Inside the Cadaver Lab Part 1: The Past, Present, and Future of Cadaver Dissection

Posted on 6/27/19 by Laura Snider

Dissezione-La tecnologia di simulazione è certamente un’utile aggiunta al curriculum in molti laboratori e aule, ma l’esecuzione di dissezioni di cadaveri reali è ancora una parte importante dell’educazione medica per gli studenti di tutto il mondo.

Lavorare con un vero corpo umano è tanto un’esperienza psicologica quanto tecnica. Molti studenti hanno una reazione emotiva a lavorare con il loro “primo paziente”, e questo dà loro un più profondo apprezzamento di ciò che significa essere un medico.

In questa prima puntata della nostra serie cadaver lab, parleremo della storia della dissezione dei cadaveri, perché capire come siamo arrivati dove siamo ora ci aiuta ad apprezzare quanto gli studenti di oggi siano fortunati ad imparare dai corpi di donatori volenterosi.

L’alba della dissezione

Procurarsi cadaveri umani per la dissezione non è mai stato facile. Ma come siamo passati dal vedere la dissezione come un destino peggiore della morte per incoraggiare le persone a volere i loro corpi alla scienza? I tombaroli vendevano davvero cadaveri alle scuole di medicina all’epoca? (Spoiler: sì.)

Nel 3 ° secolo AC, i medici Erofilo ed Erasistrato condotto dissezioni nella città accademica di Alessandria. Tuttavia, la pratica divenne meno comune dopo la loro morte, e dalla distruzione di Alessandria nel 389 CE fino a quando le università cominciarono a spuntare in tutta Europa nel 11 ° secolo, non c’erano dissezioni umane (ufficiali). Poiché la dissezione degli esseri umani era proibita nell’Impero Romano, i primi anatomisti come Galeno spesso basavano il loro lavoro sulle dissezioni animali.

La “prima dissezione sistemica umana ufficialmente sancita da Erofilo ed Erasistrato” ebbe luogo presso l’Università di Bologna nel 1315. Dissezioni come questa erano molto diverse da quelle condotte nei laboratori di oggi. Tre persone erano responsabili della presentazione—un Lettore ha letto da un testo di anatomia (opere di Galeno, per esempio), mentre un settore ha fatto la procedura chirurgica vera e propria e un Ostensore ha indicato le parti del corpo rilevanti.

Col passare del tempo, la dimensione del pubblico per le dissezioni anatomiche è cresciuta. Una volta che papa Clemente VII diede l’OK per le dissezioni umane per lo studio dell’anatomia nel 1537, le sessioni di dissezione furono sempre più frequentate non solo dagli studiosi ma anche dal pubblico in generale. I teatri anatomici furono costruiti per accogliere le grandi folle che assistevano a queste dissezioni pubbliche, con l’Università di Padova che istituì il primo nel 1594. Altre università seguirono rapidamente l’esempio: Bologna nel 1595, Leida nel 1596 e Parigi nel 1604.

Dissezione anatomica di Andreas Vesalius di un cadavere femminile, alla presenza di una grande folla di curiosi. Xilografia, 1555. Credito: Wellcome Collection. CC DA.

“Body Snatchers” vs. “Resurrezionisti”

Sebbene la dissezione diventasse un elemento sempre più vitale dell’educazione medica, la fornitura di cadaveri (praticamente tutti i criminali giustiziati fino a quel momento) aveva difficoltà a tenere il passo con l’aumento della domanda. Il furto di tombe era un modo particolarmente comune per colmare questa lacuna nella Gran Bretagna del xviii–xix secolo e negli Stati Uniti. Anche se molti si riferivano ai tombaroli come “rapitori di cadaveri”, alcuni professionisti medici li chiamavano “risurrezionisti.”

Al fine di scoraggiare il furto di tombe, è stata approvata una nuova legislazione. La rivolta dei medici di New York del 1788, in cui una folla inferocita assaltò l’ospedale di New York, influenzò l’approvazione di una legge del 1789 che proibiva il furto di tombe a New York. La legge ha anche ampliato la varietà di crimini per i quali la morte più la dissezione era una frase—ha usato per essere solo omicidio fino a quando questa legge ha permesso ladri eseguiti e piromani di essere puniti con la dissezione pure. L’Inghilterra aveva già approvato una legislazione simile (l’Murder Act) nel 1752, legalizzando la dissezione dei corpi degli assassini giustiziati e ampliando la varietà di crimini che potevano essere puniti con l’impiccagione.

William Cheselden dando una dimostrazione anatomica ca. 1730/1740.
Credito: Wellcome Collection. CC DA.

Tuttavia, i corpi dei criminali da soli non potevano fornire tutti i cadaveri necessari per la ricerca, quindi il furto di tombe continuò. Erano leggi chiamate Atti di anatomia che hanno davvero ridotto la pratica nel Regno Unito e negli Stati Uniti. Queste leggi consentivano agli enti non reclamati da istituzioni pubbliche come ospedali di beneficenza, case di lavoro, manicomi e prigioni di essere utilizzati per la dissezione medica. I corpi potrebbero anche essere donati alle scuole di medicina dalle famiglie del defunto. Il Warburton Anatomy Act del 1832 in Inghilterra aggiunse la clausola aggiuntiva che i corpi dei criminali giustiziati non potevano più essere usati per la dissezione. Il Massachusetts fu il primo stato degli Stati Uniti ad approvare gli Atti di anatomia (nel 1830 e nel 1833), sebbene questi non proibissero esplicitamente la dissezione dei corpi dei criminali giustiziati.

Donazioni di corpi nel 20 ° e 21 ° secolo: ”Hanno scelto di essere qui ”

Leggi come gli Atti di anatomia potrebbero aver scoraggiato il furto di tombe, ma non hanno fatto molto per rimuovere lo stigma che circonda la dissezione del cadavere—avere il proprio corpo sezionato post-mortem era considerato un segno di povertà. Non è stato fino al 20 ° secolo che lo stigma contro la donazione del proprio corpo alla scienza è diminuito.

Negli anni ’50 e’ 60, diverse esposizioni giornalistiche sull’alto costo dei funerali negli Stati Uniti—” L’alto costo della morte “di Bill Davidson,” Puoi permetterti di morire?”di Roul Tungey, e The American Way of Death di Jessica Mitford-sono stati pubblicati. In risposta, molte persone hanno deciso che preferirebbero donare il loro corpo alla scienza piuttosto che pagare per un funerale scandalosamente costoso. Pertanto, 1968 ha visto il passaggio di UAGA, l’Uniform Anatomical Gift Act, che legalmente ha stabilito il corpo di una persona come loro proprietà: se qualcuno ha voluto che il loro corpo fosse donato, il loro parente più prossimo non poteva agire contro quel desiderio. È stato adottato da 48 stati entro il 1972, e ora tutti i 50 stati hanno regolamenti simili.

Fortunatamente, i corpi sezionati nelle scuole di medicina degli Stati Uniti oggi sono donati. In effetti, molti medici fanno la scelta di donare i propri corpi dopo la morte, poiché sanno quanto sia prezioso lavorare con esemplari reali per l’educazione medica.

Mark Cicchetti, l’amministratore delegato del programma di regali anatomici della Harvard Medical School, dice ai suoi studenti che i donatori sono “tutti così diversi, ma l’unica cosa che hanno in comune è che tutti hanno scelto di essere qui.” E questo è un grosso problema! Data la storia dell’approvvigionamento del corpo, il successo dei programmi del corpo voluto è un risultato considerevole.

Avere il proprio corpo studiato dai medici tirocinanti dopo la morte non è una punizione ma un regalo per la prossima generazione di professionisti medici. Come il Dr. Jeffrey Laitman (ex presidente dell’American Association of Anatomists (AAA) e attuale direttore di anatomia e morfologia funzionale presso la Icahn School of Medicine) ha detto all’AAMC, il proprio corpo è visto come “una cosa socialmente importante da dare.”

Tali doni sono apprezzati sia dagli studenti che dai docenti—le scuole di medicina spesso tengono servizi commemorativi in cui gli studenti onorano i loro” primi pazienti ” insieme alle famiglie dei donatori. Questo video, contenente estratti dalla cerimonia commemorativa dei donatori dell’Università di Oakland, mostra fino a che punto la società è arrivata nel fare in modo che i cadaveri di laboratorio siano trattati con rispetto commisurato alla generosità necessaria per donare il proprio corpo a un’ulteriore comprensione scientifica.

Restate sintonizzati per il prossimo posto All’interno del Cadaver Lab, dove sentiremo da un professore che insegna un laboratorio di anatomia lordo!

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Fonti aggiuntive:

  • Crash Course History of Science #9 (Ancient& Medieval Medicine)
  • Crash Course History of Science #15 (The New Anatomy)
  • Elizondo-Omaña, R. E., Guzmán-López, S. and De Los Angeles García-Rodríguez, M. (2005). La dissezione come strumento didattico: passato, presente e futuro. Il record anatomico Parte B.
  • Indumento, A., S. Lederer, N. Rogers, e L. Boult (2007). Lascia che i morti insegnino ai vivi: L’ascesa del corpo lasciato in eredità nell’America del ventesimo secolo. Medicina accademica 82.
  • Ghosh, Sanjib Kumar (2015). Dissezione cadaverica umana: un resoconto storico dall’antica Grecia all’era moderna. Anatomia & Biologia cellulare 48: 3.
  • Hulkower, Raphael (2011). Dal sacrilegio al privilegio: la storia dell’approvvigionamento del corpo per la dissezione anatomica negli Stati Uniti. L’Einstein Journal of Biology and Medicine.

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