Conservazione delle cellule staminali alla nascita nel 2020 – Un investimento per la vita

Post Updated 28/04/2020

Una nuova gravidanza è un nuovo inizio. Un bambino che si nutrire e proteggere per garantire non solo ottengono il miglior inizio possibile quando entrano nel mondo, ma anche per aiutarli a continuare a condurre una vita sana e felice.

Un metodo efficace per salvaguardare la salute del bambino è quello di immagazzinare le cellule staminali alla nascita. Essere in grado di custodire preziose cellule staminali quando nascono potrebbe essere un passo cruciale nel trattamento o nella cura di una malattia inaspettata o di condizioni che potrebbero affrontare più tardi nella vita. Quale modo migliore per avere la pace della mente che sapere che le cellule staminali preziose che potrebbero aiutare a trattare o curare potenziali malattie sono state in modo sicuro per un giorno in cui il bambino potrebbe averne bisogno.

La terapia con cellule staminali del sangue del cordone ombelicale, che utilizza cellule staminali raccolte dal sangue del cordone ombelicale subito dopo la nascita, è stata utilizzata per la prima volta negli anni ‘ 80 e ora fa parte di strategie di trattamento consolidate per più di 80 diverse malattie.

Come fonte di cellule per lo sviluppo di terapie cellulari innovative, il sangue del cordone ombelicale ha diverse qualità uniche. La ricerca sui suoi usi è in medicina rigenerativa è in corso. Ciò ha portato a diversi studi clinici entusiasmanti, tra cui il trattamento di polmone, pelle, cardiaco, gastrointestinale, ortopedico, diabetico, polmone e condizioni neurologiche. È probabile che le cellule staminali del sangue cordonale giochino un ruolo importante nella nostra capacità di trattare le malattie umane mentre gli scienziati continuano a sbloccare il loro potenziale medico.

Che cosa sono esattamente le cellule staminali?

Le cellule staminali sono cellule immature che, quando si dividono, hanno il potenziale di rimanere come cellule staminali o di trasformarsi in un altro tipo di cellula con una funzione più specializzata, come una cellula muscolare, un globulo rosso o una cellula cerebrale. Se utilizzati in medicina rigenerativa, nelle condizioni corrette, le cellule staminali hanno la capacità di moltiplicarsi e trasformarsi in vari tipi di cellule per aiutare a sostituire le cellule che sono state danneggiate in qualche modo. Sappiamo anche che le cellule staminali sono in grado di produrre sostanze proteiche che possono aiutare i meccanismi di riparazione del corpo nei siti di danno tissutale.

Le cellule staminali sono cellule biologiche che, quando si dividono, hanno il potenziale di rimanere una cellula staminale o di trasformarsi in un altro tipo di cellula con una funzione più specializzata, come una cellula muscolare, un globulo rosso o una cellula cerebrale.

Le cellule staminali si trovano in diversi punti in tutto il corpo e le conserviamo per tutta la nostra vita adulta. Tuttavia, una delle migliori fonti di cellule staminali per uso terapeutico è il sangue del cordone ombelicale. Il sangue del cordone ombelicale è ben accettato in tutto il mondo come una ricca fonte di cellule staminali emopoietiche particolarmente potenti, note come cellule staminali ematopoietiche o HSC. La presenza di HSCs permette che i trapianti del sangue del cordone siano usati per contribuire a trattare una gamma di cancri del midollo osseo e del sangue. Il sangue cordonale contiene anche altri tipi di cellule, tra cui cellule staminali/stromali mesenchimali (MSC), che sono utili nella medicina rigenerativa.

Dopo il parto, il cordone ombelicale viene normalmente scartato dal personale sanitario, ma salvare il sangue del cordone ombelicale e ottenere le cellule staminali è un processo semplice e non invasivo.

Oltre al sangue del cordone ombelicale, una considerevole ricerca ha dimostrato che la gelatina di Wharton del cordone ombelicale (il tessuto gelatinoso nel cordone) è una fonte particolarmente ricca di MSC.

A cosa possono essere utilizzate le cellule staminali?

Le cellule staminali del sangue cordonale possono essere utilizzate nei trapianti di cellule staminali per sostituire le cellule malate e ricostruire il sangue e il sistema immunitario di un individuo. È stato dimostrato che aiutano con successo a trattare diverse malattie, tra cui deficienze immunitarie, malattie del sangue come la talassemia e l’anemia falciforme e alcuni tumori come la leucemia e il linfoma. Oltre 40.000 trapianti di sangue cordonale hanno avuto luogo in tutto il mondo, con il primo in Francia eseguito nel 1988.

L’uso di cellule staminali può essere autologo dove vengono utilizzate le cellule del paziente, o allogenico se le cellule sono donate da un donatore fratello, un donatore correlato o non correlato. Nel caso di donatori allogenici, le cellule staminali devono essere una buona partita per il paziente. L ‘ uso di cellule staminali autologhe o allogeniche dipende molto dalla condizione da trattare e dalla disponibilità di cellule in banchina. Allogenico, incluse le cellule staminali di fratelli, può essere usato per aiutare a trattare alcune condizioni genetiche che sono note per essere nella famiglia e spesso trasmesse di generazione in generazione, come l’anemia falciforme o la talassemia. Le cellule staminali autologhe possono essere usate per contribuire a sviluppare il sistema immunitario dopo i trattamenti che comprendono la chemioterapia. Gli studi clinici stanno anche esaminando l’uso di cellule staminali del sangue del cordone ombelicale nella medicina rigenerativa, ad esempio nel trattamento della paralisi cerebrale e dell’autismo nei bambini e delle condizioni cardiache, ortopediche e di altro tipo negli adulti. In futuro, la gamma di opzioni di trattamento basate sulle cellule staminali si espanderà senza dubbio.

I team clinici selezionano unità di sangue cordonale da utilizzare nei trapianti in base a misure di qualità, come il numero di cellule nucleate totali (TNC) e il numero di cellule staminali vitali (cellule CD34+) presenti in ciascuna unità. Troppo poche cellule e la raccolta potrebbe non essere adatta per l’uso in un trapianto.

Che cos’è il sistema bancario del sangue cordonale?

La banca del sangue del cordone ombelicale comporta la raccolta e la conservazione delle cellule staminali del sangue del cordone ombelicale e o del tessuto del cordone ombelicale per uso medico futuro. Paghi per conservare il sangue/tessuto cordonale del tuo bambino in una banca privata del sangue cordonale. Le banche private del sangue cordonale nel Regno Unito servono clienti locali e dell’UE e attirano sempre più genitori in Medio ed Estremo Oriente. La maggior parte delle banche private che servono la regione Gulf Cooperation Council (GCC) hanno sede nel Regno Unito o in Asia.

La banca del sangue del cordone ombelicale comporta la raccolta e la conservazione delle cellule staminali vitali del sangue del cordone ombelicale per uso medico futuro.

Una volta deciso che si desidera raccogliere e conservare le cellule staminali del bambino, la banca del sangue del cordone ombelicale deve essere notificata idealmente da quattro a sei settimane prima della data di scadenza (o precedente) in modo da poter registrare e organizzare.

È un requisito normativo che tutte le future mamme che desiderano conservare il sangue del cordone ombelicale e / o il tessuto del cordone ombelicale devono essere sottoposti a screening e testati per qualsiasi evidenza di alcune infezioni. Ciò comporta la risposta a una serie di domande sulla salute e sullo stile di vita. Un campione di sangue viene quindi prelevato poco dopo la nascita. Di solito, questo viene fatto in un momento appropriato lo stesso giorno della nascita, ma se ciò non è possibile, il campione deve essere prelevato per il test entro sette giorni dalla consegna.

Le malattie testate includono: HIV, epatite B e C e sifilide. In determinate circostanze, possono essere necessari altri test, come il test del virus T-linfotropico umano di tipo I (HTLV-I), a seconda delle informazioni fornite alla registrazione iniziale.

Come vengono raccolte le cellule staminali?

Il processo di raccolta del sangue e del tessuto cordonale avviene immediatamente dopo la nascita una volta che la placenta e il cordone ombelicale sono consegnati in modo sicuro e questo è indolore e sicuro sia per la madre che per il bambino. La procedura viene eseguita da un professionista sanitario addestrato e autorizzato – un ostetrico privato, un medico, un’ostetrica o un flebotomista assegnato (qualcuno addestrato a prendere il sangue) presso l’ospedale o il centro di parto. Nascite in casa sono scoraggiati negli Emirati Arabi Uniti perché ostetriche non sono autorizzati a lavorare al di fuori dell’ospedale.

Non appena il bambino viene consegnato in modo sicuro, naturalmente o tramite taglio cesareo, e il cordone ombelicale viene bloccato e tagliato. Dopo la consegna della placenta, il cordone viene pulito con antisettico e un ago viene inserito in una delle vene del cordone per prelevare il sangue, che viene quindi iniettato, in una sacca sterile appositamente progettata con un anticoagulante per fermare la coagulazione del sangue. Se il tessuto del cavo viene raccolto, un segmento del cavo viene tagliato con forbici sterili e questo viene posto in un tubo sterile di mezzo di trasporto. Il sangue e il tessuto del cordone ombelicale raccolti vengono quindi accuratamente imballati e trasferiti al laboratorio specializzato o alla banca del sangue cordonale, utilizzando appositi contenitori in grado di mantenere la temperatura e l’integrità appropriate dell’unità del sangue cordonale.

Cosa succede in laboratorio?

Prima di congelare il sangue cordonale per la conservazione a lungo termine, il campione viene sottoposto a un processo sterile, completamente controllato, chiamato riduzione del volume, che rimuove alcuni globuli rossi e plasma dal campione e concentra la frazione ricca di cellule staminali. L’esaurimento dei globuli rossi è fondamentale in quanto queste cellule tendono a scoppiare o lisare durante il processo di congelamento e al momento dello scongelamento e del trapianto, il materiale dei globuli rossi lisato può causare complicanze cliniche. La riduzione del volume è il metodo di lavorazione standard del settore utilizzato dalla maggior parte delle banche pubbliche e private di tutto il mondo.

Per quanto riguarda il tessuto del cavo è interessato, il materiale è diviso in molti piccoli segmenti nelle circostanze sterili e questi poi sono immagazzinati congelati.

I campioni devono soddisfare determinati standard di qualità prima di poter essere elaborati e quindi crioconservati per la conservazione a lungo termine. Il processo di congelamento è molto specializzato e garantisce la sopravvivenza delle cellule staminali vitali.
In tutti i punti dal ricevimento al laboratorio e durante la lavorazione, vengono effettuati test completi per garantire un elevato livello di garanzia della qualità e conformità alle normative.

Conservare le cellule staminali-e accedervi in futuro

È importante che il sangue del cordone ombelicale e/o il tessuto siano conservati il prima possibile dopo la raccolta. Idealmente i campioni dovrebbero arrivare al laboratorio ed essere elaborati entro 72 ore dalla nascita. Più breve è il tempo tra la nascita e la crioconservazione, meglio è, per mantenere la qualità del sangue e/o del tessuto cordonale.

Una volta congelate, le cellule staminali possono essere conservate per molti anni e attualmente la ricerca ha dimostrato che rimangono vitali per almeno 25 anni. Sono previsti studi per valutare la vitalità delle cellule staminali a 30 anni, ma non vi è alcun motivo per suggerire che le cellule correttamente elaborate e conservate si deteriorino in questo periodo.

Idealmente il sangue del cordone ombelicale deve arrivare in laboratorio ed essere processato entro 72 ore dalla nascita.

Se arriva il momento in cui hai bisogno delle cellule staminali per un particolare trattamento, il recupero è semplice. Basta contattare la banca del sangue del cordone ombelicale, compilare un modulo di richiesta per fornire il permesso per la banca di mantenere i contatti con il medico che si occupa del tuo caso. In attesa di conteggi di cellule soddisfacenti, dati di test ed eventuali ulteriori test, la banca del sangue del cordone ombelicale può quindi organizzare per assicurarsi che le cellule siano spedite in condizioni di transito monitorate rigorose per la data del trattamento. Un processo simile funziona per il rilascio di tessuto cordonale per uso clinico.

Una volta che hai preso quel passo che cambia la vita per iniziare una famiglia, proteggere la salute e il benessere del tuo bambino diventa improvvisamente una priorità assoluta. Conservare le cellule staminali raccolte dal sangue/tessuto del cordone ombelicale del neonato è un’opportunità unica nella vita per catturare una risorsa straordinaria che potrebbe, negli anni a venire, rivelarsi una preziosa risorsa di trattamento. Una procedura semplice e indolore che potrebbe essere l’investimento più intelligente che tu abbia mai fatto.

Circa l’autore: Shamshad Ahmed, CEO e fondatore di Smart Cells International.
Shamshad Ahmed è CEO e fondatore di Smart Cells International Ltd. L’apertura nel 2000, Smart Cells è diventata la prima società privata di sangue cordonale del Regno Unito-il suo obiettivo è dare ai genitori più accesso a trattamenti potenzialmente salvavita per le loro famiglie. È una delle più grandi banche private del Regno Unito, che opera in tutto il mondo e conserva oltre 50.000 campioni di sangue cordonale provenienti da persone in oltre 70 paesi. Shamshad ha iniziato la sua carriera in finanza e valuta estera presso Citibank prima di passare al mondo degli studi clinici. Ha conseguito una laurea alla Nottingham Trent University ed è stato membro dell’Organizzazione del Giovane Presidente dal 2008, dopo aver fatto parte del consiglio per un certo numero di quegli anni.

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