Origini e Storia della Deforestazione

Storicamente, la Deforestazione è Legato alla Crescita della Popolazione

Questo articolo offre una breve storia della deforestazione in Medio Oriente, Europa, Americhe, Asia e Africa. Oltre alle origini e alla storia dello sgombero delle foreste, esaminiamo anche le sue cause e i suoi sviluppi, attingendo a numerose fonti, in particolare i rapporti dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO). 1

Cosa mostra la storia sulla deforestazione? Fondamentalmente che è strettamente allineato con la crescita della popolazione e che nella maggior parte dei casi la clearance degli alberi è un atto logico deliberato. Agli occhi dei singoli agricoltori la deforestazione era un modo razionale di convertire la terra in un uso con un beneficio percepito più elevato rispetto alla foresta. È anche visto come ragionevole dalla maggior parte delle aziende oggi, perché il mercato lo rende una cosa logica e redditizia da fare. Se, d’altra parte, i governi chiedessero alle aziende di pagare il vero costo della deforestazione – compresi i danni al sistema climatico e al ciclo del carbonio, nonché i danni alla biodiversità locale – le aziende smetterebbero di farlo perché non sarebbe più redditizio.

Introduzione

Fin dalla prima apparizione di uomini e donne (Homo erectus), circa 2 milioni di anni fa, le foreste sono state il luogo ideale sul Pianeta Terra per l’essenziale della vita. Hanno fornito (e forniscono ancora) cibo, acqua e un luogo di rifugio; legna da ardere per cucinare e calore; materiale per strumenti, armi, case e carri; e una fonte di medicinali per le condizioni quotidiane e pericolose per la vita. Per gli abitanti indigeni, la foresta era tutto. Ma anche i tesori naturali come i boschi devono essere gestiti in modo sostenibile, piuttosto che saccheggiati. E questo è qualcosa che la maggior parte delle società-preistoriche, medievali e moderne – hanno trovato estremamente difficile da realizzare.

Le foreste odierne si sono evolute nel corso di milioni di anni e, come tutti gli ecosistemi della Terra, sono state profondamente colpite da climi caldi e freddi oscillanti. I periodi glaciali (ages glaciali) di solito si estendevano da 80.000 a 100.000 anni, intervallati da periodi interglaciali più caldi tra 10.000 e 15.000 anni. L’ultima grande era glaciale terminò intorno al 10.000 a. C., segnalando la fine dell’epoca pleistocenica e l’inizio dell’Olocene.

All’epoca le foreste occupavano quasi 6 miliardi di ettari (23 milioni di miglia quadrate), ovvero circa il 45% della superficie terrestre. Negli ultimi 10.000 anni o giù di lì, i cambiamenti nella temperatura della Terra hanno continuato a modellare le foreste del mondo, mentre le attività umane hanno avuto anche un impatto crescente. Infatti, nel corso degli ultimi due secoli, l’impronta umana sul riscaldamento globale in generale, e la deforestazione in particolare, è diventata così visibile che molti scienziati chiedono che la moderna era geologica venga ribattezzata epoca antropocene. 2 Vedi anche: Effetti della deforestazione.

Impatto della popolazione

Oggi, le foreste occupano attualmente circa 4 miliardi di ettari (15 milioni di miglia quadrate), o circa il 30% della superficie terrestre. 3 Durante questo periodo la popolazione è passata da circa 1-15 milioni nel 10.000 AC 4 a oltre 7 miliardi di oggi 5. E mentre la popolazione umana aumenta, la competizione per le risorse aumenta con essa. In effetti, la traiettoria della deforestazione globale ha, in linea di massima, rispecchiato il tasso di crescita della popolazione. 6

Sviluppo dell’agricoltura

Il cambiamento culturale è stato un altro fattore alla base della deforestazione. Lo stile di vita principale dell’uomo dell’età della pietra durante l’epoca del Pleistocene era lo stile di vita dei cacciatori-raccoglitori. Tuttavia, dal 10.000 AC in poi, questa cultura di cacciatori-raccoglitori ha gradualmente lasciato il posto a una cultura più stabile, caratterizzata dallo sviluppo dell’agricoltura e dall’allevamento del bestiame. Il problema è che le colture e il bestiame hanno bisogno di spazio. E gli insediamenti hanno bisogno di materiale da costruzione per le case e più carburante per il riscaldamento e la cottura. Così la gente ha fatto irruzione nelle foreste, liberandole per lo spazio e il legno necessari.

Tutto ciò ha fornito un incentivo continuo per l’abbattimento o il degrado delle foreste che rimane uno dei cambiamenti più diffusi che le persone hanno apportato alla superficie del pianeta. Dal 10.000 AC, la perdita globale di terreni forestali è stimata in circa 1,8-2,0 miliardi di ettari – una goccia di oltre un terzo delle foreste originali del mondo. 7

Recentemente, la crescita esplosiva della popolazione insieme ad un corrispondente aumento dei consumi – potenziato da un aumento degli incendi a causa dell’aumento delle temperature – ha notevolmente accelerato il ritmo della deforestazione. Dal 2014, ad esempio, la perdita media di alberi ha raggiunto i 29 milioni di ettari all’anno.

Passare dalla clearance delle foreste temperate a quelle tropicali

Fino all’inizio del 20 ° secolo, i più alti tassi di clearance delle foreste si sono verificati nelle foreste temperate in Europa, Nord America e Asia. L’espansione dell’agricoltura ha rappresentato la maggior parte della deforestazione, ma lo sviluppo economico e lo sfruttamento delle foreste per legname e legna da ardere sono stati fattori che contribuiscono. Questo modello alterato durante il 20 ° secolo e, da circa 1950, la deforestazione era in gran parte morto nella zona temperata, anche se ha guadagnato una nuova prospettiva di vita nei tropici dove rimane alta, a causa di una combinazione di popolazione in crescita e le attività commerciali delle multinazionali. 8

Predominano i fattori locali

I fattori che influenzano la deforestazione variano enormemente. In generale, le circostanze locali determinano sia la portata che il ritmo dello sgombero delle foreste. Vale la pena notare che la deforestazione non ha mai avuto luogo allo stesso ritmo in tutte le parti del mondo. Tra 100 e 200 anni fa, ad esempio, la deforestazione era un evento importante in Europa e Nord America, ma non nei tropici; oggi il modello è invertito.

Deforestazione preistorica

Il primo esempio di disboscamento forestale su larga scala nella storia della deforestazione è stato del tutto naturale. Le prove geologiche mostrano che circa 305 milioni di anni fa la Terra ha sperimentato un brusco cambiamento climatico che ha comportato un’essiccazione e un raffreddamento dell’atmosfera – probabilmente causato in parte dall’attività vulcanica che ha cancellato la luce del sole – seguita da una breve ma intensa era glaciale.

A seguito di questo raffreddamento globale, la maggior parte delle foreste tropicali allora esistenti – insieme ai loro ecosistemi e habitat animali – sono stati spazzati via, dando origine al nome dell’evento – il crollo della foresta pluviale carbonifera. 9 10

Nel 305 milioni di anni prima di Cristo, i continenti della Terra sembravano molto diversi dal modo in cui lo fanno oggi. C’erano fondamentalmente due enormi masse terrestri-Gondwana e Laurasia-che formavano il supercontinente Pangea. Quando questo supercontinente si divise, circa 190 milioni di anni fa, le foreste pluviali tropicali esistevano in cinque diverse regioni del mondo: America equatoriale e sub-equatoriale, Africa, Madagascar, Sud-est asiatico, Nuova Guinea e Australia.

La storia di come le foreste pluviali hanno affrontato la lunga serie di ages glaciali, intervallate da periodi caldi inter-glaciali, è troppo complicata per essere raccontata qui. Una cosa, tuttavia, è chiara. Sappiamo che l’ultima era glaciale (che termina circa 10.000 anni fa) non ha avuto un impatto sul bacino amazzonico. Secondo almeno uno studio, pubblicato nel 2006, basato sulla datazione al radiocarbonio e sull’analisi del polline dei sedimenti prelevati dal lago Pata in Brasile, il bacino del Rio delle Amazzoni occidentale era coperto da una lussureggiante foresta pluviale tropicale 14-30.000 anni fa,quando i ghiacciai coprivano le latitudini settentrionali e l’Europa tremava nel mezzo di un’era glaciale. Al momento in cui questa scoperta è stata annunciata, molti esperti credevano ancora che il bacino amazzonico non fosse altro che una vasta prateria secca durante il periodo in questione. 11

Prime civiltà

Cinquemila anni fa, la cosiddetta Mezzaluna Fertile, che si estendeva dal Golfo Persico al Mediterraneo, era coperta da vaste distese di boschi e foreste. Per secoli gli esseri umani avevano usato il fuoco per cancellare le foreste per creare spazio extra per insediamenti, colture e pascoli. I progressi tecnologici durante l’età del bronzo (3300-1200 a.C.) e l’età del ferro (1200-550 a. C.) fornirono nuovi strumenti per tagliare gli alberi e sfruttare il legname.

In tutta la regione, quasi tutti gli antichi regni salirono alla ribalta attraverso il loro sfruttamento di due risorse: schiavi umani e foreste. Man mano che la loro presa su queste risorse diminuiva, il loro potere svaniva. Alessandro Magno, per esempio, utilizzato Cipro come cantiere navale a causa delle foreste di querce abbondanti sull’isola (ora tutto esaurito).

L’influenza greca in particolare si basava in primo luogo sulla sua lunga costa e sulle numerose isole sparse lungo la costa; in secondo luogo sulla disponibilità di legno. Il primo ha reso facile la comunicazione via mare e la disponibilità di legname ha reso possibile questa comunicazione perché ha permesso la costruzione di navi. In effetti, la disponibilità di legname proveniente dalle foreste della Grecia e della Macedonia ha trasformato la Grecia in una formidabile potenza marittima e commerciale. Non sorprende, quindi, che quando Roma conquistò la Macedonia nel 167 AC proibirono ai macedoni di tagliare il legname.

La Bibbia è piena di storie sull’uso dei cedri per la costruzione urbana e la costruzione navale. I Fenici, ad esempio, una delle più antiche nazioni marittime del mondo, avevano bisogno di legname per le loro navi e usavano i cedri del Libano per costruirle. Oltre all’Antico Testamento, storici e scrittori come Omero, Platone e Plinio ci forniscono descrizioni ben documentate delle montagne del Libano, un tempo ricche di foreste, ora disboscate.

Per i Romani, come per altre civiltà nella storia della deforestazione, il legno ha svolto un ruolo essenziale nella loro potenza economica e militare. La sua importanza è pienamente registrata nella “Storia naturale” di Plinio dove dedica interamente i libri dal XII al XVI al valore degli alberi e delle foreste.

In realtà, al tempo di Plinio (23-79 d.C.), l’Italia era quasi completamente deforestata. Di conseguenza i Romani furono obbligati ad importare la maggior parte del loro legname da tutte le parti dell’Impero. Le industrie metallurgiche, che dipendevano fortemente dal carbone, si trasferirono fuori dall’Italia. I centri di fusione dei metalli divennero le aree più disboscate dell’Impero Romano. Plinio deve aver capito che l’industria e le attività umane mettono le foreste a rischio di distruzione. Dato che gli alberi erano una risorsa così scarsa, forse non sorprende che Plinio abbia scritto con tale timore riguardo ai vasti tratti di foreste situati appena oltre il Reno in Germania.

Sfortunatamente per i Romani, le aree ad est del Reno furono occupate da barbari che non riuscirono mai a conquistare. Così invece si sono rivolti al Mediterraneo. L’espansione dell’Impero romano in Siria colpì gravemente le restanti foreste di cedri sulle montagne. Fu solo quando l’imperatore Adriano dichiarò le foreste di cedri del Libano come suo dominio imperiale, che la deforestazione rallentò. 12

Il legno veniva utilizzato anche in tutto il Mediterraneo per cucinare, riscaldare, costruire e realizzare numerosi manufatti. Come ogni merce, il suo prezzo è aumentato in base all’offerta e alla domanda, quindi – man mano che le foreste venivano gradualmente esaurite – il prezzo del legno è salito fino a rivaleggiare con i prezzi dei metalli preziosi. Inoltre, la scomparsa delle foreste in genere ha portato all’erosione del suolo, alla perdita di fertilità e infine alla desertificazione. Vedi anche: Perché il suolo è così importante per il pianeta?

Nel corso di molti secoli, le foreste e i boschi dell’area mediterranea si sono gradualmente esauriti. In Nord Africa, la stragrande maggioranza delle foreste era stata utilizzata durante il periodo della dominazione romana (c.100 AC – 350 DC) e l’alto Medioevo (500-900 DC). Oggi, i pochi tratti di foresta sopravvissuti sono accuratamente conservati e gestiti, e vengono aumentati con programmi di rimboschimento in diversi paesi, tra cui il Marocco.

Storia della deforestazione in Europa

Intorno al tempo di Cristo, le foreste coprivano quasi l ‘ 80% della superficie terrestre europea. Negli ultimi due millenni, i paesi europei hanno sperimentato alti tassi di deforestazione in tempi diversi, in base agli impatti della crescita della popolazione, della guerra, della migrazione e dello sviluppo economico.

La rimozione degli alberi per facilitare le colture iniziò in epoca preistorica quando i cacciatori-raccoglitori iniziarono a stabilirsi durante l’era neolitica (c.10.000-5000 AC). Allo stesso tempo, un periodo di riscaldamento climatico naturale che si è verificato su 7000-5000 AC ha portato cambiamenti nella composizione degli alberi.

Gli anni 600-1200 DC

Ricostruzione di Roman Lunt Fort, Warwick, Inghilterra. Il legno era essenziale per il carburante, il riparo e l’agricoltura. Foto: snowmanradio / CC BY-SA 3.0

La deforestazione aumentò gradualmente ma inesorabilmente in tutta Europa durante il periodo 600-1200 DC, con fino alla metà delle foreste che venivano ripulite per fare spazio ai seminativi per nutrire la popolazione in espansione. Ma con l’avvento della peste nera (peste bubbonica) a metà del 14 ° secolo, che spazzò via circa il 60 per cento dell’intera popolazione europea di 80 milioni di anime, fino al 25 per cento di tutte le terre coltivate furono abbandonate e le foreste recuperate in molte aree. Tuttavia, a metà del 15 ° secolo, la crescita della popolazione e il ritmo della deforestazione erano tornati ai livelli precedenti.

Gli anni 1400-1700 DC

Il Rinascimento europeo del xv e XVI secolo ha portato ad un periodo di crescita economica sostenuta in molti paesi europei, durante il quale le città hanno continuato ad espandersi, con conseguente continua forte domanda di materiali da costruzione e fuelwood. Il tasso di deforestazione rimase elevato durante i primi decenni della rivoluzione industriale (1750-1820), poiché il legno continuò ad essere la principale fonte di energia industriale per i nuovi motori a vapore, fino a quando non fu sostituito dal carbone negli anni 1830 e 1840.

Lo sdoganamento delle foreste divenne una pratica così comune per soddisfare le esigenze abitative, di riscaldamento e di cottura di una popolazione in espansione che verso il 1550, l’Europa era sull’orlo di una crisi di carburante (niente legna) e di alimentazione (niente selvaggina lasciata tra le foreste in via di estinzione) dalla quale si salvò solo bruciando carbone dolce e coltivando patate e mais prelevati dalle colonie.

In generale, le foreste che hanno sofferto maggiormente la deforestazione sono state quelle situate su buoni terreni coltivabili, specialmente in Gran Bretagna, Francia e Germania. Più alto è il prezzo del grano, più boschi e foreste sono stati ripuliti. Nel 1700, l’Europa aveva una stima di 100 milioni di ettari (247 milioni di acri) di terreni coltivati, per lo più terreni che erano stati precedentemente boschivi. 7

Inoltre, il periodo 1550-1800 vide un’intensa competizione tra le marine di Francia, Portogallo, Spagna e Gran Bretagna, che richiese la costruzione di centinaia di nuove navi da guerra in legno. Così com’era, la costruzione dell’Armata spagnola nel 1580 ha lasciato vaste aree della Spagna totalmente prive di alberi e ha annunciato il declino della supremazia spagnola in mare.

I paesi intorno al Mare del Nord, tuttavia, avevano accesso a abbondanti foreste in Scandinavia e nella regione baltica. C’erano anche grandi riserve di legno nel sud dell’Inghilterra. Questa disponibilità di legname ha fornito a Inghilterra, Francia e Olanda le risorse per costruire grandi flotte per sfruttare l’apertura del commercio mondiale.

Per apprezzare l’importanza del legno per la marina di una nazione, si noti che la costruzione di una sola delle navi da guerra dell’ammiraglio Nelson nella battaglia di Trafalgar ha richiesto l’abbattimento di 6.000 querce mature, è facile vedere quanto velocemente le foreste sono scomparse.

Le foreste di conifere settentrionali in Norvegia, Svezia e Finlandia non sono state trattate allo stesso modo delle foreste del resto d’Europa. La deforestazione si è verificata nei paesi nordici, specialmente vicino alle città, ma non così ampiamente come più a sud, dove la pressione della popolazione ha portato a una maggiore competizione per le risorse. Inoltre, giornate più brevi e stagioni di crescita più brevi e terreni più rocciosi pongono ulteriori limiti alla radura delle foreste. Come è stato, quando la carenza di terra coltivabile è diventato troppo doloroso nel 19 ° secolo, persone emigrarono, in particolare in Nord America.

Germania

La campagna della Germania è stata trasformata dalla deforestazione da circa 800 a 1800 DC. Non solo le foreste venivano ripulite per scopi agricoli, ma c’era anche bisogno di legno per alimentare fonderie e fonderie di ferro durante la prima rivoluzione industriale. Inoltre, la diffusa tradizione tedesca di vivere in case di legno, così come le famose industrie del legno, della scultura in legno e della stampa del paese, diminuirono ulteriormente le foreste della nazione.

Gli anni 1800-1900

In Europa centrale, dove le foreste avevano precedentemente occupato fino al 90 per cento della terra, un solo 10 per cento erano ancora in piedi entro la metà del 19 ° secolo. Tutte le vecchie foreste primarie erano scomparse. Non è stato fino alla fine del 19 ° e all’inizio del 20 ° secolo che la deforestazione è stata rallentata e alla fine ripristinata, poiché le nuove tecnologie hanno migliorato la produttività agricola e il carbone ha sostituito il legno come principale fonte di combustibile industriale.

In tutta l’Europa occidentale, il tasso di deforestazione iniziò a diminuire durante gli anni 1840 (nelle città) e durante gli anni 1870 nelle campagne. L’uso del carbone divenne gradualmente diffuso, la produttività agricola stava migliorando e molto poco del terreno forestale rimanente era adatto alla coltivazione. Inoltre, l’Europa importava più del suo cibo e legna da ardere dall’esterno.

2000 In poi

Alla fine del ventesimo secolo, le aree boschive in tutta Europa erano stabili o aumentavano il loro patrimonio arboreo, in particolare in Germania, dove le foreste piantate hanno aumentato la copertura forestale complessiva a oltre il 30% della superficie totale. Vedi anche: 10 Motivi per cui le piante sono importanti.

Meglio ancora, un numero sorprendente di resti di foresta vecchia crescita rimangono in tutta Europa. Un recente studio condotto da un team della Humboldt University di Berlino, ha identificato più di 3,4 milioni di acri di foreste di vecchia crescita situate in 34 paesi europei. 13

Forest Fact
Circa il 45 per cento dell’Europa è foresta. (Fonte: Eurostat)

Storia della deforestazione nelle Americhe

Ci sono prove in tutte le Americhe, specialmente negli Stati Uniti orientali, in America centrale e in Perù, nonché nelle regioni costiere del Venezuela e del Brasile, che le culture indigene hanno usato il fuoco per rimuovere la foresta e creare spazio per coltivare colture o regolare la selvaggina. Le prove archeologiche recuperate in Bolivia e in Brasile suggeriscono che vaste aree della foresta pluviale amazzonica sono state ripulite per l’agricoltura.

C’erano circa 65-100 milioni di persone che vivevano nelle Americhe quando i primi europei arrivarono alla fine del 15 ° secolo. Nel corso di 150 anni, a partire dal 1500 circa, le popolazioni native sono state ridotte a circa 1 milione in Nord America e 4 milioni in America centrale e meridionale (Williams, 2002). Questa catastrofe umana fu causata dall’introduzione di gravi malattie – tra cui influenza, dissenteria, vaiolo, colera tra gli altri – per le quali la popolazione indigena non aveva sviluppato alcuna immunità. 7

Inizialmente, la decimazione ha portato ad un rilassamento dello sgombero delle foreste nei luoghi e ad una rigenerazione naturale dei boschi, che ha in parte compensato la deforestazione intensiva in atto nelle aree costiere a causa dell’arrivo di più coloni. L’America Latina era probabilmente circa il 75 per cento boscosa prima di insediamento europeo-anche se alcuni studi suggeriscono che potrebbe essere stato meno – rispetto al 50 per cento, oggi. 14 15 Sebbene la deforestazione sia continuata a un ritmo ridotto durante il periodo 1700-1900, il ritmo è più che raddoppiato nel 20 ° secolo. 16

Negli Stati Uniti, mentre il flusso di coloni che si spostavano verso ovest aumentava durante il diciannovesimo secolo, il tasso di deforestazione in tutto l’interno aumentava di conseguenza, specialmente lungo le rotte migratorie più popolari e i principali corsi d’acqua come i fiumi Missouri e Mississippi. Nel complesso, poiché la popolazione immigrata è passata da 2 milioni nel 1750 a 23 milioni nel 1850 e 75 milioni nel 1900, l’area boschiva degli Stati Uniti è scesa da 450 milioni a meno di 300 milioni di ettari, con circa la metà di questo tra il 1850 e il 1900. Nel 1920, l’intero processo si era concluso.

In totale, secondo l’Università del Michigan, si stima che il 90% della foresta indigena sia stata abbattuta negli Stati Uniti dal 1600. 17

Oggi le foreste coprono circa 300 milioni di ettari, ovvero circa il 33% della terra negli Stati Uniti 18 Anche il Canada ha vissuto un periodo di deforestazione durante il xviii e xix secolo ma, come gli Stati Uniti, è stato anche in grado di stabilizzare e rinnovare le sue foreste durante la metà del XX secolo.

Intorno al 2000 AC, la popolazione della Cina era di circa 1.4 milioni di persone e le sue foreste coprivano oltre il 60% del paese. 19 All’inizio della dinastia Qin nel 221 AC, la popolazione era salita a circa 20 milioni e le foreste coprivano quasi il 50% della terra. Al tempo della dinastia Ming, iniziata nel 1368, la popolazione cinese era salita a 65 milioni e la copertura forestale era diminuita al 26%. Verso la metà del 19 ° secolo, quando la popolazione cinese era di circa 410 milioni, la copertura forestale era scesa al 17 per cento. Verso la metà del 20 ° secolo, la popolazione cinese era cresciuta fino a 540 milioni, ma la copertura forestale era crollata a meno del 10% della superficie terrestre.

Forest Fact
Circa il 22 per cento del Sud America è foresta, mentre circa il 33 per cento degli Stati Uniti è boscosa. (Fonte: Nazioni Unite. FAO)

  • Deforestazione nella foresta amazzonica
  • Uso del suolo e cambiamenti climatici

Storia della deforestazione in Asia

Il vasto continente asiatico ha una vasta gamma di tipi di foreste ed ecosistemi. Includono vaste foreste di taiga in Siberia; foreste temperate in Asia orientale( Corea, Russia, Cina); foreste pluviali tropicali nel sud-est asiatico (Bangladesh, Indonesia, Malesia, Thailandia, Myanmar, Laos, Cambogia); e foreste subtropicali nelle montagne dell’Asia meridionale. Il continente asiatico ospita anche più della metà della popolazione mondiale e, come spiegato sopra, la crescita della popolazione porta a una compressione dello spazio terrestre, che inevitabilmente si traduce in una diffusa deforestazione.

Dalla fondazione della Repubblica Popolare Cinese, gli investimenti nelle foreste piantate hanno aggiunto 80 milioni di ettari, ma anche così le foreste rappresentano ancora non più del 22% della superficie totale della Cina.

Il Giappone ha sperimentato una relazione simile tra la sua popolazione e la copertura forestale. Tuttavia il paese ha sviluppato una particolare affinità per le foreste come parte di un paesaggio gestito, e per il legno come elemento essenziale nella costruzione tradizionale. La deforestazione diffusa che si è verificata nei secoli 17th e 18th, è stata alla fine superata da un apprezzamento tardivo dei benefici della conservazione delle foreste.

Nei secoli 19 e 20, la piantagione di alberi ha ampliato l’area forestale di milioni di ettari, fino a quando la copertura forestale ha raggiunto un incredibile 70% della superficie totale del Giappone. Questa situazione è stata aiutata dall’emergere di una forte economia industriale e dalla capacità di importare forniture di legname dall’esterno. La conservazione delle foreste è ora integrata nella cultura giapponese attraverso il tradizionale approccio satoyama alla gestione del paesaggio che sottolinea l’equilibrio e l’armonia.

Per ulteriori informazioni sulla questione dell’imboschimento, vedi:
Piantare alberi: è la risposta al riscaldamento globale?

Le foreste dell’Asia meridionale, come quelle in Afghanistan, Bangladesh, India e Pakistan, sono state ripulite per fornire più cibo alla popolazione in espansione. Nel 1500, la popolazione indiana di 100 milioni – più del doppio di quella europea-richiedeva una continua espansione dell’agricoltura. Questo e la deforestazione di accompagnamento hanno raccolto velocità durante la colonizzazione europea nei secoli 19th e 20th, in particolare durante il periodo 1850-1920, quando ben 33 milioni di ettari di foresta sono stati ripuliti nella sola India. 7

I ricercatori stimano che più della metà dei terreni forestali di vecchia crescita dell’Asia meridionale sia scomparsa negli ultimi 500 anni. Fortunatamente, recenti valutazioni indicano che la copertura forestale è finalmente in aumento, in gran parte a causa di nuovi progetti di rimboschimento e riforestazione sostenuti dalle Nazioni Unite.

Nella maggior parte del sud-est asiatico, l’agricoltura slash-and-burn è stato il principale motore della radura forestale fino alla colonizzazione, quando le motivazioni commerciali di esportazione hanno assunto. Le foreste sono state sfruttate per i loro boschi tropicali selezionati, come il mogano, e spietatamente ripulite per piantare una varietà di colture come la gomma e la palma da olio.

Di conseguenza, tra circa 1880 e 1925, quasi 40 milioni di ettari sono stati deforestati, in gran parte per l’agricoltura commerciale. 7 Purtroppo, la deforestazione e il degrado delle foreste sono problemi in corso per molti paesi del sud-est asiatico, dove il legno rimane il principale combustibile per una parte considerevole della popolazione. 20 Per le statistiche recenti, vedi: Deforestazione nel sud-est asiatico.

Forest Fact
Circa il 26% dell’Asia è boschiva. 21 (Fonte: FAO)

Storia della deforestazione in Africa

In linea con i climi variabili delle sue bioregioni e biomi, le foreste in Africa sono enormemente diverse, che vanno dalle foreste secche del Sahel e dell’Africa orientale, meridionale e settentrionale, alle foreste tropicali umide delle zone occidentali e centrali. Tradizionalmente, le foreste e la loro fauna selvatica in molte parti dell’Africa erano protette attraverso rituali e attività sacre. 22 La maggior parte di queste osservanze sono state abbandonate durante il periodo della colonizzazione europea, ma molte piccole foreste sacre sono sopravvissute nelle aree occidentali.

L’Africa subsahariana è in gran parte costituita da società agrarie, dipendenti dall’agricoltura di basso livello e dalla zootecnia. Lo sgombero delle foreste da parte degli agricoltori di sussistenza è un problema particolare nella foresta pluviale del Congo, e si prevede che peggiorerà perché la popolazione è destinata ad aumentare di cinque volte entro il 2100.

Come in altre aree del mondo, la deforestazione è strettamente legata ai livelli di popolazione, con le peggiori perdite di foresta che si verificano nelle aree in cui il legno è più necessario per il carburante o dove i terreni forestali sono necessari per le colture. La domanda di colture industriali per i mercati esterni – tra cui cacao, caffè, cotone e tabacco – ha anche incoraggiato la deforestazione. 23

Con l’avvento della globalizzazione e la crescente scarsità di materie prime, le acquisizioni di terreni su larga scala da parte di multinazionali straniere hanno anche accelerato lo sgombero delle foreste in alcuni paesi africani. 24

L’agroforestazione – un sistema di gestione del territorio in cui alberi e arbusti vengono coltivati tra le colture, aumentando la biodiversità e combattendo l’erosione – è stata praticata in Africa per secoli. L’acacia albida, ad esempio, è nota per le sue capacità rigenerative sui terreni coltivati e come mangime per il bestiame. Nel Niger, le autorità hanno introdotto leggi che puniscono gli spazzini dell’acacia albida con l’amputazione e le persone condannate per aver abbattuto gli alberi con la decapitazione.

In un certo numero di località, lo sgombero delle foreste è aumentato durante il periodo coloniale, quando gli alberi esotici sono stati raccolti ed esportati in Europa. Il legno è stato anche preso per alimentare i motori a vapore su barche e treni durante il 19 ° secolo, un processo che ha portato a un’ulteriore deforestazione come aree più ampie del continente sono stati aperti per lo sfruttamento e lo sviluppo agricolo.

In generale, le tecnologie agricole erano lente a svilupparsi in Africa, perpetuando così metodi tradizionali come la barra e la bruciatura. La coltivazione divenne più intensiva e non sostenibile man mano che la popolazione cresceva, in particolare nella fornitura di legna da ardere e carbone per le città in espansione, il che portò a una maggiore deforestazione.

Tra il 1990 e il 2010, i paesi africani hanno riferito che circa 75 milioni di ettari di terreno forestale (il 10% della superficie boschiva totale) sono stati convertiti in altri usi non forestali: come il pascolo del bestiame e la coltivazione di colture. Un ulteriore problema in Africa, in particolare in vaste aree dell’Africa orientale, è che la combustione del legno è la principale fonte di carburante per cucinare e riscaldare: circa l ‘ 80% di tutto il legno utilizzato nella regione è per il carburante.

Fatto forestale
Circa il 17% dell’Africa è boschiva. (Fonte: FAO)

Cosa può insegnarci la storia della deforestazione?

Sebbene ci siano molte cause alla base, la deforestazione e il degrado forestale sono caratterizzati da tre realtà:

  • Ci vuole molto tempo per far crescere gli alberi. Purtroppo, in molte parti del mondo in via di sviluppo, la terra fertile è scarsa e la pressione economica sta crescendo. Pertanto, rispetto alla gestione forestale a lungo termine, a breve termine si possono ottenere molti più soldi dalla coltivazione di colture che maturano più rapidamente o passando a un diverso uso del suolo, come l’agricoltura, il pascolo o i frutteti.
  • Se è causata da agricoltori slash-and-burn o grandi multinazionali, la maggior parte della deforestazione è deliberata e non irrazionale. Ha lo scopo di convertire terra ad un uso con un beneficio percepito superiore foresta ha. Nella maggior parte dei casi (non tutti), le foreste sono state rimosse con l’obiettivo – se non sempre il risultato – di produrre un tenore di vita più elevato per gli esseri umani.
  • In ogni caso, le aziende non abbattono le foreste per un desiderio sfrenato di danneggiare l’ambiente. Nel complesso, lo fanno perché i segnali di mercato-creati da sussidi, tassazione, prezzi e regolamentazione statale – lo rendono una cosa logica e redditizia da fare. Ma è spesso redditizio perché le multinazionali non sono chiamate a pagare i veri costi della deforestazione: il costo degli habitat e degli ecosistemi persi, l’aumento dell’erosione del suolo, o il danno ai sistemi di acqua dolce, al ciclo dell’acqua e alla biodiversità locale. Anche dove i pagamenti cambiano di mano, la popolazione locale è raramente un destinatario. Invece, questi costi tendono a ricadere sulla società, sulle generazioni future e, spesso, sulle famiglie locali povere che dipendono dalle risorse e dai servizi della foresta per il loro sostentamento quotidiano e la loro sicurezza. 25
  • Prendiamo ad esempio la nostra crisi climatica. Né il danno al bioma forestale, né le emissioni extra di gas serra causate da incendi deliberati o tagli e bruciature, vengono assegnati valori finanziari o pagati attraverso mercati o altri meccanismi. Questa falsa contabilità perpetua semplicemente uno sfruttamento improprio e carica la responsabilità di trovare risposte sui nostri figli e nipoti.
  • Oggi, le foreste coprono circa il 30% della superficie terrestre del pianeta.

Ulteriori letture

– La civiltà del Medioevo. HarperCollins. ISBN 978-0-06-092553-6. Cantor, Norman F.
– Come le società scelgono di fallire o avere successo; Viking Press 2004, ISBN 0-14-311700-9. Diamante, Jared Collasso:
– Gestione del territorio: Sfide & Strategie. Pubblicazioni globali dell’India. Iyyer, Chaitanya (2009).
– The Little Green Handbook: Seven Trends Shaping the Future of Our Planet, Picador (2006). Ron Nielsen.
– Un viaggio nella foresta: il ruolo del legno nello sviluppo della civiltà. W W Norton & Co Inc. 1989. Perlin, John.
– Deforestazione mondiale nel XX secolo. DUP. 1988. Richard, John, Tucker, Richard.
– Foreste Tropicali: Percorsi regionali di distruzione e rigenerazione. Columbia University Press. Rudel, T. K. (2005) r– – Deforestazione globale, Cambridge University Press, New York. 2016. Runyan, CW, D’Odorico, P.
– Foreste pluviali tropicali e agroforestali sotto il cambiamento globale. Tscharntke, Teja. (2010). ISBN 978-3-642-00492-6.
– L’economia della deforestazione: l’esempio dell’Ecuador. Macmillan Press, Londra. Wunder, Sven. (2000).

  1. “Le foreste e l’evoluzione del mondo moderno.”U. N. Food and Agricultural Organization (FAO) 2012. (PDF)
  2. ” Cosa spinge la deforestazione e cosa la ferma? Una meta-analisi.”Jonah Busch, Kalifi Ferretti-Gallone. Review of Environmental Economics and Policy, Volume 11, Issue 1, Winter 2017, Pages 3-23
  3. ” Forest definition and extent ” (PDF). Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente. 27 Gennaio 2010.
  4. Storia del mondo urbano: una prospettiva economica e geografica. pag. 26. ISBN 978-2-7605-1588-8. Luc-Normand Tellier (2009).
  5. World Population Numbers-United Nations
  6. ” Deforestation Drivers: Population, Migration, and Tropical Land Use.”David Lopez-Carr, Jason Burgdorfer. Ambiente. 2013; 55 (1)
  7. Deforestazione della Terra: Dalla preistoria alla crisi globale (2002). Università di Chicago Press. Chicago. ISBN-13: 978-0226899268. ISBN-10: 0226899268. Williams, Michael.
  8. ” The History of Deforestation and Forest Frammentation: A Global Perspective.”Bhagwat, Shonil (2014). La storia della deforestazione e della frammentazione delle foreste: una prospettiva globale. In: Bollitore, Chris J. e Koh, Lian Pin eds. Frammentazione forestale globale. Wallingford: CAB International, pp. 5-19.
  9. “Rainforest collapse triggered Pennsylvanian tetrapod diversification in Euramerica.”Sahney, S., Benton, M. J. & Falcon-Lang, H. J. (2010). Geologia. 38 (12): 1079–1082.
  10. “Stratigraphic imprint of the Late Paleozoic Ice Age in eastern Australia: A record of alternating glacial and nonglacial climate regime”. Nel 2008 è stato pubblicato il primo album in studio del gruppo musicale britannico The Rock, pubblicato nel 2008. Geological Society of London Journal. 165: 129–140.
  11. “Nuclei di sedimenti del lago Pata.”Paul A. Colinvaux, P. E. De Oliveira, J. E. Moreno, M. C. Miller, M. B. Bush. Scienza. 4 Ottobre 2006. (PDF)
  12. “Il ruolo del legno nella storia del mondo.”15 ottobre 1998. K. Jan Oosthoek. Risorse Storia ambientale.
  13. “Dove sono le ultime foreste primarie d’Europa?”Diversità e distribuzioni (2018). Francesco Maria Sabatini et al.
  14. “Deforestazione tropicale: la dimensione umana” Leslie E. Sponsel, Thomas N. Headland, Robert C. Bailey. Columbia University Press, New York. 1996.
  15. “Changing tropical forests: historical perspectives on today’s challenges in Central and South America.”Durham (NC), 1992. Steen, H. K.; Tucker, R. P. (Ed.)
  16. “Cropland / pastureland dynamics and the slowdown of deforestation in Latin America.”Jordan Graesser, T Mitchell Aiutante, H Ricardo Grau, Navin Ramankutty. 19 Marzo 2015.Lettere di ricerca ambientale, Volume 10, Numero 3.
  17. “Deforestazione: fatti, cause& Effetti.”Alina Bradford. Scienza dal vivo. Aprile 04, 2018.
  18. “American Forests: A History of Resiliency and Recovery.”(1992) Doug McCleery. Washington DC.
  19. “Discussione della copertura forestale antica cinese”. Journal of Beijing Forestry University, 23 (04) (2001), pp. 60-65. B. M. Fan, Y. Dong.
  20. “Fattori che influenzano il cambiamento della superficie forestale nel sud-est asiatico nel periodo 1980-2010.”Nobuo Imai, Takuya Furukawa, Riyou Tsujino, Shumpei Kitamura, Takakazu Yumoto. 15 Maggio 2018.
  21. Il futuro delle foreste del sud-est asiatico. Nat Commun 10, 1829 (2019). Estoque, R. C., Ooba, M., Avitabile, V. et al.
  22. Ma vedi: “Antica deforestazione nel cuore verde dell’Africa.”Yadvinder Malhi. PNAS 27 marzo 2018 115 (13) 3202-3204; pubblicato per la prima volta il 16 marzo 2018.
  23. Siiriainen A. (2000) Storia socio-culturale della deforestazione in Africa. In: Palo M., Vanhanen H. (eds) Foreste mondiali dalla deforestazione alla transizione?. Foreste del mondo, vol 2. Springer, Dordrecht.
  24. “Terra afferrare o opportunità di sviluppo? Gli investimenti agricoli e il sistema alimentare globale.”Londra, Inghilterra. Nel 2009 è stato pubblicato il primo album in studio del gruppo musicale britannico The Rock, pubblicato nel 2009.
  25. L’economia degli ecosistemi e della biodiversità (TEEB) 2010.

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