Gli scienziati pianificano la missione verso il più grande iceberg mentre si dirige verso l’isola

Gli scienziati si stanno preparando per una missione urgente verso il più grande iceberg del mondo, che è in rotta di collisione con

L’iceberg A-68A, che è più grande del Lussemburgo, si è staccato dalla piattaforma di ghiaccio Larsen C in Antartide nel 2017 e da allora è andato alla deriva verso l’isola.

Minaccia di distruggere il ricco ecosistema intorno alla Georgia del Sud strappando il fondo del mare, che ospita molluschi, crostacei, spugne e altre forme di vita, e raffreddando l’acqua e rilasciando acqua di fusione in mare.

I ricercatori del British Antarctic Survey (BAS) voleranno verso le Falkland l ‘ 11 gennaio, si metteranno in quarantena per assicurarsi di essere liberi dal coronavirus, e poi intraprenderanno un viaggio di tre giorni verso l’iceberg a bordo della nave da ricerca RRS James Cook.

“Anche se gli iceberg sono comuni, non abbiamo mai avuto nulla di queste dimensioni prima, quindi è la prima volta per noi”, ha detto il prof Geraint Tarling, oceanografo biologico della BAS. “Porta un cambiamento all’ingrosso per l’ambiente.”

Forti correnti oceaniche stanno guidando l’iceberg, che ha una superficie di circa 1.500 miglia quadrate (4.000 kmq), dalle acque profonde verso le acque meno profonde della piattaforma continentale che circonda la Georgia del Sud.

Il bordo dello scaffale è ricco di fitoplancton, krill e altre specie basse sulla catena alimentare, rendendolo un importante terreno di alimentazione per pinguini, foche e balene. ” La biodiversità di questa zona è ricca come si troverebbe nelle Galápagos”, ha detto Tarling.

Le acque intorno alla Georgia del Sud sono circa 4C, ma nelle vicinanze dell’iceberg la temperatura potrebbe scendere di un paio di gradi. La temperatura più fredda e il rilascio di quelli che potrebbero essere miliardi di tonnellate di acqua dolce nella regione potrebbero essere devastanti per il terreno di alimentazione.

“Se l’iceberg non terra, potremmo essere guardando questo essere lì per un massimo di 10 anni perché è così grande. Sarà un problema enorme”, ha detto Tarling.

Oltre a sconvolgere l’ecosistema, se l’iceberg si blocca sulla piattaforma continentale bloccherà un ampio tratto di terreno di alimentazione dove i krill sono più abbondanti. Ciò potrebbe impedire ai pinguini e alle foche di trovare cibo nelle vicinanze per se stessi e per i loro piccoli nella stagione riproduttiva.

Tarling ha detto che mentre le balene potrebbero essere in grado di trovare altri terreni di alimentazione, grandi colonie di pinguini e foche non potevano lasciare l’isola per andare lontano. “Sono fissati alla loro base e senza essere in grado di uscire, nutrirsi e tornare rapidamente, hanno un vero problema.”

Quando la nave di ricerca arriva all’iceberg, gli scienziati useranno reti e bottiglie per raccogliere e studiare gli animali nell’acqua. Due sottomarini robotici chiamati alianti saranno lanciati per misurare la temperatura, la salinità e i livelli di fitoplancton nell’acqua intorno all’iceberg.

Gli alianti pattuglieranno la regione per quattro mesi, salendo dalle loro immersioni e trasmettendo i dati alla nave. Combinando queste informazioni con quelle provenienti dagli studi sulle navi, gli scienziati costruiranno un quadro dell’impatto dell’iceberg sull’ambiente.

Povl Abrahamsen, lo scienziato capo della missione a BAS, ha detto che le ultime immagini hanno mostrato l’iceberg era di circa 60 miglia al largo della costa della Georgia del Sud. “Può essere l’iceberg finisce per urtare e raschiare lungo il bordo della mensola o rompe chiaro delle isole. Ma può anche ottenere a terra e rimanere in giro per mesi o anni. In questa fase è molto difficile prevedere cosa succederà dopo”, ha detto.

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