La Germania ha dato un avvertimento. Allora perché Lusitania era piena?

Uno degli eventi più scioccanti della prima guerra mondiale fu l’affondamento della nave passeggeri Lusitania di proprietà britannica al largo delle coste irlandesi il 7 maggio 1915. Fu silurato da un U-boot tedesco e causò la morte di 1.195 uomini, donne e bambini. Erik Larson, noto per le sue indagini storiche-ha spazzato i lettori attraverso la Berlino di Hitler e Chicago durante l’Esposizione Universale del 1893-ha un nuovo libro sull’affondamento della Lusitania 100 anni fa. La nostra conversazione su Dead Wake, l’ultima traversata della Lusitania è stata modificata per la lunghezza.

La prima guerra mondiale infuriava da quasi 10 mesi. Il 1 ° maggio 1915, alla vigilia del viaggio della Lusitania attraverso l’Atlantico, l’ambasciata tedesca a Washington mise un avviso nelle pagine di spedizione dei giornali che “le navi battenti bandiera della Gran Bretagna, o di uno qualsiasi dei suoi alleati, sono soggette a distruzione.”Perché Cunard, la società che possedeva la Lusitania, non ha ascoltato l’avvertimento? Sembra arroganza.

Le persone che guardavano il Lusitania pensavano che fosse troppo grande, troppo veloce per qualsiasi sottomarino tedesco da attaccare e credevano che nessun comandante sottomarino avrebbe attaccato la nave perché era una nave passeggeri. Le regole della guerra navale proibivano questo tipo di attacco. Ecco perché la nave era piena.

Articolo continuato sotto

L’annuncio nel documento non era sufficientemente spaventoso da scoraggiare nessuno. La nave era piena di rifornimenti, comprese le munizioni, e ci sono 2.000 persone su questa cosa. Stanno davvero andando a cancellare questa vela a causa di un annuncio sul giornale? Ci sarebbe stata un’ondata di critiche rivolte a Cunard per non aver navigato. Pensavano che fosse troppo grande per fallire.

È stato affascinante apprendere che nel 1913 Sir Arthur Conan Doyle, creatore di Sherlock Holmes, scrisse un racconto preveggente su un sottomarino che affondava una nave passeggeri.

Sir Arthur Conan Doyle fu uno dei pochi a riconoscere che il sottomarino avrebbe cambiato le regole della guerra navale. La sua breve storia è stata quasi giocata. La Germania ha quasi messo in ginocchio la Gran Bretagna. Nessuno ha capito che il sottomarino poteva essere un’arma offensiva efficace, che sarebbe stato usato per la guerra.

Sebbene l’America non fosse ancora entrata in guerra, il presidente Woodrow Wilson avvertì la Germania che ci sarebbe stata una rigorosa responsabilità se alcuni americani fossero stati uccisi in mare dagli U-boot tedeschi. Questo sembrava non reggere per i tedeschi, o anche per Wilson, che era molto riluttante ad entrare in guerra, anche dopo l’affondamento del Lusitania con il suo contingente di passeggeri statunitensi.

Articolo continuato sotto

Questa è una delle cose che mi ha davvero sorpreso. Avevo pensato che la Lusitania fosse la causa prossimale della nostra entrata in guerra. In realtà ci sono voluti due anni interi dopo l’affondamento del Lusitania prima che gli Stati Uniti entrassero in guerra.

Clicca per espandere

Ci viene insegnato a scuola che la perdita della Lusitania ha causato tale indignazione che l’America ha iniziato a chiedere a gran voce la guerra. Ma l’America non chiedeva a gran voce la guerra. L’America ha totalmente sostenuto Wilson. Non voleva che l’America entrasse in guerra. Era un uomo di pace e credeva che l’America non fosse pronta per la guerra e non capisse le conseguenze della guerra.

Walther Schwieger, capitano dell’U-20 che ha abbattuto il Lusitania, non aveva alcuna coscienza di silurare le navi e annegare le persone a bordo. Ma è stato descritto dal suo equipaggio come un uomo gentile.

Non sembrava causargli alcuna particolare esitazione o pang morale. D’altra parte Schwieger non era un cattivo non legato. Il suo equipaggio lo amava; era considerato umano; i suoi compagni comandanti sottomarini hanno detto che non poteva ferire una mosca eppure lì sta silurando un transatlantico pieno di passeggeri.

Come concili i due aspetti di quest’uomo? Era la guerra, fu mandato a fare un lavoro. Anche come persona era umano, ma comunque era in grado di uccidere. Ad un certo punto era per lui una sorta di gioco o competizione.

Anche Winston Churchill, all’epoca il principale ufficiale navale della Gran Bretagna, non aveva coscienza. Voleva l’America nella guerra e non sembrava importasse come fosse stato realizzato.

Non c’è dubbio che Churchill voleva che l’America entrasse in guerra presto dalla parte degli alleati. Non c “è memo fumo da Churchill a chi dice” Lasciamo che il Lusitania mettersi nei guai.”Quello che hai è un sacco di prove che ti fa chiedere: perché la Lusitania è stata autorizzata a percorrere questa rotta, in questo modo, senza protezione?

Cito Churchill in una nota a piè di pagina, una lettera che scrisse a Violet Asquith, dicendo “So che questa guerra sta distruggendo e distruggendo la vita di migliaia di persone ogni momento – eppure – non posso farne a meno – mi godo ogni secondo che vivo.”

Il giorno in cui il Lusitania fu silurato, i passeggeri erano sul ponte a chiacchierare, i bambini a giocare. Nessuno sapeva di un U-boat in agguato o che altre navi erano state attaccate.

Quando il Lusitania affondò, le barche di soccorso erano in ritardo di ore. Migliaia di persone sono annegate. I bambini sono morti di ipotermia. Un passeggero fortunato che fu salvato descrisse “una grande bolla bianca verdastra vorticosa a una massa di umanità in lotta e rottami.”

Come ex giornalista guardo queste cose con due prospettive. C’è il bene me e il male me. Il bene me riconosce qualcosa è terribile e commovente e tragico. Il cattivo me dice ” Questa è roba grande; questo è veramente buon materiale che sta per essere così grande nel libro.”C’è sempre una distanza dal materiale. Devo essere la persona che orchestra ciò che va nel libro e non posso essere influenzato o andare su un jag emotivo. Ma spero che i lettori avranno questa esperienza e sentire la tragedia.

Uno dei motivi per cui ho fatto questo libro in primo luogo è stato che c’è un grande corpo di materiale d’archivio originale.

Ci sono centinaia di account sopravvissuti, che vanno da una dichiarazione di due pagine a un intero libro sull’argomento scritto da Charles Laurie. Errerò sempre sul lato dell’utilizzo di account contemporanei. Mi piace conti di e dal momento: testimonianze in aula, deposizioni, lettere e giornali.

Parlami della tua ricerca.

Tornando indietro di cinque anni ho avuto una tabula rasa. L’ho sempre fatto dopo aver scritto un libro.

La storia di Lusitania era stata nella mia mente, ma ho pensato che fosse una storia troppo ovvia, soprattutto ora che si avvicina al 100 ° anniversario del suo affondamento. L’ho sempre pensato come un evento geopolitico ma ho deciso di leggerne di più.

Poi ho capito la portata, la complessità e la profondità del materiale d’archivio che mi sarebbe stato a disposizione: telegrafi, lettere d’amore di Wilson, informazioni segrete sulla Stanza 40 (dove gli inglesi traducevano libri in codice tedesco).

L’articolo continua qui sotto

Volevo scrivere un thriller marittimo che fosse vero.

[email protected]

CONDIVIDI:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.