La malattia della mucca pazza è causata da un batterio?

Le enchefalopatie spongioformi trasmissibili (TSE) comprendono l’encefalopatia spongiforme bovina (detta anche BSE o “malattia della mucca pazza”), la malattia di Creutzfeldt-Jakob (CJD) nell’uomo e la scrapie negli ovini. Rimangono un mistero, la loro causa dibattuta. Ma tra il 1994 e il 1996, 12 persone in Inghilterra sono scese con CJD, la forma umana di mucca pazza, e tutti avevano mangiato manzo da mucche sospette. L’attuale diagnosi di mucca pazza risiede esclusivamente nella rilevazione di “prioni” che appaiono in ritardo, un acronimo per proteine ipotizzate, senza geni, misfolded, in qualche modo affermato di causare la malattia. Eppure i preparati di laboratorio di prioni contengono altre cose, che potrebbero includere batteri o virus non identificati. Inoltre, i rigori della purificazione dei prioni da soli, potrebbero, di per sé, aver ucciso il virus o i batteri causali. Pertanto, anche se i campioni sembrano infettare gli animali, è impossibile dimostrare che i prioni siano causali. Manuelidis ha trovato particelle di tipo virale, che anche se separate dai prioni, erano responsabili delle STE spongiformi. Successivamente, lo studio di Lasmezas ha mostrato che il 55% dei topi iniettati con BSE bovino e che erano affetti da malattia, non aveva prioni rilevabili. Eppure, incredibilmente, i prioni, sono considerati come dogma TSE esistente e Heino Dringer, che ha fatto un lavoro pionieristico sulla loro natura, predice candidamente ” si scoprirà che il concetto di prione è sbagliato.”Molti animali che muoiono di TSE spongiformi non mostrano mai prove di proteine mal ripiegate, e il Dott. Frank Bastian, di Tulane, un’autorità, pensa che il disturbo sia causato dal DNA batterico che ha trovato in questo gruppo di malattie. Recentemente, Roels e Walravens hanno isolato Mycobacterium bovis dal cervello di una mucca con i segni clinici e istopatologici della mucca pazza. Inoltre, le mappe epidemiologiche delle origini e del picco di incidenza della BSE nel Regno Unito corrispondono suggestivamente a quelle delle aree inglesi di maggiore tubercolosi bovina, il sud-ovest, dove è iniziata l’epidemia di mucca pazza in Gran Bretagna. Il potenziale neurotossico per la tubercolosi della mucca è stato dimostrato in Inghilterra pre-1960, dove un quarto di tutte le vittime di meningite tubercolare soffriva di infezione da Mycobacterium bovis. E lo studio di Harley ha mostrato una patologia identica a “mucca pazza” da M. bovis sistemico nei bovini, causando un’encefalite spongiforme tubercolare. Oltre a M. bovis, Mycobacterium avium sottospecie paratuberculosis (fowl tuberculosis) provoca la malattia di Johne, un problema noto e trascurato nei bovini e ovini per quasi un secolo, e rapidamente emergente come la malattia del nuovo millennio. Non solo ha M. paratuberculosis è stato trovato nella malattia umana di Crohn, ma sia Crohn che Johne entrambi cross-reagiscono con gli antigeni della paratubercolosi del bestiame. Inoltre, le manifestazioni neurologiche centrali della malattia di Crohn non sono sconosciute. Non esiste una malattia nota che si adatti meglio a ciò che si verifica nella mucca pazza e nelle enchephalopathies spongiformi rispetto alla tubercolosi bovina e alle sue forme di penetrazione della barriera emato-encefalica, simili a virus, carenti della parete cellulare. È per questi motivi che la ricerca futura deve essere mirata in questa direzione.

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