La battaglia di Midway :The Complete Intelligence Story

La battaglia di Midway nel giugno del 1942 fu una delle più importanti battaglie navali della storia del mondo e un punto di svolta nella seconda guerra mondiale. Tra il 4 e il 7 giugno, aerei delle portaerei Enterprise, Yorktown e Hornet delle Task Force 16 e 17 della U. S. Navy hanno teso un’imboscata e affondato la forza portante della Marina imperiale giapponese che solo sei mesi prima aveva attaccato Pearl Harbor e terrorizzato il Pacifico. La battaglia di Midway è importante per commemorare e ricordare per molte ragioni. Tra queste ragioni è che è una fonte inesauribile di lezioni ancora rilevanti su come applicare con successo l’intelligenza a tutti i livelli di guerra.

Raccolta e analisi di intelligence

Alla base della vittoria americana a Midway c’era l’intelligence della Marina statunitense che rompeva con successo i codici giapponesi e scopriva i piani della Marina giapponese di attaccare l’atollo di Midway.

Stazione Hypo era il team di U. S. signals intelligence (SIGINT) analisti guidati dall’allora comandante Joseph “Joe” Rochefort. Subito dopo Pearl Harbor, Stazione Hypo ha iniziato a tentare di decodificare i messaggi trasmessi utilizzando il codice JN-25. Alla fine di aprile, la squadra di Rochefort valutò che i giapponesi stavano pianificando importanti operazioni contro il Pacifico centrale e le Aleutine. In un famoso trucco, comandante della Flotta del Pacifico Ammiraglio Chester Nimitz approvato uno stratagemma proposto da Rochefort che ha visto la guarnigione americana a Midway inviare un messaggio falso” in chiaro ” (su canali aperti) per quanto riguarda le unità evaporatore acqua rotta sull’isola. Quasi subito dopo, i messaggi di ascolto americani intercettarono le trasmissioni giapponesi che menzionavano la carenza d’acqua e la necessità di portare con sé acqua extra per supportare l’operazione. L’identità dell’obiettivo giapponese è stata definitivamente determinata come a metà strada.

Nelle sue memorie, il tenente comandante della flotta del Pacifico Edwin “Eddie” Layton raccontò di aver presentato i frutti del lavoro di Hypo il 27 maggio alla Pacific Fleet Staff conference dove furono approvati i piani statunitensi per tendere un’imboscata alla forza giapponese vicino a Midway, dando a Nimitz una valutazione incredibilmente predittiva:

Riassumendo tutti i miei dati, ho detto a Nimitz che i vettori avrebbero probabilmente attaccato la mattina del 4 giugno, da nord-ovest su un avvicinamento di 325 gradi. Potrebbero essere avvistati a circa 175 miglia da Midway intorno alle 07: 00 ora locale.

La mattina della battaglia, mentre i primi rapporti americani avvistavano la forza giapponese, Nimitz osservò Layton con un sorriso, “beh, eri solo cinque minuti, cinque gradi e cinque miglia fuori.”La valutazione di Layton permise a Nimitz di prendere un “rischio calcolato” dedicando tre delle sue preziose portaerei (ancora scarse in quella fase della guerra) alla battaglia. La prescienza fornita da questa intelligence giustificò la presenza al largo di Midway della USS Yorktown (CV-5), danneggiata nella battaglia del Mar dei Coralli, ma tornò in azione dopo alcuni giorni di frenetiche riparazioni a Pearl Harbor. Ciò ha permesso alle due task force statunitensi di abbinare approssimativamente i 229 aerei a bordo delle portaerei giapponesi.

La conoscenza e la comprensione penetranti dei giapponesi dimostrate da Layton e Rochefort derivarono sia dalla competenza tecnica nella raccolta di informazioni sia da un impegno istituzionale e individuale per comprendere il potenziale nemico giapponese. Entrambi gli uomini erano laureati in un programma che descriveva dozzine di ufficiali per studiare la lingua e la cultura giapponese in Giappone (con altri simili che studiavano Cina e Russia) durante gli anni tra le due guerre.

Stranamente assente dal dibattito negli ultimi anni sui gradi STEM mandati per coloro che cercano commissioni come ufficiali della Marina è stato il desiderio di incentivare la formazione o le competenze in lingua straniera per il suo personale di intelligence. Nonostante l’esistenza del Foreign Area Officer (FAO) career field e il programma di lunga data Olmsted Scholar, dove alcuni ufficiali (spesso sulla buona strada per comandare) finiscono per imparare le lingue, è scoraggiante notare una mancanza di interesse nel coltivare abilità simili tra i moderni successori dell’intelligence navale di Layton. Se la Fondazione Olmsted è lo strumento che la Marina sta usando per selezionare e formare esperti di lingue straniere per il corpo degli ufficiali in generale, la Marina ha bisogno di guardare altre opzioni perché solo otto ufficiali dell’intelligence navale sono stati selezionati per quel programma dal 2008.

Intelligence, Surveillance, and Reconnaissance (ISR)

Intelligence contribuì anche al modo in cui la Battaglia di Midway fu combattuta tatticamente. Le tattiche della U. S. Navy si erano evolute durante l’annuale “Fleet Problems” condotto tra il 1923 e il 1940. Molti degli esercizi hanno coinvolto “duelli” tra i vettori Lexington e Saratoga. Gli esercizi hanno rivelato che la forza che ha individuato e attaccato la portaerei nemica prima generalmente vinto, dimostrando ” l ” importanza nella guerra vettore di ottenere nel primo colpo.”Thomas Wildenberg ha sostenuto che queste lezioni hanno portato direttamente allo sviluppo della Marina degli Stati Uniti del SBD Dauntless “scout bomber”, un aereo da trasporto con lungo raggio e ampio carico utile per ordigni pesanti progettati sia per trovare e sganciare bombe sulle navi nemiche.

Al contrario, i giapponesi non impiegarono i loro aerei da trasporto per l’ISR. Hanno invece utilizzato floatplanes basati su navi da guerra o incrociatori per individuare le navi nemiche, preferendo preservare i loro gruppi aerei portaerei esclusivamente per le missioni di attacco. Wildenberg cita Mitsuo Fuchida, comandante del gruppo aereo imbarcato sulla nave ammiraglia Akagi, come affermando che ” sia in formazione e organizzazione nostri aviatori navali troppa importanza e fatica . . . attaccare.”Jonathan Parshall e Anthony Tully, gli autori di Shattered Sword: La storia non raccontata della battaglia di Midway, attribuiscono la preferenza giapponese per l’utilizzo di aerei in attacchi di massa derivati dalle lezioni apprese in Cina. In quel teatro, un gran numero di aerei sono stati necessari per un attacco per ottenere “risultati decisivi.”A differenza degli aeroporti, tuttavia, le portaerei sono mobili e difficili da trovare in mezzo all’oceano, e le grandi formazioni di bombardieri necessitavano di scorte di caccia, non permettendo così la diversione di aerei da trasporto per sforzi di scouting su larga scala.

in assenza di un aspettativa di navi Americane in area e con portaerei Giapponese incentrato sugli scioperi contro a Metà strada nelle prime ore del 4 giugno, il Vice Ammiraglio Chuichi Nagumo, comandante del Primo Vettore Sorprendente Forza (comunemente indicato come il “Mobile Force” in inglese) ha impiegato solo un “striminzito” precauzione scouting sforzo per proteggere la sua task force, una mossa sempre criticato dagli storici e altri scrittura della battaglia.

L’ossessione giapponese di enfatizzare il potere di attacco aereo direttamente a spese dell’ISR può informare il dibattito odierno sulla missione del futuro aereo senza pilota della Marina statunitense. I critici dei precedenti piani per il MQ-XX Stingray (una volta l’UCLASS e CBARS) si sono concentrati sulla sua missione di fornire ISR basato su vettori in un ambiente “semi-permissivo”. Nella proposta più recente della Marina, le sue missioni primarie saranno quelle di condurre il rifornimento aereo e l’ISR. In particolare, i critici di un aereo senza pilota ISR-focalizzato hanno sollevato preoccupazioni che:

l’enfasi sproporzionata nei requisiti sulla resistenza non alimentata per consentire il supporto continuo di intelligence, sorveglianza e ricognizione (ISR) al Carrier Strike Group (CSG) comporterebbe una progettazione di aeromobili che avrebbe gravi carenze sia nella capacità di sopravvivenza che nella capacità di carico utile e nella flessibilità delle armi interne.

Il desiderio di questi critici di una piattaforma di attacco senza pilota furtiva non è necessariamente sbagliato o fuorviante. Ma il successo dei bombardieri Dauntless scout a Midway suggerisce che concentrarsi esclusivamente sulla potenza di attacco a scapito di piattaforme con sensori in grado di individuare e fornire dati di qualità del bersaglio ai tiratori potrebbe avere la conseguenza involontaria di creare una flotta priva degli strumenti per trovare il nemico.

Diffusione dell’intelligence

A Midway, la combinazione di un vantaggio americano nella raccolta e analisi dell’intelligence e errori ISR giapponesi a livello tattico è stata complimentata da molteplici fallimenti giapponesi nella diffusione di intelligence e informazioni. Tone 4, il floatplane giapponese che finalmente ha rilevato le task force americane quella mattina, aveva lanciato in ritardo e deviato dal suo percorso di ricerca prescritto. Come è stato trasmesso il rapporto sul rilevamento delle navi statunitensi da parte del Tone 4 è illuminante. Il consenso è stato che Nagumo ha ricevuto il messaggio a bordo di Akagi indirettamente tramite Tone intorno a 0745. Tuttavia, sostenendo che i registri compositi compilati dopo la battaglia erano imprecisi (gli originali affondarono con i vettori), Dallas Woodbury Isom ha affermato che Nagumo potrebbe non aver ricevuto il rapporto di Tone 4 fino a dopo le 08: 00. A questo punto, gli aerei americani che avrebbero attaccato e affondato tre dei quattro vettori giapponesi erano già in volo. La plausibilità di questo scenario a parte, non è un modo ottimale per esercitare il comando e il controllo per le informazioni vitali di viaggiare indirettamente da aereo a incrociatore e poi alla nave ammiraglia attraverso le sale radio di due navi prima di essere finalmente portato a mano fino al ponte di bandiera.

La valutazione dell’intelligence del 2 giugno dello Stato maggiore della marina giapponese mostra anche carenze critiche nella diffusione dell’intelligence giapponese. Pochi giorni prima della battaglia, la leadership navale giapponese a terra sospettava che gli americani fossero a conoscenza dell’operazione Midway. Le due versioni della storia riguardo a come Nagumo ha ricevuto (o non ha ricevuto) quel messaggio mostrano entrambi processi di comunicazione e tecnologia imperfetti.

L’influente resoconto postbellico della battaglia di Fuchida affermò che l’intelligence rivista fu trasmessa da Tokyo sia a Nagumo che al comandante della Flotta combinata, l’ammiraglio Isoruko Yamamoto, a bordo della corazzata Yamato, diverse centinaia di miglia dietro la task force di Nagumo. Yamamoto ricevette il messaggio a bordo della sua nave ammiraglia, ma il suo staff lo convinse a non trasmetterlo a Nagumo, supponendo che il messaggio avesse raggiunto Akagi e che il mantenimento del silenzio radio superasse ogni ulteriore avvertimento. L’antenna inadeguata a bordo di Akagi a causa della piccola sovrastruttura del vettore non aveva ricevuto il messaggio, tuttavia.

Valutazioni più recenti della battaglia come Parshall e Tully sostengono che questo fallimento di diffusione potrebbe non essere stato così eclatante. Essi sostengono che i giapponesi comprendevano le inadeguatezze delle antenne di Akagi e avevano escogitato un sistema per cui i combattenti di superficie delle task force avrebbero servito come relè. Nagumo aveva ricevuto informazioni da Tokyo in rotta verso Midway. La sua incapacità di anticipare l’imboscata degli Stati Uniti non derivò da cattive pratiche di intelligence, ma da inflessibilità e inerzia istituzionale. Anche se questo resoconto della battaglia è vero, tuttavia, le pratiche di comando e controllo giapponesi erano nel migliore dei casi ingombranti e ostacolavano il modo in cui Nagumo poteva ricevere informazioni in modo tempestivo.

Gli Stati Uniti. Le attuali aspirazioni della Marina verso la guerra in rete includono “letalità distribuita”, in cui una “nuvola tattica” di dati viene impiegata per creare un “kill web”, aumentando la portata in cui i nemici possono essere rilevati e fornendo al comandante a galla diverse opzioni per coinvolgere quell’avversario collegando sensori e tiratori. Allo stesso modo, il concetto di Naval Integrated Fire Control-Counter Air (NIFC-CA) è una parte critica dell’attuale sforzo dell’aviazione navale di mettere in rete l’intero carrier air wing (CVW) per mantenere la “consapevolezza situazionale” e condurre “il targeting cooperativo a raggio esteso”.”Tuttavia le sfide affrontate dall’uso giapponese della versione 1942 delle comunicazioni in rete dimostrano alcuni degli svantaggi della diffusione della responsabilità per la raccolta e la trasmissione dei dati. Sebbene tecnicamente fattibile, i processi ideati dai giapponesi per passare informazioni sia da Tokyo che da scout come Tone 4 alle loro ammiraglie hanno funzionato male a Midway. La sfida per la letalità distribuita sarà garantire che i vantaggi delle operazioni in rete non dipendano da percorsi di comunicazione vulnerabili e trasmissioni fragili che, se interrotte, potrebbero paralizzare il processo decisionale.

Conclusione

I principi di intelligenza che hanno dimostrato il loro valore a Midway rimangono rilevanti nonostante le grandi differenze tecnologiche tra oggi e il 1942. La capacità tecnica di raccolta delle informazioni, la capacità di contestualizzare, di capire, e presente che le informazioni come l’intelligenza per i comandanti in modo coerente e comprensibile, la capacità di utilizzare tattiche di sorveglianza di attività, al fine di rilevare correttamente e identificare un avversario prima che sia in grado di fare lo stesso, e la capacità di trasmettere in modo sicuro le informazioni a galla comandante in modo sicuro e rapidamente probabilmente rimarrà fondamentale in futuro conflitto. Ciò che rese possibile una tale vittoria fu che gli Stati Uniti. Navy ha sovraperformato il suo nemico giapponese nella raccolta, analisi, e la diffusione di intelligence a livello operativo e tattico di guerra.

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