I Patriots non hanno intenzione di vincere il Super Bowl LV, e va bene!

Tre anni fa, dichiarare i Patriots come favoriti del Super Bowl non era sufficiente.

Uscendo dalla loro emozionante vittoria del Super Bowl LI su Atlanta, sono usciti e caricati in bassa stagione al punto che chiedersi ad alta voce se la squadra potesse andare 19-0 era nelle carte.

Certo, hanno finito per cadere sui loro volti nell’apertura della stagione, ma combinano un finale di stagione regolare 13-3 con il fatto che New England ha avuto il vantaggio nel quarto trimestre del Super Bowl LII e col senno di poi, era una domanda del tutto giusta.

Tre anni, ovviamente, sono un’eternità nella NFL. L’ottimismo della preseason in 2017 è così lontano che ci sono persone che sembrano come se questo roster dei Patriots fosse più vicino a una campagna 0-16 che a una ofperfection.

La verità sta da qualche parte nel mezzo. Il New England non sta per cadere da una scogliera, ma non commettere errori: i Patriots non vinceranno il Super Bowl LV a febbraio.

E va bene così!

Rex Burkhead si unisce Raul Martinez per uno sguardo avanti al primo gioco New England Patriots dell’era post-Tom Brady.

New England è nel bel mezzo di un cambiamento senza precedenti al quarterback in un tempo senza precedenti. Non è stato abbastanza per perdere Tom Brady; no, Non’a Hightower, Patrick Chung e Marcus Cannon evidenziano un gruppo di otto giocatori di Patriots che hanno scelto la stagione 2020 in mezzo alla pandemia di coronavirus.

Anche con gli opt-out ancora in piega, competere per un Super Bowl era improbabile. I Chiefs e Ravens, in particolare, hanno indiscutibilmente superato i Patriots nell’ordine gerarchico dell’AFC. Il ritorno di Brady, con il roster costruito così com’è, non avrebbe fatto molto per cambiarlo.

Questa è la squadra di Cam Newton ora, e tutto ciò che riguarda questa stagione dovrebbe essere speso cercando di capire se Newton è il ragazzo a lungo termine. Un passo indietro nel frattempo potrebbe essere due passi avanti nel 2021 e oltre.

Si tratta di vedere chi tra N’Keal Harry, JakobiMeyers, Gunner Olszewski, Devin Asiasi e Dalton Keene può attaccare e diventare affidabilearmi per Newton nel gioco di passaggio.

Josh Uche e Anfernee Jennings potrebbero fare ciò che Hightower e Chandler Jones hanno fatto nel 2012: entra subito come rookies e forma il nucleo di una difesa che continua a vincere più Super Bowl? Non importa il fatto che Uche e Jennings sono stati scelti al secondo e al terzo turno, rispettivamente, mentre Hightower e Jones sono stati redatti nel primo turno.

I Patriots aprono la loro stagione domenica contro i Dolphins.

Chase Winovich, Kyle Dugger, JC Jackson e Byron Cowart possono migliorare se stessi custodi anche in questa stagione sul lato difensivo della palla.Si tratta di vedere chi si inserisce in questa nuova era di calcio Patriots.

In molti modi, non è completamente diverso da quando Bill Belichick ha assunto per la prima volta nel 2000: identificare chi valeva la pena andare avanti con i resti del perdente del Super Bowl XXXI nel 1996, e chi aveva perso l’autobus. Ci sono anche paralleli all’era 2008-10 del calcio dei Patriots: assicurarsi che il ginocchio di Brady fosse OK dopo lo strappo dell’ACL, vedere chi poteva ancora contribuire dalla squadra 18-1 e andare avanti di nuovo con un’infusione di giovani.

I Patriots giocano ancora in una divisione abbastanza miserabile che la ricostruzione al volo potrebbe anche non portare a perdere la postseason, a la 2009.

Ma una corsa al Super Bowl, in questa stagione, semplicemente non è fattibile.

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Solo tre attaccanti hanno preso più di franchising per il Super Bowl: Craig Morton, Kurt Warner e Peyton Manning. Newton non diventerà il quarto quest’anno, ma se riuscirà a replicare anche parte di ciò che lo ha reso grande in Carolina, la sua ricompensa dovrebbe essere un’estensione del contratto oltre questa stagione.

New England, al momento, non è più un luogo dove un giocatore di Darrelle Revis, Junior Seau o Chris Long viene alla ricerca di un anello Super Bowl sfuggente. In questo momento, è un luogo di ripristino del valore, dimostrando che appartieni ancora alla NFL, con Newton in testa alla lista.

Tutto questo potrebbe esplodere in modo spettacolare. Gli infortuni di Newton nelle ultime stagioni potrebbero ostacolare il suo tentativo di rimonta. Quattro o cinque anni consecutivi di bozze apparentemente deludenti potrebbero essere confermati. Forse un’altra squadra dell’AFC East ha finalmente, una specie di, lo capisce.

Inizieremo a capire le risposte a queste domande domenica, quando i Patriots ospiteranno una squadra di Miami Dolphins che ha inflitto loro una splendida sconfitta nella settimana 17 della scorsa stagione.

Se tutto va bene, aspettati che i Patriots vincano l’AFC East per una 12a stagione consecutiva e 18a volta negli ultimi 20. Aspettatevi un impegno a lungo termine per Newton, immaginare una cascata di spazio cap e forse anche il ritorno di Hightower, Chung, Cannon e altri.

Tutto ciò che riguarda questa stagione NFL si sentirà strano. Dove i Patriots non si contendono un Super Bowl tra questi fattori non è chiaro, ma non può essere troppo lontano dal fatto che i giochi di Tampa Bay Buccaneer sono ora imperdibili TV.

Dall’altra parte di questa stranezza ci sono risposte chiare per chi saranno i Patriots nel 2021 e oltre. Potrebbe non esserci un anno più perfetto per una transizione di questo, data l’incertezza generale sul fatto che la NFL possa persino finire la sua stagione in una pandemia globale.

Nessun allenatore è meglio equipaggiato per gestire la follia di Belichick, proprio come nessun allenatore si è dimostrato più abile a tessere dentro e fuori dalla ricostruzione del roster senza effettivamente toccare il fondo.

Tieni aperto il weekend delle wild card in questa stagione. Pianifica di guardare il Super Bowl in un ambiente rilassato per il secondo anno consecutivo.

Se i Patriots sono davvero di tornare a vincere Super Bowl prima piuttosto che dopo, però, chi meglio di Belichick per guidarli?

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