Le foto mostrano come un serpente degli alberi trasforma il suo corpo in un lazo per arrampicarsi e cacciare le prede

Questa foto mostra un serpente degli alberi marrone in un albero CREDIT Bjorn Lardner
Un serpente degli alberi marrone in un albero a Guam.
Bjorn Lardner
  • Un nuovo studio mostra una specie di serpente albero utilizza una forma senza precedenti di locomozione al fine di scalare oggetti come alberi.
  • Il serpente albero marrone avvolge il suo corpo in un lazo intorno a oggetti larghi e cilindrici per ascenderli.
  • Questa tecnica lazo probabilmente aiuta il serpente scala gli alberi più ampi e caccia gli uccelli che nidificano nel baldacchino.
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Il serpente albero marrone ama fare uno spuntino sugli uccelli.

Una delle specie invasive più prolifiche del mondo, questo predatore tropicale ha decimato le popolazioni di uccelli su Guam negli ultimi 70 anni.

Ora gli scienziati potrebbero aver capito come.

Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Current Biology, i serpenti degli alberi marroni possono arrampicarsi su un oggetto come un tronco d’albero avvolgendo i loro corpi intorno ad esso in una forma lazo e luccicando verso l’alto.

Gli scienziati non hanno mai visto questo tipo di locomozione nel mondo dei rettili.

“Ho lavorato sulla locomozione dei serpenti per 40 anni e qui abbiamo trovato un modo completamente nuovo di muoversi”, ha detto Bruce Jayne, coautore dello studio e biologo dell’Università di Cincinnati, in un comunicato stampa.

È probabile che questa locomozione lazo consenta ai predatori di scalare oggetti più ampi e più lisci e sfruttare “risorse che potrebbero altrimenti essere introvabili”, hanno scritto gli autori dello studio — risorse come gli uccelli.

‘Niente che avessi mai visto è paragonabile ad esso’

Gli scienziati hanno scoperto le abilità di arrampicata dei serpenti per caso.

Nel 2016, due biologi della Colorado State University (CSU) stavano sconcertando su come proteggere gli storni della Micronesia, una delle due specie di uccelli nativi rimanenti di Guam, dai predatori.

Speravano di posizionare le scatole di nidificazione degli storni sulla cima di pali lunghi 3 piedi circondati da un ampio colletto di metallo chiamato deflettore. In genere, questi deflettori in acciaio risultano troppo lisci per procioni o serpenti in cerca di un pasto facile.

Per testare la loro idea, hanno messo i topi in una gabbia in cima al deflettore e hanno lasciato i deflettori da 6 pollici sotto la videosorveglianza a infrarossi in un recinto con 58 serpenti di alberi marroni.

Sotto la copertura dell’oscurità, nove di quei serpenti hanno superato in astuzia gli scienziati.

Questa foto mostra una sequenza di lazo climbing CREDIT Savidge et al Current Biology
Side-by-side foto mostrano un serpente albero marrone arrampicata utilizzando lazo locomozione.
Savidge et al Current Biology

“Avevamo visto circa quattro ore di video e poi all’improvviso, abbiamo visto questo serpente formare quello che sembrava un lazo attorno al cilindro e muovere il suo corpo verso l’alto”, ha detto Tom Seibert, coautore dello studio e uno dei due biologi della CSU, in un comunicato stampa. “E’ stato uno shock. Niente di quello che avevo mai visto è paragonabile ad esso.”

La maggior parte dei serpenti si arrampica sugli alberi avvolgendo i loro corpi due volte attorno al tronco, quindi alternando la spremitura dei muscoli nel loro anello superiore per sollevare la metà inferiore, quindi stringendo con il loro anello inferiore per estendere la testa verso l’alto.

Quel tipo di movimento, noto come locomozione concertina, è un po ‘ come qualcuno che passa tra le braccia e i piedi per scalare una corda.

La locomozione a fisarmonica è un modo efficace per i serpenti di muoversi. Ma funziona solo se l’albero è abbastanza magro che un serpente può avvolgere il suo corpo attorno al tronco due volte — i deflettori sono progettati per essere troppo larghi per i serpenti per usare la locomozione a fisarmonica.

Questa foto mostra un marrone treesnake CREDITO Bruce Jayne (2)
Un serpente albero marrone.
Bruce Jayne

La locomozione Lazo, al contrario, richiede solo al serpente di avvolgere le sue bobine attorno a un oggetto una volta.

Ciò significa che i serpenti degli alberi marroni possono scalare cilindri (come deflettori o alberi) due volte più larghi delle loro controparti a fisarmonica, secondo Jayne.

Uno shimmy lento e costante

Seibert e il suo team sono tornati a Guam nel 2019 per ottenere filmati aggiuntivi. Questa volta, hanno testato le abilità di arrampicata di 15 serpenti albero marrone. Un terzo di loro ha scalato i deflettori metallici usando lo stesso movimento del lazo.

Questa foto mostra un albero marrone treesnake in un albero di credito Bjorn Lardner (2)
Albero marrone serpenti preda di uccelli in Guam.
Bjorn Lardner

Mentre la locomozione lazo può aiutare questi serpenti a scalare alberi più larghi e saccheggiare gli storni che nidificano nel baldacchino, non è facile, ha detto Jayne. Il filmato mostrava che i serpenti respiravano pesantemente e spesso dovevano smettere di arrampicarsi.

” Anche se possono salire usando questa modalità, li sta spingendo ai limiti. I serpenti si fermano per periodi prolungati per riposare”, ha detto.

Tutto sommato, i serpenti luccicavano i deflettori ad una velocità di meno di mezzo centimetro (0,2 pollici) al secondo, scivolando e scivolando mentre andavano.

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