Domande comuni e credenze errate

Domanda

Sebbene la stitichezza sia ben compresa dalla comunità di pratica medica, ci sono varie idee sbagliate che persistono tra il pubblico in generale sulla stitichezza e sul suo trattamento, che non sono basate sull’evidenza. Idee sbagliate possono aggiungere all’onere del disagio e del costo di questa condizione.

È pericoloso che le feci rimangano nel colon per un lungo periodo di tempo? Questo può causare altre malattie?

Questa credenza risale a tempi antichi. Ora, la pulizia del colon (colonics) è promossa da alcuni per mantenere “la salute del colon.”Tuttavia, non vi è alcun fondamento nella scienza per questa teoria.

Per saperne di più: Colonici alti

I cambiamenti negli ormoni possono causare stitichezza?

Alcuni studi hanno associato cambiamenti ormonali con costipazione. C’è una mancanza di prove per una relazione di causa ed effetto primaria tra ormoni e costipazione. Durante la gravidanza, quando i cambiamenti ormonali sessuali sono maggiori, possono svolgere un ruolo nel rallentare il transito intestinale e aumentare la stitichezza.

La stitichezza è causata da una bassa assunzione di fibre o liquidi?

La fibra aumenta chiaramente la massa e la frequenza delle feci e diminuisce il tempo di transito nelle persone sane e può avvantaggiare gli individui con costipazione relativamente minore o occasionale. Tuttavia, per la stitichezza cronica o più grave non è stato dimostrato alcun beneficio significativo.

Finora, la ricerca non supporta l’aumento dell’assunzione di liquidi per alleviare la stitichezza, ma la disidratazione dovrebbe essere evitata.

L’uso a lungo termine di lassativi stimolanti per la stitichezza è malsano o pericoloso?

Nell’unico studio controllato condotto fino ad oggi, i pazienti stitici trattati con lassativi stimolanti non hanno sviluppato danni al colon rispetto ai controlli che non hanno ricevuto lassativi. Quindi, è improbabile che i lassativi stimolanti siano dannosi se usati alle dosi raccomandate. Tuttavia, l’uso di lassativi eccessivi per lunghi periodi ha portato ad alcune gravi conseguenze metaboliche.

I lassativi stimolanti sono assuefatti?

Sebbene la tolleranza ai lassativi non sia stata ben studiata nell’uomo, i dati sugli animali non supportano lo sviluppo di tolleranza. Non ci sono dati che suggeriscono che i lassativi creano dipendenza o assuefazione. Nel complesso, i dati disponibili indicano che i lassativi sono trattamenti sicuri ed efficaci per la stitichezza. Se i pazienti con stitichezza scoprono che i loro trattamenti stanno diventando meno efficaci, allora è il momento di consultare un medico sulle alternative.

Per quanto tempo una persona può andare senza avere un movimento intestinale prima di rivolgersi al medico? Potrebbe mai diventare urgente e giustificare un viaggio al pronto soccorso?

La stitichezza è un sintomo, non una malattia. La definizione esatta di stitichezza è problematica. I pazienti e i medici spesso definiscono la stitichezza in modo diverso. I medici si riferiscono principalmente alla frequenza dei movimenti intestinali in un dato periodo di tempo (di solito a settimana). I pazienti di solito si riferiscono allo sforzo richiesto (sforzo), alla consistenza delle feci (duro) e alla sensazione che non possano completamente svuotarsi.

La maggior parte delle persone ha la propria abitudine ‘personale’ intestinale. Possono avere alcuni movimenti intestinali al giorno o un movimento intestinale ogni pochi giorni. I medici di solito definiscono la stitichezza come meno di tre movimenti intestinali a settimana e possono definire la stitichezza grave come in attesa di più di una settimana per un movimento intestinale.

Alcune persone hanno meno di un movimento intestinale a settimana e non sono disturbati da questo a tutti, mentre altri possono trovare questo fisicamente a disagio o emotivamente angosciante. Proprio come non esiste un numero “magico” di movimenti intestinali che un individuo dovrebbe avere, non esiste anche un numero magico che definisce quando la stitichezza è un problema medico che richiede una valutazione o un intervento immediato.

Una domanda importante che dovrebbe essere affrontata quando si decide se la stitichezza deve essere valutata o addirittura giustifica un viaggio al pronto soccorso è se è acuta (di recente insorgenza) o cronica (di lunga durata).

I casi di stitichezza acuta sono più preoccupanti e potrebbero indicare una condizione medica di base significativa come l’ostruzione intestinale. Se la stitichezza è associata a “sintomi di allarme” come grave, peggioramento del dolore addominale, estremo gonfiore addominale, febbre, nausea e vomito, o se si verifica una nuova stipsi in una persona anziana che di solito è regolare, si deve ottenere una consultazione medica immediata.

La maggior parte dei casi di stipsi sono cronici, avendo durato per anni, e non sono associati con ‘sintomi di allarme.’Di solito è correlato a un disturbo intestinale funzionale, come la sindrome dell’intestino irritabile (IBS).

Tuttavia, ci sono altre possibili cause di stitichezza cronica tra cui l’uso di farmaci, problemi ormonali, disturbi del pavimento pelvico, disturbi neurologici come il morbo di Parkinson e altre condizioni. Pertanto, se una di queste possibilità appare rilevante, una valutazione medica non urgente sarebbe logica.

Adattato dalla pubblicazione IFFGD: Domande comuni sulla stitichezza: miti e idee sbagliate di Kenneth G. Mandel, PhD, Presidente, KGM Innovation Associates, Fairfield, OH, e un articolo pubblicato in Digestive Health Matters, Vol. 16, No. 4 di Ami D. Sperber, MD, Professore Associato di Medicina, Dipartimento di Gastroenterologia, Soroka Medical Center, Facoltà di Scienze della Salute, Università Ben – Gurion del Negev, Beer – Sheva (Israele), e Roy Dekel, MD, Gastroenterologia Istituto, Tel-Aviv Sourasky Medical Center, Tel-Aviv, Israele.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.