rock, end-of-the-world che presentava Prince, Dickerson e Jill Jones che condividevano la voce principale — “È interessante, in retrospettiva canto la linea ‘Parties weren’t meant to last’”, dice Dickerson, riferendosi a come ha lasciato il gruppo dopo il tour del 1999 — e conteneva la dichiarazione di missione di Prince per la registrazione: “Non ti preoccupare, non ti farò del male. Voglio solo divertirmi un po’.””Little Red Corvette” era una ballata rock fuori e fuori, il suo kingmaker nelle classifiche. Ha esplorato New Wave rockabilly numeri (“Delirious”), dolce ballate pop (”Free”), e soul (“International Lover.”) Rimase fedele alla sua danza e R& B fan base con “D. M. S. R.”, un acronimo per la sua altra dichiarazione di missione: “Dance, music, sex, romance.”

Ironicamente, quella canzone-che avrebbe potuto adattarsi ai precedenti album di Prince, Dirty Mind e Controversy — ha mostrato la sua ambizione mainstream. In vari punti, chiama “tutti i bianchi”, i portoricani e i neri. Fu intorno al 1999, che Dickerson vide il pubblico di Prince diventare più diversificato. “All’inizio, specialmente quando stavamo facendo il Fire It Up tour con Rick James, stavamo facendo quello che era fondamentalmente un circuito R&B”, dice. “Anche se la maggior parte di loro erano spettacoli in arena o almeno teatri più grandi, stavamo suonando principalmente al pubblico afro-americano. Ma il piano di gioco di Prince era che saremmo stati questa rock band multirazziale e multiculturale, e non saremmo stati incasellati. Una delle analisi che è andato a misurare il nostro successo nel raggiungere tale obiettivo è stato il mix razziale del pubblico.

“Scherziamo su di esso ora, ma una delle persone di gestione sarebbe tornato allo spogliatoio e dire,’ Oh, la casa è 30/70, ‘o 60/40 o 50/50,” continua. “Poi c’è stato un punto in cui abbiamo raggiunto il punto di svolta e il pubblico era in gran parte bianco e principalmente bianco. Sei stato sicuramente in grado di tracciare visivamente che col passare del tempo. La cosa che è surreale ora è che il’ Conteggio etnia casa ‘ trasformato nella notte normale. Ma per noi collettivamente, volevamo essere una band che era popolare. Non volevamo essere un popolare gruppo nero o un gruppo biracial o multirazziale; volevamo essere la più grande band del mondo e tutto ciò che comporta.”

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Il desiderio di Prince arriva non solo nelle canzoni che componevano la track list del 1999, ma anche nei castaways nel cofanetto. Uno qualsiasi dei tagli bonus avrebbe potuto farlo sul doppio album (o, in questo caso, un album quadruplo) e la sua voce suona vivace e fresca in quanto variamente strilla, crepita e grida. E lui deve aver saputo che era su qualcosa allora, anche, dal momento che periodicamente immerso nel caveau e cannibalizzato pezzi di canzoni per il nuovo materiale. Il bouncy proto-New Jack Swing tune “Bold Generation”, salvato qui da una cassetta, sarebbe poi diventato” New Power Generation ” nella colonna sonora di Graffiti Bridge. E “Extralovable” — una canzone che ha demoed nel 1982 per Vanity-sarebbe diventata la molto più salutare” Xtralovable “sul suo ultimo album, Hit’n’Run Phase Two; quella canzone e un’altra chiamata” Lust U Always”, tuttavia, non appaiono sul cofanetto del 1999, secondo Howe, a causa dei riferimenti allo stupro.

Per tutto il discorso sessuale di Prince al momento, però, McCreary dice che non è mai uscito come un creep. Era 23 quando ha iniziato a lavorare su 1999 e l’unica volta che ha vissuto fino alla sua persona era quando altri uomini erano in giro, come ad esempio un momento in cui hanno invitato una groupie in studio solo per poter prendere in giro la sua danza. Per lo più, McCreary ricorda Prince come silenzioso e timido. I suoi momenti preferiti erano quando suonava il piano, a volte per scrivere una canzone, a volte solo per il gusto di farlo. Il suo outtake preferito è l’inedito, live-in-the-studio take di ” Come mai U Don’t Call Me Anymore?”- una traccia che Howe pensa avrebbe potuto essere un contendente sulla lista delle tracce principale del 1999. Per anni, questa versione è stata solo seduta nel caveau, ed è quella che ricorda come più emotiva del take che è uscito sul lato B “1999”.

” Quando sento una versione che mi arriva davvero, e si attacca, voglio sentire di nuovo tutte le sfumature di quella versione”, dice. “Se qualcuno non lo fa, è come,’ Aww.‘”

” Con quella presa di’ Come mai non mi chiami più’, è stata una prima iterazione che aveva l’energia che le prime versioni delle cose tendono ad avere”, dice Dickerson. “Trovo alcune di quelle cose eccitanti.”Ma gli piacciono anche alcuni dei modi in cui Prince avrebbe cambiato una canzone in seguito. “Poiché era un auto-editore così prolifico, c’erano cose che finivano nella versione finale e commerciale che era diversa in qualsiasi modo. Si può sentire che sulla versione full-length di ‘ Delirious.’Voglio dire, ‘Fatevi un favore’ è probabilmente il più interessante per me, perché che risale a prima del mio ingresso sulla scena, quando giocato con 94 East.”

Dickerson alla fine si separò dalla cerchia di Prince quando ebbe un risveglio religioso e voleva la distanza dall’eccessiva sessualizzazione dell’artista; inoltre non apprezzava il modo in cui Prince sembrava abbracciare la celebrità solista e sembrava trattare la band più come dipendenti. Hanno provato troppo, secondo lui. ” Non mi sentivo più pericoloso”, dice. È uscito dalla Rivoluzione nel 1983, ma ha comunque tenuto il passo con Prince sia come artista che personalmente. Era molto entusiasta di sentire cosa avrebbe fatto Prince in seguito con canzoni come” Pop Life “e” Sign o’ the Times.”

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McCreary ha continuato a lavorare per Prince a metà degli anni Ottanta-ha progettato canzoni su Purple Rain, Around the World in a Day e Parade — ma ha smesso di lavorare con lui quando le ha chiesto di trasferirsi da Los Angeles a Minneapolis. Hanno perso il contatto. Ma lei fa ancora tesoro del tempo trascorso insieme, e anche se lei ricorda ancora come faticoso stava lavorando per lui a tutte le ore del giorno, lei apprezza il suo genio e il successo che è venuto con esso. Uno degli ingegneri di Prince che le succedette, Susan Rogers, disse a McCreary che era fortunata perché aveva avuto Prince quando era umano.

“Dopo il 1999, è diventato enorme”, dice McCreary. “Con Purple Rain, è diventato un mega-magnate. Fu allora che arrivarono le guardie del corpo, le limousine viola e la moto viola scendevano allo studio. Quando l’ho incontrato la prima volta, non aveva nemmeno una macchina qui. E ‘ completamente cambiato. Quando stavamo lavorando su Purple Rain, ho iniziato a leggere di geni in modo da poter capire tutto meglio.”

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