Cosa fa l’appendice? Molto più di quanto pensassimo

Se senti qualcuno menzionare la loro appendice, potresti aspettarti che le parole “dovevano essere rimosse” e “cosa inutile comunque” seguano. Ma una nuova ricerca di scienziati in Australia e Francia suggerisce che questa parte poco apprezzata del tuo intestino potrebbe non essere così inutile come si pensava una volta.

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Il loro studio, pubblicato su Nature Immunology, mostra che l’appendice può in effetti fungere da serbatoio per i “batteri buoni”. Questi batteri contribuiscono a mantenere l’intestino sano e aiutare a recuperare dalle infezioni. I risultati dello studio contraddicono una credenza comune che l’appendice non ha alcuna funzione.

L’appendice è un cul-de-sac di un tubo collegato al colon. La maggior parte delle persone ne viene a conoscenza solo se si infiamma, richiedendo un’operazione di emergenza per rimuoverlo.

Ma in questo studio, i ricercatori hanno dimostrato che un gruppo di globuli bianchi chiamati cellule linfoidi innate (ILCS) aiuta l’appendice a svolgere un ruolo nella risposta immunitaria del corpo alle infezioni.

“Abbiamo scoperto che gli ILC possono aiutare l’appendice a riseminare potenzialmente batteri” buoni “all’interno del microbioma — o comunità di batteri — nel corpo”, ha spiegato Gabrielle Belz, professore al Walter and Eliza Hall Institute di Melbourne. “Un microbioma equilibrato è essenziale per il recupero dalle minacce batteriche alla salute dell’intestino, come l’intossicazione alimentare.”

Senza questo equilibrio, ha detto che alcune persone si trovano ad affrontare l’opzione sgradevole di ripristinare popolazioni di batteri buoni da ‘trapianto fecale’. (E sì, questo significa ciò che pensi che significhi, anche se con un po ‘ di pulizia e sforzo delle feci in mezzo.)

Circa 40.000 persone nel Regno Unito sono ricoverate in ospedale con appendicite ogni anno e la rimozione dell’appendice è una delle procedure chirurgiche più comuni del paese.

Anche se la rimozione non è pensato per essere dannoso, se si tratta di una parte con uno scopo, richiede certamente più ricerca, ha detto Belz.

“Potremmo voler ripensare se l’appendice è così irrilevante per la nostra salute.”

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