FTC si stabilisce con mobile ad azienda Tapjoy su pratiche ingannevoli

@sarahintampa/10:32 am PST • gennaio 7, 2021

la società di pubblicità Mobile Tapjoy ha concluso con il Federal Trade Commission accuse che era indurre in errore il consumatore circa l’in-app ricompense che potrebbe guadagnare in giochi per cellulari. Secondo la FTC, Tapjoy ha ingannato i consumatori che hanno partecipato a varie attività — come l’acquisto di un prodotto, la firma per una prova gratuita, fornendo le loro informazioni personali come un indirizzo email o completando un sondaggio-in cambio di valuta virtuale in-game. Ma quando è stato il momento di pagare, i partner di Tapjoy non hanno consegnato.

Come risultato della sentenza, Tapjoy dovrà ripulire la propria attività monitorando le offerte degli inserzionisti presentate ai consumatori e visualizzare in modo visibile i termini che spiegano come vengono guadagnati i premi. Sarà inoltre richiesto di seguire attraverso per garantire le offerte sono consegnati e indagare reclami dei consumatori, se non lo sono. La mancata osservanza dei termini dell’accordo comporterà ulteriori multe fino a $43.280 per ogni violazione, afferma la FTC.

Il modello di business di Tapjoy è stato quello di fungere da intermediario tra inserzionisti, giocatori e sviluppatori di giochi. Gli sviluppatori di giochi mobili integrano la sua tecnologia per visualizzare gli annunci-aka “offerte” — ai propri clienti, al fine di guadagnare i pagamenti per l’attività dei loro utenti. Quando il consumatore completa l’offerta intraprendendo qualsiasi azione richiesta, dovrebbe guadagnare monete di gioco o altra valuta virtuale. Gli sviluppatori di app guadagnano quindi una percentuale di tali entrate pubblicitarie.

Ma spesso non stava accadendo, ha detto la FTC. I giocatori sarebbero saltare attraverso i cerchi, anche a volte spendere soldi e girando i loro dati sensibili, solo per ottenere nulla in cambio.

Inoltre, Tapjoy era consapevole che i suoi partner stavano imbrogliando questi consumatori e ha agito, anche quando “centinaia di migliaia” di consumatori hanno presentato reclami. Ciò ha anche danneggiato gli sviluppatori di giochi, che sono stati truffati dai ricavi pubblicitari promessi che avrebbero altrimenti guadagnato.

“Tapjoy ha promesso ai giocatori ricompense in-app per aver completato le offerte pubblicitarie fatte dai suoi partner, ma spesso non ha consegnato”, ha dichiarato Frank Gorman, vice direttore del Bureau of Consumer Protection della FTC, in una dichiarazione. “Quando aziende come Tapjoy fanno promesse che dipendono dalle prestazioni dei loro partner, sono sul gancio per assicurarsi che tali promesse siano mantenute.”

La FTC ha affermato che la condotta di Tapjoy ha violato sia il divieto della legge FTC sulle pratiche commerciali sleali sia il divieto di pratiche ingannevoli. Ora dovrà lavorare attivamente per estirpare la frode nel suo settore, altrimenti Tapjoy stesso sarà ritenuto responsabile.

Piattaforme app come Apple e Google hanno lottato con le imprese pubblicitarie ombrosi per anni, che si rivolgono ai propri clienti.

Più recentemente, Apple ha implementato una politica che richiede agli sviluppatori di rivelare sul suo app store elencando che tipo di informazioni l’applicazione raccoglie dai clienti e come tali dati vengono utilizzati per tenere traccia degli utenti. Questa politica include anche qualsiasi tecnologia pubblicitaria di terze parti possa essere integrata nell’app.

La mossa è una spinta non-così-sottile per convincere gli sviluppatori a smettere di lavorare con cattivi attori (come Tapjoy, presumibilmente) al fine di monetizzare le loro applicazioni e giochi, e invece girare a un modello di business in cui i profitti di Apple: abbonamenti. Apple, brillantemente, ha posizionato questo come una lotta per la privacy dei consumatori e non per i dollari dei consumatori.

La cosa interessante di questa sentenza FTC è che pone la colpa per Tapjoy e altri simili direttamente ai piedi delle piattaforme.

Commissari Rohit Chopra e Rebecca Kelly Slaughter, in una dichiarazione congiunta, ha descritto Tapjoy come “un pesciolino accanto ai giganti gatekeeping del settore dei giochi mobili, Apple e Google.”

” Controllando gli app store dominanti, queste aziende godono di un vasto potere di imporre tasse e regolamenti sul settore dei giochi mobili, che generava quasi billion 70 miliardi all’anno anche prima della pandemia. Dovremmo tutti essere preoccupati che i gatekeeper possano danneggiare gli sviluppatori e schiacciare l’innovazione”, si legge nella dichiarazione. ” L’esempio più chiaro è l’estrazione dell’affitto: Apple e Google caricano gli sviluppatori di app mobili sulle loro piattaforme fino al 30% delle vendite e persino impediscono agli sviluppatori di cercare di evitare questa tassa offrendo sistemi di pagamento alternativi”, hanno affermato.

I Commissari hanno anche notato che “le società di gioco più grandi” stanno perseguendo azioni legali contro queste pratiche — un riferimento alla causa Fortnite di Epic Games contro Apple sulle commissioni dell’App Store. Ma ha detto che gli sviluppatori più piccoli temono ritorsioni per aver parlato, in quanto potrebbero finire per distruggere la loro attività se dovessero essere banditi dagli app store.

In altre parole, la FTC incolpa il modello di business app store stesso per i principali sviluppatori di rivolgersi a società come Tapjoy per sostenere se stessi.

” Questa struttura di mercato ha anche effetti a cascata su giocatori e consumatori. Sotto la pesante tassazione di Apple e Google, gli sviluppatori sono stati costretti ad adottare modelli di monetizzazione alternativi che si basano su sorveglianza, manipolazione e altre pratiche dannose”, si legge nella dichiarazione.

Questa non è la prima azione FTC che è il risultato della ricaduta del moderno modello di business app store. L’anno scorso, la FTC è andato dopo kids’ app sviluppatore HyperBeard per il suo uso di inseguitori di annunci di terze parti che sono stati utilizzati per servire la pubblicità comportamentale, in violazione della legge sulla privacy Online dei bambini Protection (COPPA).

Apple sta ricevendo molto credito nelle ultime settimane per la sua spinta alla privacy, con il lancio del suo cosiddetto app store “etichette nutrizionali” che aiutano a evidenziare meglio i cattivi attori nel mercato delle app mobili. Ma alcuni dei recenti rapporti è mancato equilibrio.

Molti rapporti trascurano di spiegare perché questi modelli di business alternativi sono aumentati in primo luogo. Inoltre, spesso non descrivono in dettaglio come Apple beneficerà finanziariamente del passaggio agli abbonamenti che deriveranno da questo blocco degli annunci per dispositivi mobili. Inoltre, raramente si nota che Apple stessa serve pubblicità comportamentale all’interno delle proprie app che si basa sui dati utente raccolti da tutto il suo catalogo di app e servizi di prima parte. Questo non vuol dire che Apple non sta facendo un servizio con la sua spinta privacy, ma è una questione complessa. Questo non è sport; non devi scegliere da una parte o dall’altra.

I commissari nella loro dichiarazione congiunta anche lasciato intendere che il regolamento arriverà presto ai fornitori di piattaforme app, Apple e Google, nonché, non solo intermediari di annunci mobili come Tapjoy.

” when quando si tratta di affrontare i problemi strutturali più profondi in questo mercato che minacciano sia i giocatori che gli sviluppatori, la Commissione dovrà utilizzare tutti i suoi strumenti — concorrenza, protezione dei consumatori e protezione dei dati — per combattere il male degli intermediari, anche da parte dei più grandi gatekeeper di gioco”, hanno detto.

Raggiunto per un commento, Tapjoy CEO Jeff Drobick ha detto quanto segue:

“In Tapjoy, forniamo soluzioni pubblicitarie e di monetizzazione di livello mondiale per i nostri partner, creando al contempo la migliore esperienza per i consumatori. Ciò include una piattaforma globale per consentire ai consumatori di interagire con le offerte degli inserzionisti per guadagnare premi nelle loro app preferite. Ci impegniamo a facilitare un mercato per i consumatori, i partner pubblicitari e gli editori per effettuare transazioni tra loro in modo equo e chiaro, garantendo al tempo stesso un accesso tempestivo al servizio clienti.”

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