Periodo di incubazione

Tutti i sintomi e le manifestazioni cliniche della malaria, che coinvolgono i diversi organi, sono dovuti alla fase asessuata ed eritrocitaria dell’infezione. La fase pre-eritrocitaria che interessa solo pochissimi epatociti passa come una fase ‘silenziosa’ senza alcun sintomo. Anche le forme sessuali del parassita (gametociti) non causano alcuna malattia. I sintomi e i segni della malattia malarica iniziano dopo il completamento del primo ciclo eritrocitario, coincidente con il rilascio dei merozoiti freschi e sono stati attribuiti alla cascata proinfiammatoria attivata dal DNA e dalle proteine del parassita, in particolare il glicosilfosfatidilinositolo (GPI).

Fonte: Oakley MS, Gerald N, McCutchan TF, Aravind L, Kumar S. Aspetti clinici e molecolari della febbre della malaria. Tendenze in parassitologia. Ottobre 2011;27 (10): 442-449.

Pre-Brevetto Periodo Intervallo tra l’inoculazione di sporozoiti in pelle e l’aspetto di merozoiti nel sangue; corrisponde alla lunghezza di insufficienza epatica o pre-eritrocitari schizogonia, che di solito è fissato per le diverse specie di parassiti.
Periodo di incubazione Intervallo tra l’inoculazione degli sporozoiti e la comparsa dei sintomi; segnalato per essere inversamente correlato alla dose dell’inoculo di sporozoite, carichi più elevati che si manifestano con un periodo di incubazione più breve. A seconda della specie, ci vogliono circa 7-40 giorni perché i sintomi compaiano dopo l’inoculazione da parte della zanzara. È probabile che una dose più elevata dell’inoculo e un periodo di incubazione più breve siano associati a una malattia più grave, tuttavia ciò non è dimostrato. La chemioprofilassi antimalarica assunta dai viaggiatori può anche prolungare il periodo di incubazione di molte settimane, in particolare per le specie non falciparum; la malattia malarica in tali viaggiatori può verificarsi diverse settimane o mesi dopo il ritorno dall’area endemica.

L’aspetto dei parassiti nel sangue e lo sviluppo dei sintomi clinici potrebbero non essere correlati. I primi cicli di sviluppo del parassita nel sangue potrebbero non avviare molta risposta e l’ospite può rimanere privo di sintomi nonostante vi sia una parassitemia precoce rilevabile (periodo di incubazione più lungo del periodo pre-brevetto). Alcuni ospiti non immuni, tuttavia, possono sviluppare la febbre anche prima della parassitemia rilevabile (periodo di incubazione più breve del periodo pre-brevetto). Un numero significativo di pazienti può anche avere una malattia prodromica vaga fino a 2 giorni prima della febbre, caratterizzata da malessere, mal di testa, mialgia, artralgia, disagio addominale, letargia, stanchezza, disforia o anoressia.

L’attacco primario (insorgenza dei primi sintomi) della malaria si presenta come una malattia febbrile non specifica, con peggioramento del prodromo, come aumento del mal di testa, seguito da brividi improvvisi, rigori e febbre alta. Come viene stabilito il tipico parossismo malarico, i sintomi si verificano in una sequenza di brividi, febbre seguita da sudorazione, spesso descritta come fasi fredde, calde e umide, rispettivamente. Alcuni pazienti possono anche sperimentare tosse, dolore toracico, nausea, vomito o diarrea, delirio, ansia e irrequietezza.

La parassitemia, che induce la febbre, definito il pirogeno densità, tende ad essere inferiore, per non falciparum infezioni, essendo <100 parassiti/µL per P. vivax (e P. ovale), 500/µL per P. malariae e superiore, 10000/µL, per P. falciparum. I veri rigori sono più comuni in P. vivax e P. ovale che in P. falciparum e P. malariae.

I parossismi malarici si verificano generalmente a metà giornata. Questo probabilmente consente ai gametociti di breve durata di maturare nel sangue per alcune ore in modo che l’infezione possa essere trasmessa con successo nel tempo limitato di notte quando le zanzare vettoriali preferiscono succhiare il sangue dalla vittima.

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