Informazioni su cancer of unknown primary

Cancer of unknown primary (CUP) significa che la diffusione del cancro (cancro secondario) è stata trovata nel tuo corpo, ma i medici non sanno dove è iniziato il cancro (il tumore primario).

Cos’è il cancro

Il tuo corpo è costituito da miliardi di cellule che possono essere viste solo al microscopio. Le cellule sono raggruppate insieme per formare i tessuti e gli organi dei nostri corpi.

Normalmente, le celle si dividono solo per sostituire le celle vecchie e usurate. Il cancro si sviluppa quando qualcosa all’interno di una singola cellula va storto, facendo in modo che la cellula continui a dividersi fino a formare un nodulo o un tumore.

Un tumore può essere non canceroso (benigno) o canceroso (maligno). Un tumore benigno non si diffonde ad altre parti del corpo. Ma un tumore maligno (cancro) può diffondersi.

Cos’è un cancro primario

Il luogo in cui un cancro inizia a crescere è chiamato il sito primario. Le cellule di questo sito primario possono staccarsi e diffondersi ad altre parti del corpo attraverso il flusso sanguigno o il sistema linfatico. Queste cellule sfuggite possono poi crescere e formare altri tumori, che sono noti come tumori secondari o metastasi.

I tumori sono nominati e trattati in base a dove hanno iniziato a svilupparsi, anche se si sono diffusi in altre parti del corpo.

Ad esempio, se si ha un cancro intestinale che si è diffuso al fegato, si chiama cancro intestinale con metastasi epatiche o secondarie. Non si chiama cancro al fegato. Questo perché le cellule cancerose nel fegato sono in realtà cellule intestinali cancerose. Non sono cellule epatiche che sono diventate cancerose. I medici lo confermano osservando le cellule al microscopio.

Diagramma che mostra un tumore primario e secondario

Perché un tumore primario potrebbe non essere trovato

Normalmente è semplice trovare un tumore primario. Di solito, le persone vanno al loro medico di famiglia a causa dei sintomi e si riferiscono a un medico specialista per i test che confermano il cancro. A volte tumori secondari si trovano in una o più parti del corpo, ma nonostante una serie di test i medici non riescono a trovare il sito primario. Questo è chiamato un cancro di primaria sconosciuta (CUP). Può anche essere chiamato un cancro occulto.

Ci sono diversi motivi per cui un tumore primario non può essere trovato, tra cui:

  • il cancro secondario è cresciuta molto rapidamente, mentre il tumore primario è ancora molto piccolo, molto piccolo tumori potrebbe non causare sintomi o essere visto su scansioni
  • il vostro sistema immunitario è correttamente attaccato primario originale tumore è scomparso, mentre il secondario del cancro è ancora in crescita (questo non è comune, ma può succedere)
I luoghi più comuni per tumori secondari per essere trovati sono i linfonodi, ossa, cervello, fegato e la pelle.

Come i medici sanno di avere il cancro di primaria sconosciuta

I medici possono spesso dire il tipo di cancro da ciò che le cellule sembrano sotto un microscopio. Ad esempio, le cellule prelevate da un tumore nel polmone potrebbero assomigliare alle cellule del cancro al seno. Quindi il medico sa che è un cancro al seno che si è diffuso al polmone, piuttosto che un cancro che è iniziato nel polmone.

A volte le cellule tumorali non sembrano un particolare tipo di cellula normale. Le cellule sono molto anormali e non sono diventate abbastanza specializzate da assomigliare alle cellule del seno o alle cellule polmonari, per esempio. Cellule come questa sono conosciute come scarsamente differenziate o indifferenziate.

Questo può rendere molto difficile per il medico dire da che tipo di cellula è partito il cancro. In tal caso, il cancro è chiamato un cancro scarsamente differenziato di primario sconosciuto.

Tipi di cellule e cancro

La maggior parte dei tumori sono tumori delle cellule epiteliali. Le cellule epiteliali si trovano nella pelle o nei tessuti che rivestono o coprono gli organi interni. I tumori che iniziano nel tessuto epiteliale sono chiamati carcinomi. La maggior parte dei tumori di primaria sconosciuta sono tipi di carcinoma.

Altri tipi di cancro si sviluppano da diversi tipi di cellule del corpo. Essi includono:

  • sarcomi, che si sviluppano da cellule del tessuto connettivo e tessuto di supporto, come ad esempio le ossa, i muscoli, il grasso, vasi sanguigni e altri tessuti molli
  • leucemie, che sono il cancro dei globuli bianchi, cellule che si trovano nel midollo osseo
  • linfomi, che sono il cancro che inizia nelle cellule del sistema immunitario

Quanto è comune

il Giro di 8.700 persone sono diagnosticati con cancro del primario sconosciuto nel regno UNITO ogni anno. Questo è circa 2 su ogni 100 tumori diagnosticati (2%). È una situazione più comune di quanto molte persone si rendano conto.

Chi lo ottiene

Il cancro di primaria sconosciuta può svilupparsi a qualsiasi età. Ma quasi 60 casi su 100 (quasi il 60%) sono in persone di età superiore ai 75 anni.

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