Devi vivere una vita interessante

Quando stavo iniziando, ho avuto un buon consiglio. Un autore mi ha detto: Se vuoi essere un grande scrittore, vai a vivere una vita interessante.

Aveva ragione. La grande arte è alimentata da grandi esperienze.

O, se non “grandi” esperienze, almeno interessanti o che aprono gli occhi.

Quello stesso incontro lo illustrerebbe per me. Vorrei continuare a lavorare per quello scrittore per diversi anni, vedendo da vicino ciò che i problemi psicologici profondi possono fare a una persona e guardando—e vivendo—il relitto emotivo che questo crea. Vorrei guardare indietro a questo periodo con rammarico were se non fosse per tutto il materiale che mi ha aperto gli occhi e il racconto ammonitore che mi rimane.

Non penso che questo consiglio sia limitato solo agli scrittori.

Perché Seneca era così saggio? In che modo la sua filosofia è stata in grado di raggiungere attraverso i secoli e ancora afferrare i lettori per la gola? È perché aveva una vasta gamma di esperienze a cui attingere, aveva vissuto in modo tale da comprendere la vita.

Pensaci: Seneca studiò sotto un affascinante e controverso tutore di nome Attalo (che in seguito fu esiliato). Ha iniziato una carriera legale. Poi si ammalò di tubercolosi e dovette trascorrere 10 anni in Egitto, dove visse con suo zio Gaio Galerio che era prefetto di Roma. Poi, durante il viaggio di ritorno a Roma, un terribile naufragio uccise suo zio. Una volta a Roma, entrò in politica, dove la sua carriera fu ascendente fino a quando fu esiliato e quasi giustiziato dall’imperatore geloso. Ha trascorso otto anni sulla lontana isola di Corsica prima di essere riportato a Roma per precettore Nerone. Seneca servì come console. È diventato un investitore. Aveva una moglie. Aveva un figlio (che potrebbe essere morto tragicamente). Organizzava feste. Ha fatto esperimenti scientifici. Gestiva le proprietà della sua famiglia. Gli piaceva il giardinaggio, “un hobby che ha trovato profondamente sostenuto”, scrive la biografa Emily Wilson, ” e anche informativo come un modo per pensare a come si può ottenere la coltivazione.”Ha scritto lettere e saggi e discorsi e poesie e commedie e tragedie. Ha frequentato corsi di filosofia e incontri del centro civico e giochi gladiatori e udienze e spettacoli teatrali. Ha servito come console, ha cercato di proteggere Roma dai peggiori impulsi di Nerone. Ha scritto opere teatrali. Ha scritto delle lettere.

Certo che era saggio. Guarda tutto quello che ha vissuto!

Branko Milanović ha recentemente scritto di quanto siano poco ispirati i curriculum dei giovani che vede:

Si è laureato in un’università molto prestigiosa come il migliore della loro classe; ha avuto molte offerte da università altrettanto prestigiose; è diventato un assistente professore a X, di ruolo a Y; ha scritto un documento seminale su Z quando lui / lei era W. Servito su uno o due pannelli di governo. Trasferito in un’altra prestigiosa università. Ha scritto un altro documento seminale. Poi ha scritto un libro. E poi went questo è andato avanti e avanti. È possibile creare un unico modello, e basta inserire il nome dell’autore, e i titoli dei documenti, e forse solo lievi differenze di età per ciascuno di essi.

Mi chiedevo: come possono le persone che hanno vissuto vite così noiose, per lo più in uno o due paesi, con la conoscenza al massimo di due lingue, avendo letto solo la letteratura in una lingua, avendo viaggiato solo da un campus all’altro, e forse da una località escursionistica all’altra, avere cose significative da dire sulle scienze sociali con tutte le loro lotte, corruzione, lotte, guerre, tradimenti e imbrogli. Se fossero stati fisici o chimici, non avrebbe importanza. Non devi condurre una vita interessante per capire come si muovono gli atomi, ma forse ne hai bisogno per capire cosa muove gli umani.

Se vuoi essere un filosofo, se vuoi essere un buon imprenditore o un buon allenatore o un buon leader o un buon genitore o un buon scrittore, devi capire il mondo. Devi coltivare esperienze. Devi vedere le avversità di prima mano. Devi correre dei rischi. Devi andare a fare delle cose.

Senza questo, non solo sei noioso, ma sei protetto e stupido. Marco Aurelio ha detto che nessun ruolo è così adatto alla filosofia come quello in cui ci troviamo. Questo è vero, ma anche noi saremo più adatti ai nostri ruoli se abbiamo avuto una vasta gamma di esperienze, e se impariamo da tutti loro.

Emerson ha parlato di qualcosa di molto simile. Ha notato quanto siano fragili gli “specialisti”:

Se i nostri giovani abortiscono nelle loro prime imprese, perdono tutto il cuore. Se il giovane mercante fallisce, gli uomini dicono che è rovinato. Se il miglior genio studia in uno dei nostri college, e non viene installato in un ufficio entro un anno dopo nelle città o nei sobborghi di Boston o New York, sembra ai suoi amici e a se stesso che ha ragione ad essere scoraggiato e a lamentarsi per il resto della sua vita. Un ragazzo robusto del New Hampshire o del Vermont, che a sua volta prova tutte le professioni, che le raggruppa, le coltiva, vende, tiene una scuola, predica, modifica un giornale, va al Congresso, compra una township, e così via, negli anni successivi, e sempre, come un gatto, cade in piedi, vale cento di queste bambole di città. Cammina al passo con i suoi giorni e non prova vergogna nel non “studiare una professione”, perché non rimanda la sua vita, ma vive già. Non ha una possibilità, ma cento possibilità.

Quindi vai a vivere una vita interessante.

Come si fa?

Bene, la vita ti presenta sempre opportunità. Una strada diverge nel bosco, e abbiamo una scelta. Quella sicura e quella pericolosa. Quello che paga bene e quello che insegna molto. Quello che la gente capisce e quello che non lo fa.Quello che ci sfida e quello che non lo fa.

È il risultato cumulativo di queste scelte che porta a una vita di cui vale la pena scrivere, o una vita di cui vale la pena scrivere. La persona che sceglie la sicurezza, la familiarità, la stessa cosa di tutti gli altri? Quali prospettive otterranno che permetteranno loro di essere distinti, unici o più saggi di altri? Cosa potrà mai guadagnare la persona che non rischia mai?

Questa sarà una strada difficile, senza dubbio. Ci sarà un fallimento. Ci sarà dolore. Si calci te stesso, a volte, quando si vede la gente che è andato al liceo con stabilirsi in belle case o di essere riconosciuto prima di voi. Invidierai, quando stai lottando, quello che sembra il percorso più facile. Si desidera che hai preso troppo a volte.

Ma devi ricordare, questo è tutto sommato. Si sta mettendo in lavoro. Stai sollevando pesi. Stai costruendo una biografia.

Da nessuna parte questo è più importante che nelle arti. Uno dei vantaggi di essere un artista è che tutto ciò che ti accade—non importa quanto traumatico o frustrante—ha almeno un vantaggio nascosto: può essere utilizzato nella tua arte. Una separazione dolorosa può diventare un potente inno alla rottura. La malinconia si mescola con i tuoi colori ad olio e trasforma un’immagine ordinaria in qualcosa di profondamente commovente. Un errore crea un’intuizione che porta a un’innovazione, a una nuova angolazione su una vecchia idea, a un passaggio brillante in un libro.

Lo scrittore Jorge Luis Borges ha parlato bene di questo ultimo beneficio:

Uno scrittore—e, credo, generalmente tutte le persone—deve pensare che qualunque cosa accada a lui o lei sia una risorsa. Tutte le cose ci sono state date per uno scopo, e un artista deve sentirlo più intensamente. Tutto ciò che ci accade, comprese le nostre umiliazioni, le nostre disgrazie, i nostri imbarazzi, tutto ci viene dato come materia prima, come argilla, perché possiamo modellare la nostra arte.

Ma non commettere errori, questa materia prima è necessaria per tutte le professioni di qualsiasi importanza.

Nella mia vita, ho fallito. Ho viaggiato. Ho abbandonato il college. Ho avviato delle attività e le ho chiuse. Ho fatto soldi, ho perso soldi. Trasferito in luoghi diversi, tra cui un ranch. Ho incontrato persone buone e cattive. Ha seguito persone buone e persone cattive. Ho visto l’ascesa e la caduta di American Apparel. Sono stato in stanze dove sono successe cose importanti. Visto burocrazia e incompetenza da vicino, e anche l’eccellenza. Stato in stanze con persone importanti (che si è rivelato non molto impressionante). Ho attraversato il dolore. Ho subito una perdita. Ho fatto un casino. Ho avuto le mie speranze deluse. Sono stato sorpreso oltre le mie aspettative.

Ricordo di aver passato qualcosa di duro una volta e il mio mentore Robert Greene mi ha dato una versione più breve del consiglio di Borges.

È tutto materiale, ha detto. Devi usare questo.

Tutto ciò che accade nella tua vita può essere usato per qualcosa di utile, che si tratti della tua scrittura, delle tue relazioni o della tua nuova startup. Tutto è materiale. Possiamo usare tutto. Che siamo un giocatore di baseball o un gestore di hedge fund, uno psichiatra o un poliziotto. I problemi che abbiamo avuto con i nostri genitori diventano lezioni che insegniamo ai nostri figli. Un infortunio che ci pone a letto diventa un motivo per riflettere su dove sta andando la nostra vita. Un problema sul lavoro ci ispira a inventare un nuovo prodotto e colpire da soli. Questi ostacoli diventano opportunità. Queste esperienze e fallimenti e sperimentazioni e battute d’arresto e scoperte convergono per darvi ciò che David Epstein chiama gamma.

“Mentre scrivo in Range: Perché i generalisti trionfano in un mondo specializzato”, ha spiegato Epstein quando l’ho intervistato per Daily Stoic, “la tua capacità di prendere conoscenze e abilità e applicarle a un problema o situazione che non hai visto prima is è prevista dalla varietà di situazioni che hai affrontato… Questo è vero se ti alleni nel calcio o in matematica. Man mano che ottieni più varietà’re sei costretto a formare questi modelli concettuali più ampi, che puoi quindi maneggiare in modo flessibile in nuove situazioni.”Quindi riassume la ricerca su come le persone trovano significato e appagamento, “La nostra visione di noi stessi è limitata dal nostro elenco di esperienze precedenti. Dobbiamo fare delle cose.”

La linea di Marco Aurelio su questo era che un fuoco ardente rende fiamma e luminosità da tutto ciò che viene gettato in esso. E ‘cosi’ che vogliamo essere. Vogliamo essere l’artista che trasforma il dolore e la frustrazione e persino l’umiliazione in bellezza. Vogliamo essere l’imprenditore che trasforma un punto critico in un creatore di soldi. Vogliamo essere la persona che prende le proprie esperienze e le trasforma in saggezza che può essere appresa e trasmessa agli altri.

Quindi vai a cercare carburante. Prendi la strada più interessante.

Vai a vivere una vita che non è noiosa.

Il tuo lavoro—e il mondo—ti ringrazieranno per questo.

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