Politica

La democrazia è probabilmente la parola più comunemente associata all’ideologia del liberalismo.

I valori democratici come la responsabilità, il governo aperto, una costituzione codificata e la separazione dei poteri sono tutti approvati dai liberali. La riforma costituzionale e legislativa sulla base di una maggiore democrazia raccoglierà sempre il sostegno di gruppi di pressione liberali come Unlock Democracy e Charter 88. In definitiva, questo si basa su un profondo impegno per il potere delle persone e una visione ottimistica della natura umana.

In primo luogo, è assolutamente centrale per la prospettiva liberale che i politici che esercitano il potere devono essere ritenuti responsabili delle loro azioni al popolo e ai loro rappresentanti eletti. Inoltre, il processo decisionale dovrebbe essere il più trasparente e aperto possibile. Sotto New Labour (1997-2010), il governo ha approvato la legge sulla libertà di informazione e la legge sui diritti umani. Entrambe queste riforme della costituzione sono state progettate per rafforzare il concetto di responsabilità e di governo aperto.

Coerentemente con la loro visione globale del mondo, i liberali credono anche nella necessità di proteggere e garantire le nostre libertà civili sotto una costituzione codificata. Nel Regno Unito, i liberaldemocratici hanno sostenuto a lungo la necessità che la costituzione fosse scritta in un unico documento. Sostengono che la codificazione è necessaria per proteggere adeguatamente il cittadino dall’abuso di potere da parte degli agenti dello stato. Ahimè, la costituzione non codificata del Regno Unito consente a ciò che Lord Hailsham ha soprannominato la “dittatura eletta” di minare i diritti degli estranei. Ad esempio, il governo Thatcher ha preso di mira i diritti dei sindacati, mentre il New Labour ha attuato una serie di misure autoritarie nella loro “guerra contro il terrore”.”Una costituzione scritta porterebbe anche la Gran Bretagna in linea con il resto del mondo. Infine, i liberaldemocratici sono favorevoli alla codificazione per evitare che coloro che detengono il potere agiscano in modo illiberale. L’opinione di Lord Acton (1956) che “tutto il potere corrompe, e il potere assoluto corrompe assolutamente” e che “i grandi uomini sono quasi sempre uomini cattivi” incapsulano la prospettiva liberale.

Bisogna riconoscere che la democrazia non è affatto accettata in modo acritico tra i liberali. Originariamente, i liberali hanno visto la democrazia come una forma di dominio della mafia che potrebbe minacciare la nostra libertà. Questo è definito il paradosso della democrazia in cui le opinioni della maggioranza sono considerate più importanti delle preoccupazioni della minoranza. Naturalmente, ciò potrebbe tradursi in una forma di tirannia che mina i diritti dei gruppi minoritari.

Per contrastare i pericoli del majoritarismo, i liberali sostengono un sistema di controlli ed equilibri. Durante la formazione degli Stati Uniti, figure liberali come James Madison hanno sostenuto a favore di una separazione dei poteri al fine di evitare i problemi che avevano afflitto il ‘vecchio’ mondo. Il sistema di governance americano si basa su un sistema di controlli e contrappesi e riecheggia l’opinione espressa da Montesquieu secondo cui “il potere dovrebbe essere un controllo al potere.”Al contrario, il sistema britannico è essenzialmente una fusione di poteri che assegna un livello eccessivo di potere al ramo esecutivo del governo. La democrazia può anche consentire al populismo degli ignoranti di ignorare le opinioni più illuminate dell’élite istruita. Durante il diciassettesimo secolo, John Locke sosteneva che il diritto di voto dovrebbe essere limitato a quelli con proprietà in modo che potessero difendersi da un governo che agisce per conto delle masse. L’argomento di Locke fu poi incorporato nello slogan della Guerra d’Indipendenza americana (“No taxation without representation.”). Negli anni successivi, John Stuart Mill favorì un sistema di voto plurale che avrebbe effettivamente privato dei diritti degli analfabeti fornendo più voti agli istruiti. I liberali moderni credono anche che i diritti dei gruppi minoritari debbano essere protetti attraverso misure legislative e la costituzione.

Detto questo, i sostenitori della democrazia liberale sostengono che detiene benefici significativi per l’umanità. Forse l’argomento più convincente è che le democrazie tendono a non combattere l’un l’altro perché temono le conseguenze elettorali. Mentre un regime dittatoriale può in gran parte ignorare i desideri del loro popolo; il partito al potere in una democrazia potrebbe affrontare un potenziale contraccolpo elettorale. Inoltre, la diffusione della democrazia consente all’individuo di svolgere pienamente il proprio ruolo nel processo politico. Inoltre, liberali come John Stuart Mill sostengono che la partecipazione democratica promuove lo sviluppo dell’individuo ed è quindi il miglior sistema disponibile per garantire la massima felicità per il maggior numero. Si potrebbe anche dire che la democrazia promuova la stabilità all’interno della società in quanto tutti i gruppi hanno l’opportunità di esprimere le loro convinzioni.

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