Il ciclo non così grande

L’autore (nella camicia verde) e suo fratello Mike.

“Mal di mare?”Ho chiesto con un tono che ha mescolato la simpatia con spigolosità infernale. Mio fratello Mike mi guardò dritto e, come se la possibilità di crescere nausea date le circostanze fosse assurda, rispose: “No, va bene, Billy.”Un arcobaleno di spray uscì dalla prua di dritta di Betty Jane e whooshed indietro attraverso il suo flying bridge. Ho scosso la testa, sbattuto le palpebre un paio di volte, mettere più rastrello nel bordo del mio berretto (che io tendo a fare quando sto cercando di apparire convinto), e restituito la mia attenzione per la strada da percorrere.

Stavamo navigando sulla costa settentrionale del Golfo del Messico a sei nodi, nove miglia nautiche al largo, dirigendoci verso il canale di ingresso alla Baia di San Giuseppe. Il piano era semplice, nato poche settimane prima in mezzo a un mucchio di ansie pestifere. Stavo lottando con le preoccupazioni sullo stato dell’economia della nostra nazione in quel momento, così come con lo stato della mia economia, e il fatto deplorevole che non stavo spendendo abbastanza tempo andando effettivamente a bordo di Betty Jane. Parlo a me stesso quando faccio fatica:

“Bill, devi fare Il Grande ciclo in modo da poterti rilassare, dimenticare le tue preoccupazioni e goderti la vita. Ma ammettiamolo, pardner, una gita di diverse migliaia di miglia intorno alla metà orientale di questi Stati Uniti (compresi i corsi d’acqua intracoastali dell’Atlantico e del Golfo, i Grandi Laghi, i canali storici del Canada e un intero passaggio dei fiumi e dei corsi d’acqua interni del nostro paese) non è nelle carte per te, almeno in questo momento. Diamine, il viaggio dura un anno o più, a seconda di quanto seriamente si prende l’intera cosa è-non-la-destinazione-è-il-viaggio!”

Parlare con te stesso non è bello con gli altri. Così mi sono aggrappato come un mio amico passeggiato da-Bay Point, Florida, direttore di marina Steve Arndt-che per coincidenza fortuita, ha messo la marina sulla mappa del Great Loop l’anno scorso unendomi all’associazione americana Great Loop Cruisers ‘ (AGLCA) e poi cercando di ospitare il maggior numero possibile di loopers. Per qualche ragione, il volto sorridente di Arndt mi ha ricordato un fenomeno che sostiene tutto il tempo: “looping parziale”, facendo il Grande loop in dribbling e squarci. Ho iniziato a parlare di nuovo a me stesso: “Bill”, Se Il Grande ciclo non sta accadendo per te quest’anno, che dire del ciclo non così grande?”

Ho seriamente considerato l’idea per una settimana. E quello che alla fine mi è venuto in mente come inaugurazione NSGL coinvolto un frammento di acqua magro che mi aveva incuriosito per anni: la parte del Gulf Intracoastal Waterway che si trova tra Panama City e Port St. Joe. Gli amici che avevano percorso il tratto tornavano sempre con racconti della bellezza selvaggia, vuota e spettacolare che avevano visto. Se l’avessi combinato con una gita in mare aperto (da Panama City a wilds of Port St. Joe Bay e poi alla città di Port St. Joe e l’ICW beyond), avrei il mio Loop non così grande. “Vuoi fare un giro in barca?”Ho chiesto a mio fratello al telefono. Era April. E nevica ancora nel suo ranchero nel nord di New York. Niente da fare, vero?

“Eccola”, dissi, indicando un lampeggiatore rosso dritto, il primo di una serie di aiuti alla navigazione che segnavano il canale d’ingresso di St. Joe Bay. Mike stava rosicchiando un bar dei Tre Moschettieri, la sua confezione rettangolare preferita. Ignorando disinteressatamente la wooziness che avevo sentito fin dal primo groviglio con i rulli sportivi del Golfo quella mattina (senza dubbio a causa del mio disagio per la capacità di Mike di resistere ai rigori della crociera in mare aperto), ho sparato una lunga lezione sul funzionamento del verricello, tecniche di ancoraggio, procedure di primo soccorso e sopravvivenza in mare in condizioni ventose. E ‘stato un po’ troppo, lo ammetto. “Rilassati, amico”, mormorò Mike mentre sgranocchiava.

Siamo arrivati a Eagle Harbor verso metà pomeriggio. Per quanto ne so, questo grazioso piccolo posto offre l ” unico ancoraggio designato sul St. Joseph Peninsula, una lunga scimitarra di dune di sabbia bianca, saline, piney flatwoods, e macchia querce che confina con St. Joe Bay a sud. Abbiamo lasciato cadere il gancio in dieci piedi di acqua, seguito con 60 piedi di portata, impostare il cerchio di allarme sul plotter, e si stabilì a studiare alcuni alberi che servono come intervalli improvvisati a terra. Betty ha preso un paio di 20 nodi est raffiche proprio sul naso-non va bene. “Panino al prosciutto?”Chiese Mike, dirigendosi sotto. ” No, ” risposi, guardando con cautela le secche a poppa.

Abbiamo salvato fuori non molto tempo dopo. Ben prima che l’allarme di ancoraggio iniziasse, ho notato un graduale spostamento del nostro orientamento verso le “gamme” a terra. Era necessario un po ‘ di fretta per tirare il gancio, ma l’intero processo è partito con sorprendente scorrevolezza, considerando il tempo sportivo e la scarsa familiarità di mio fratello con le procedure coinvolte. Come ho impostato una rotta a nord per le acque più calme della città di Port St. Joe, il sole crogiolava in oro e cremisi all’orizzonte e Mike ha preso la ruota—era diventato un buon timoniere come il giorno si era consumato.

This article originally appeared in the June 2009 issue of Power & Motoryacht magazine.

Guillard (in the orange shirt) and Whitney in their native habitat.

A critical part of any NSGL adventure: paper charts.

Another critical tool for NSGLs: A set of good binoculars.

Ed Guillard’s well-equipped multi-looper, I Love Lucy.

A tray of Apalachicola’s finest.

Lunch at the Dockside Cafe.

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