Dust Bowl

Il periodo Dust Bowl che si è verificato durante gli anni di siccità del 1930 rappresenta un’epoca notevole nella storia degli insediamenti dell’Occidente. Dal punto di vista climatico, la siccità del 1930 è ancora considerata la più grave mai registrata per molte parti delle Grandi Pianure. Il clima secco iniziò nei primi anni 1930 e persistette fino ai primi anni 1940 per alcune aree, con gli anni di siccità più intensi che si verificarono nel 1934 e nel 1936.

Gli impatti economici, sociali e ambientali associati all’evento di siccità decennale degli 1930 sono stati sconcertanti, ma mai completamente documentati. Questo evento coincise anche con una grave depressione economica, sia negli Stati Uniti che in tutto il mondo, che servì solo ad esacerbare gli impatti della siccità. Dal punto di vista ambientale la combinazione di siccità, depressione economica e pratiche agricole povere o inappropriate nelle Grandi Pianure ha portato a una delle più gravi catastrofi ambientali che gli Stati Uniti abbiano mai sperimentato.

Dal 1909 al 1929 gli agricoltori avevano rotto trentadue milioni di acri di zolle nelle Grandi Pianure. Molti di questi agricoltori erano coloni recenti e avevano un’esperienza limitata con il clima della regione. Una volta che la copertura protettiva del pascolo nativo è stata distrutta, le condizioni asciutte e i forti venti comuni alla regione hanno provocato una maggiore suscettibilità del terreno all’erosione del vento. Di conseguenza, le tempeste di polvere infuriavano quasi ovunque, ma le aree più gravemente colpite erano nelle contee di Oklahoma (Cimarron, Texas e Beaver) e Texas panhandles, Kansas occidentale, Colorado orientale e New Mexico nord-orientale. Le tempeste di polvere più gravi si verificarono tra il 1935 (un totale di quaranta in quell’anno) e il 1938 (sessantuno), anche se numerose altre furono documentate tra il 1932 e il 1941. È stato stimato che 300 milioni di tonnellate di suolo furono rimosse dalla regione nel maggio 1934 e distribuite su ampie porzioni degli Stati Uniti orientali. Nel 1935 un ulteriore 850 milioni di tonnellate di terriccio soffiava in 101 contee di vari stati. Si stima che nel 1935 l’erosione del vento aveva danneggiato 162 milioni di acri oltre l ‘ 80 per cento delle Alte pianure. È interessante notare che l’anno di picco per l’erosione del vento si è verificato nel 1938, non l’anno di siccità più grave, climaticamente parlando. A questo punto 5 pollici di terriccio erano stati persi su un’area di 10 milioni di acri e 2,5 pollici erano stati persi su altri 13,5 milioni di acri.

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