Gli scienziati sono sorpresi da ciò che i grandi squali bianchi stanno effettivamente mangiando

Sapere di più su ciò che mangiano gli squali è fondamentale per gestire il modo in cui interagiamo con loro, e un nuovo studio che esamina la dieta dei grandi squali bianchi al largo della costa orientale australiana ha rivelato alcuni risultati sorprendenti.

Sulla base di un’analisi dettagliata del contenuto dello stomaco degli squali, questi predatori apicali trascorrono molto più tempo di quanto pensassimo nutrendosi sul fondo del fondo del mare, piuttosto che scivolare lungo la parte superiore dell’acqua, alla ricerca di prede.

Gli scienziati hanno esaminato i pasti digeriti di 40 giovani bianchi grandi (Carcharodon carcharias), e hanno scoperto un sacco di specie di pesci noti per vivere sul fondo marino o appendere fuori sepolti nella sabbia giù nelle profondità.

“Lo stereotipo della pinna dorsale di uno squalo sopra la superficie mentre caccia non è probabilmente un quadro molto preciso”, afferma l’ecologo Richard Grainger, dell’Università di Sydney.

“Questa prova corrisponde ai dati che abbiamo dal tagging squali bianchi che mostra loro trascorrere un sacco di tempo molti metri sotto la superficie.”

Non solo l’analisi della dieta può dire ai ricercatori di più su ciò che i grandi squali bianchi amano fare uno spuntino, ma forniscono anche una finestra sulle abitudini migratorie di queste creature: dove stanno mangiando e perché potrebbero dover muoversi.

In media, le diete degli squali consistevano del 32% di pesci che nuotano nell’oceano a metà acqua (come il salmone australiano), del 17,4% di pesci di fondo (come gli astronomi), del 14,9% di pesci batoidi che si annidano sul fondo del mare (come le razze) e del 5% di pesci di barriera (come i gropers blu orientali).

Il resto del contenuto dello stomaco era costituito da gruppi di pesci non identificati o meno abbondanti. Mammiferi marini, altri squali, calamari e seppie fanno occasionalmente parte della dieta di un giovane grande squalo bianco, secondo i ricercatori.

“Questo si adatta a molte altre ricerche che abbiamo fatto dimostrando che gli animali selvatici, compresi i predatori, selezionano diete bilanciate con precisione per soddisfare i loro bisogni nutrizionali”, afferma l’ecologo David Raubenheimer, dell’Università di Sydney.

Autore dello studio Richard Grainger e il contenuto dello stomaco di uno squalo bianco. (Università di Sydney)

Il team ha confrontato i loro risultati con altri dati raccolti per cercare di capire che tipo di nutrienti gli squali stanno cercando. Questo potrebbe a sua volta dirci di più su dove gli piace vivere, e come l’attività umana può interferire con questo.

Come squali invecchiano, tendono a muoversi di più, per esempio – e prendere a bordo più grasso nella loro dieta per contribuire ad alimentare questi viaggi. Dieta e migrazione sono strettamente collegati, e mentre questi nuovi dati si basano su un campione relativamente piccolo, può essere combinato con i record di movimento da grandi bianchi che sono stati etichettati elettronicamente.

I ricercatori chiedono più lavoro da fare per analizzare l’esatta composizione nutrizionale delle diete degli squali – non solo il contenuto calorico – al fine di comprendere la relazione tra la loro fisiologia, comportamento ed ecologia.

“Comprendere gli obiettivi nutrizionali di questi predatori criptici e come questi si relazionano con i modelli migratori fornirà informazioni su ciò che guida il conflitto tra uomo e squalo e su come possiamo proteggere al meglio questa specie”, afferma l’ecologo Gabriel Machovsky-Capuska, dell’Università di Sydney.

La ricerca è stata pubblicata su Frontiers in Marine Science.

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