Il potere dell’empatia

Poi all’inizio dell’inverno, un piccolo incidente mi ha aiutato a trovare una fonte di empatia per T. E quello che ho imparato è che coltivare l’empatia per gli altri—per i miei studenti, colleghi, supervisori—mi ha aiutato a sentirmi meglio. Mi ha aiutato ad avere più energia. Mi ha aiutato a gestire le sfide.

Il potere dell’empatia

Spesso discusso come qualcosa che potremmo fare (o forse dovremmo fare) per essere una brava persona, sentendoci empatici ci aiuta a stabilire connessioni con gli altri e capirli meglio. È diverso dall’avere simpatia per qualcuno, il che significa guardare la loro sofferenza dall’esterno e sentirsi dispiaciuti o tristi per loro. L’empatia è sentire il dolore di qualcun altro o vedere attraverso i loro occhi. È anche un precursore della compassione, che è l’empatia in azione—un impegno a fare qualcosa che allevia la sofferenza di qualcun altro.

Ma ecco un altro motivo per promuovere l’empatia per gli altri: sperimentare l’empatia può migliorare la tua vita. L’empatia può aprire il tuo cuore, lasciando entrare più sentimenti, ma anche ammorbidire alcune delle esperienze difficili. Mentre costruiamo empatia per gli altri, li capiamo di più e possiamo connetterci con loro in modo diverso, il che aumenta la nostra resilienza—la capacità di riprendersi dopo le sfide.

Ecco cosa è successo con T. Ho chiesto agli studenti di fare una rapida risposta scritta a questo prompt: “Se un genio potesse concederti un desiderio, quale sarebbe?”T. ha scritto di un genio che avrebbe comprato i suoi vestiti nuovi. Ha scritto di come stava crescendo fuori dei suoi vestiti, e la sua famiglia non aveva soldi, e lei si vergognava di venire a scuola ogni giorno in pantaloni che sapeva non andava bene e scoppiando dalle sue camicie. Aveva avuto un grande scatto di crescita, scrisse, e tutto quello che voleva erano vestiti che si adattano.

“Come deve essere,” pensai,” per una ragazza di 13 anni?”Mi sono ricordato della mia prima adolescenza. Mi immaginavo nei suoi vestiti. Ho sentito un po ‘ di quello che immaginavo potesse provare.

Ho scritto un breve messaggio che comunicava empatia. Ha risposto e mi ha parlato di sua nonna malata e di sua madre che era disabile in via di sviluppo. Ho risposto. Ha risposto e condiviso di più. Lei è ancora entrata in classe con un temperamento, ma si è dissipata molto più velocemente. E ho notato che il suo temperamento non mi ha innescato tanto, che in realtà ho sorriso sinceramente a lei, e che ho potuto autenticamente dire, “È bello vederti oggi.”

L’empatia per gli altri non sempre li porta a cambiare i loro comportamenti—e non possiamo aspettarcelo. Possiamo solo sperare che esplorando il terreno accidentato dell’empatia dentro di noi, possiamo imparare di più sugli altri e su noi stessi.

Un esercizio di empatia

Ci sono molti modi in cui possiamo coltivare l’empatia per gli altri. Ecco un’attività da provare: Identificare qualcuno che ti dà fastidio, che si stanno avendo un momento difficile con. Questo potrebbe essere uno studente, un collega o un capo. Discretamente tentare di scattare una foto con il telefono delle scarpe della persona. Se non è possibile farlo, quindi prestare attenzione alle loro scarpe e fare una nota mentale di loro, o anche creare uno schizzo.

Per tutto il corso della giornata, immagina di essere nei panni di questa persona. Usa qualsiasi conoscenza tu abbia su di loro per immaginarli mettersi le scarpe al mattino, andare a scuola, passare la giornata, lasciare la scuola alla fine della giornata, andare a casa e così via. Alla fine della giornata, registra le tue riflessioni. Com’è stata l’esperienza? Come ti sei sentito? Come sono cambiati i tuoi pensieri e sentimenti sull’altra persona?

L’empatia consiste nell’aprire il tuo cuore. So che questo può sembrare difficile, ma so anche che i nostri cuori possono contenere molto. Gli insegnanti hanno molte opportunità per farlo, e lo sviluppo di empatia come pratica può effettivamente rendere il nostro lavoro come educatori più facile.

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