Lapislazzuli Storia e tradizione

Per secoli, l’Afghanistan è stata una fonte importante per lapis di alta qualità.

Gli storici ritengono che il legame tra umani e lapislazzuli risalga a più di 6.500 anni fa. La gemma era custodita dalle antiche civiltà della Mesopotamia, dell’Egitto, della Cina, della Grecia e di Roma. Lo apprezzavano per il suo colore vivido e squisito, e lo apprezzavano tanto quanto apprezzavano altre gemme blu come lo zaffiro e il turchese.
Badakshan, una provincia nell’attuale Afghanistan, è una terra desolata proibita di montagne, spoglie di qualsiasi vegetazione. Le pareti di montagna a picco salgono fino a 17.000 piedi e sono segnate da burroni insidiosi. Gli esseri umani si fanno strada lì per cercare una sola cosa: il tesoro azzurro che è bene lapislazzuli.

I rifornimenti dei minatori devono essere portati nella zona desolata con il treno a mulo. – Gary
Bowersox

Lo stesso era vero fin dal 700 AC, quando la regione faceva parte di un paese noto come Bactria. Le miniere di lapis che producevano allora producono ancora oggi. Sono, infatti, le più antiche fonti di pietre preziose commerciali conosciute al mondo.

Le antiche miniere di Bactria—ora Afghanistan—producono ancora oggi lapis. Questo esemplare di colore fine è stato chiamato “Il gufo” a causa della sua forma distintiva. Pesa
circa 2 libbre. (1 kg).- Robert Weldon, courtesy M. Chung

Le carovane mercantili trasportavano il loro prezioso carico blu attraverso la Bactria, nel loro viaggio verso le grandi città degli antichi greci, indiani, egiziani, mesopotamici e persiani. Marco Polo si riferiva alle miniere di lapis della zona nel 1271, ma pochi stranieri le hanno viste a causa della loro posizione inospitale.
Per migliaia di anni, lapis è stato modellato per mostrare il suo ricco, colore scuro. In genere, lapis utilizzato in gioielleria è stato tagliato in cabochon, perline, intarsi, e compresse. Ma l’uso del lapislazzuli non è mai stato limitato ai soli gioielli. È anche un materiale da intaglio popolare. Nel corso della sua storia, lapis è stato modellato in oggetti pratici, tra cui tavole da gioco, ciotole, manici di pugnali, pettini per capelli e amuleti.

Questo cabochon lapis presenta l’antico simbolo di uno scarabeo scolpito sulla sua superficie. – Maha Tannous

L’intarsio, un tipico stile di taglio lapis, è presente nell’anello di quest’uomo. Il montaggio in oro completa le macchie di pirite nell’intarsio. – Mike Havstad

Nel corso della storia, lapis è stato modellato in oggetti ornamentali. Questo elaborato
intaglio sfrutta il sorprendente contrasto tra calcite di colore chiaro e il
blu profondo di lapis.

Oggi, lapis è spesso modellato in forma libera e sculture a tema naturale. Alcune di queste sculture diventano arte indossabile, altre sono puramente decorative.

Questa spilla tigre sorprendente è una creazione di Cartier, New York, la famosa casa di design. Il suo aspetto drammatico presenta diamanti gialli, onice nero, lapislazzuli e platino. – GIA e Harold & Erica Van Pelt, per gentile concessione di Ishaia Trading Corp., New York.

Questa delicata scultura fa parte della collezione di 21 pezzi” Symphony in Gemstones”. – Robert Weldon, dono dell’Arte Sexauer

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