Conosciamo la risposta al senso della vita . . . E ora?

Insegnante di Tom

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Apr 22, 2020 · 3 min leggere

In Douglas Adams romanzo Guida Galattica per autostoppisti, un computer è costruito appositamente per rispondere alla domanda, “Qual è il significato della vita?”Il computer avverte le persone che può, in effetti, rispondere alla loro domanda, ma è un calcolo che richiederà sette milioni di anni. Insistono sul fatto che vale la pena aspettare. Sette milioni di anni dopo il computer fornisce la risposta che hanno tanto atteso: è 42.

È uno scherzo, ovviamente, ma 42 è in realtà la risposta a molte delle nostre domande terrene, almeno quando ci affidiamo esclusivamente alla scienza per fornirle. Non voglio dare l’impressione di essere un negatore della scienza o altro, ma nonostante le sue pretese, quando si tratta delle domande più importanti, la scienza spesso ci lascia con risposte che rientrano nella categoria del vero, ma non utili. Per esempio, sono sicuro che la scienza può dirci la bio-chimica dietro la sensazione di innamorarsi, ma tutti sanno che se vuoi davvero arrivare al nucleo di ciò che l’amore è tutto, ti rivolgi ai poeti. Quindi, mentre 42 è, in effetti, la risposta corretta alla domanda ” Qual è il significato della vita?”manca la complessità necessaria per soddisfarci.

La maggior parte delle risposte che i nostri programmi scolastici forniscono ai bambini sono il residuo rimasto una volta che abbiamo bollito via la complessità, motivo per cui lo chiamo così spesso trivia, il termine corretto per informazioni che rientrano nella categoria di vero, ma non utile. Decidiamo cosa i bambini hanno bisogno di sapere, diciamo loro che è 42, poi ci chiediamo perché non sono interessati a scuola. Quindi abbiamo ideato un sistema arbitrario di complessità per motivarli, basandosi su voti e test e punizioni e ricompense, un macchinario sempre più elaborato progettato per costringere tutti i bambini a imparare che la risposta è 42.

E in una certa misura funziona, almeno in una certa misura. Questo perché la complessità funziona sempre. È la complessità, non le risposte, che motiva gli umani. Quindi sì, i gradi e quant’altro forniscono almeno un minimo di motivazione esterna per sostituire la complessità naturale che è stata rimossa, anche se è una completa distrazione dall’argomento reale.

Sapere che la risposta è 42 non rivela alcuna complessità, semplicemente lo è, il che significa che non c’è nulla su cui esercitare il nostro cervello. Ma gran parte di ciò che siamo arrivati a considerare essere ben istruiti, specialmente nei primi anni, si basa quasi interamente sulla capacità di fornire risposte, di solito in modo rapido, come su un test o quando un insegnante chiama, “Chi conosce la risposta?”e raccoglie una mano alzata. I “migliori” studenti sono quelli che hanno memorizzato le “regole” che si applicano a questo o quel tipo di conoscenza. Ma questo è lontano dalla comprensione reale, che richiede complessità, perché è dal pensare attraverso la complessità che effettivamente impariamo.

Quando i bambini giocano, stanno esplorando completamente la complessità del loro mondo. Niente è semplice. Non stanno aspettando che il computer sputi una risposta, ma piuttosto stanno facendo il lavoro del computer, smistando i conflitti che sorgono tra ciò che sanno e non sanno, scoprendo nuovi modi di vedere o esprimere o capire. Stanno chiedendo e rispondendo alle loro domande, vale a dire che non hanno bisogno di noi per introdurre la complessità per coinvolgerli: sono già pienamente impegnati perché quello che stanno facendo è naturalmente complesso. La cosa importante non sono le risposte tanto quanto il processo di pensare alla complessità. Ed è il pensiero che ci motiva. È il pensiero che è il segno distintivo di una persona ben istruita, non il sapere.

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