Foraging Wild Ginger

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Quasi tutti sanno che aspetto ha lo zenzero e che è una pianta tropicale. Prima del moderno commercio internazionale, lo zenzero fresco era una vera delizia. I primi coloni negli Stati Uniti hanno trovato un gustoso sostituto che le tribù indigene avevano usato per secoli. Ci sono due specie, Asarum canadense a est e Asarum caudatum a Ovest. In entrambi i casi, è comunemente noto come zenzero selvatico.

Foraging Wild Ginger ~ Native Ginger or European Ginger

Foraging Wild Ginger ~ Native Ginger or European Ginger

Wild ginger è una pianta perenne a bassa crescita, amante dell’ombra con foglie a forma di cuore. I paesaggisti lo usano come copertura del terreno sotto un’ombra densa e cresce spontaneamente nelle regioni boschive in tutto il paese. Questa patch qui sotto è lungo il lato di un sentiero nel Vermont centrale.

Woodland Native Ginger Plant

Woodland Native Ginger Plant

Le foglie sono a forma di cuore, che aiuta con l’identificazione. Se non hai mai visto lo zenzero selvatico, può essere confuso con le foglie di farfara. Quando ero inizialmente alla ricerca di esso, mi sono fermato e ispezionato quasi ogni patch di farfara lungo il sentiero, ma che era solo perché ero così disperato di trovarlo.

Foglia di zenzero nativo

Foglia di zenzero nativo

Le piante sono a bassa crescita e le foglie sono molto vagamente simili, ma le foglie della farfara non sono in alcun modo a forma di cuore. Il secondo giveaway sono i fiori. Non sono visibili perché la pianta li manda fuori sotto la lettiera. Tirare le foglie indietro un po ‘ e cercare alcuni dei fiori di zenzero selvatici.

I fiori sono impollinati dalle mosche e presumibilmente odorano di carne in decomposizione per attaccare le mosche che cercano un posto dove deporre le uova. Non sentivo nulla nei fiori, sentivo solo il profumo di zenzero sulle loro foglie e rizomi. Forse li ho trovati al momento sbagliato? In ogni caso, non avevano un cattivo odore per me.

Un fiore di zenzero selvatico nascosto sotto la lettiera.

Un fiore di zenzero selvatico che si nasconde sotto la lettiera delle foglie.

Quando tiri fuori un fiore di zenzero selvatico, sembra un po ‘ come il Trillium. Alcuni dei fiori hanno “petali” molto più allungati.”Quelli che sembrano petali sul fiore sono in realtà sepali, perché i fiori di zenzero selvatico non hanno petali veri.

Fiore di zenzero selvatico

Fiore di zenzero selvatico

Il vero premio è il rizoma di zenzero selvatico. Sono molto piccoli, ma sono gustosi e saporiti. Sfortunatamente, sono sempre leggermente tossici. Tieni presente che gli spinaci sono anche leggermente toxic…it e ‘ tutta una questione di cose.

Wild Zenzero Rizoma

Wild Zenzero Rizoma

C’è una grande discussione sulla wild ginger tossicità qui, e il take away è che hai bisogno di mangiare circa 4 1/2 libbre di wild ginger un giorno per 3-12 mesi per raggiungere la dose tossica somministrata ai ratti. In realtà, anche in una grande patch, è difficile raccogliere più di qualche grammo di rizoma di zenzero. Guarda quanto sono piccoli

Rizoma di zenzero selvatico pulito

Rizoma di zenzero selvatico pulito

A differenza dello zenzero tropicale, gran parte del sapore è negli steli e nelle foglie piuttosto che nel rizoma. Tuttavia, questi steli e foglie sono straordinariamente leggeri e sarebbe una sfida raccogliere un chilo intero anche se hai decimato la patch.

Oltre l’alta dose richiesta per la tossicità, lo zenzero selvatico non è destinato ad essere mangiato intero. È più comunemente usato nel tè e la tossina non è particolarmente solubile in acqua. Basta evitare di mangiare l’intera radice, combinandola con aceto o facendo una tintura alcolica e dovrebbe andare bene.

Come usare lo zenzero selvatico

Quindi come si usa lo zenzero selvatico? Fa un tè saporito dello zenzero che ha un sapore quasi esattamente come lo zenzero tropicale, ma senza c’è ne del calore. Pensa all’odore dello zenzero fresco, ma senza la bruciatura piccante sulla lingua.

Tè allo zenzero selvatico

Tè allo zenzero selvatico

Poiché sei limitato all’estrazione dell’acqua, ci sono solo poche altre cose che puoi ragionevolmente fare con lo zenzero selvatico accanto al tè. Questa ricetta per il gelato allo zenzero selvatico estrae il sapore dalle foglie e dai gambi in crema e latte. Poiché utilizza solo le foglie, non ucciderà la pianta ed è un modo molto più sostenibile per foraggiare lo zenzero selvatico.

Usi medicinali dello zenzero selvatico

Sebbene lo zenzero selvatico sia gustoso, è più spesso ricercato per i suoi usi medicinali. Si dice che “porti le mestruazioni”, che è un modo sottile per dire che è stato usato per la contraccezione. Se è usato come preventivo, o è un abortivo dritto non è chiaro, ma usare con cautela se sei una femmina.

Lo zenzero selvatico è anche conosciuto come radice di colica poiché è usato per trattare coliche, mal di stomaco, indigestione e crampi.

La radice contiene sostanze antibiotiche e può essere tagliata in un impiastro che viene utilizzato sotto le foglie di piantaggine per trattare le ferite aperte e l’infiammazione della pelle. Una fonte dice che fu usato da Meriweather Lewis per curare le ferite durante la sua esplorazione del territorio della Louisiana nel 1806.

Ci sono resoconti che i nativi americani lo cercarono per condire la carne che morì per cause sconosciute. Poiché ha proprietà antibiotiche ad ampio spettro, questo ha un po ‘ di senso. Se ti imbatti in un animale morto e hai fame, ma non sai come è morto o quanto tempo è passato there…it e ‘ bene usare precauzioni. Immagino che dovresti usare un sacco di condimento allo zenzero selvatico per uccidere gli agenti patogeni, quindi non sono sicuro di quanto sia utile.

Lo zenzero selvatico è stato anche usato per trattare le palpitazioni cardiache, promuovere la sudorazione per trattare la febbre, come stimolante dell’appetito e come tonico generale per la salute.

Comunque lo usi, usalo con cautela. Contiene livelli rilevabili di acido aristolochico che è una tossina renale nota. In molto alta fa, che può essere fatale. Avresti bisogno di mangiare una quantità assurda di zenzero selvatico per risultati fatali, ma fai attenzione a usarlo se hai problemi ai reni.

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