Come il whiskey realizzati: l’acqua di una chiave di whisky ingrediente

Whisky appassionati che hanno la possibilità di degustare prova con un distillatore può notare che a un certo punto lui ti aggiungere un po ‘ d’acqua di vetro. In questo modo si dice di aprire i sapori e l’aroma della bevanda. Anche la parola “whisky” deriva dalla parola gaelica “uisge”, che significa ” acqua.”Ma perché l’acqua è così importante? Gli scienziati dicono che l’acqua migliora il gusto perché le molecole di alcol e quelle che determinano il sapore del whisky si uniscono. Quindi se il vino si abbina bene al formaggio, il whisky si abbina bene all’acqua. E la ragione inizia con come viene prodotto il whisky.

Come è fatto il whisky: sono necessari tre ingredienti

Solo tre ingredienti sono necessari per fare il whisky: acqua, orzo (o altri tipi di grano) e lievito. Il tipo di grano utilizzato varia con i diversi tipi di whisky che viene prodotto, ma tutti i whisky hanno bisogno di una piccola quantità di orzo maltato per iniziare il processo di fermentazione. L’acqua che usi per il whisky è spesso considerata il fattore più importante nel fare un buon whisky. Pulito, chiaro e privo di impurità di cattivo gusto come il ferro sono i fattori trainanti nella scelta dell’acqua per il whisky. Kentucky, così come Maryland, Pennsylvania e Indiana, è una zona ricca di calcare così l’acqua ci contiene carbonati, che possono alterare il sapore. L’acqua scozzese, nota per la produzione di whisky raffinato, è famosa per ragioni misteriose. A causa dell’importanza dell’acqua nel modo in cui viene prodotto il whisky, un gran numero di distillerie si trovano vicino a un fiume o un lago.

Il processo di produzione del whisky: cinque passaggi

Oltre agli ingredienti, il processo di produzione del whisky prevede in genere solo cinque passaggi:

Maltare il grano. Tutti i cereali, ad eccezione dell’orzo, vengono macinati in pasto in una macina. Il pasto viene mescolato con acqua e cotto per abbattere le pareti di cellulosa che contengono granuli di amido. Il primo passo dell’orzo da malto è immergerlo in acqua fino a quando non è saturo. Viene steso e cosparso d’acqua per circa tre settimane fino a quando inizia a germogliare. La germinazione produce un enzima chiamato amilasi, che è responsabile della conversione dell’orzo in zuccheri. Il passo successivo consiste nell’asciugare l’orzo con aria calda da un forno. Il combustibile usato per produrre il whisky scozzese include la torba (sostanza ricca di carbonio prodotta quando la materia vegetale si decompone in acqua), che gli conferisce il caratteristico sapore fumoso. L’orzo maltato viene quindi macinato come altri cereali.

Schiacciare. Mashing è quando si mescolano grano cotto con orzo maltato e acqua calda. L’amilasi converte l’amido in zuccheri. Dopo diverse ore di schiacciare si ottiene un liquido denso e ricco di zucchero noto come mash.

Fermentazione. Una volta che il mosto si è raffreddato, viene trasferito in grandi serbatoi (o vasi di fermentazione) per iniziare il processo di fermentazione. Questi possono essere chiusi (Scozia) o aperti (Stati Uniti). Il lievito viene aggiunto e trasforma gli zuccheri presenti in alcol. La fermentazione di solito dura circa 48 ore, tuttavia, alcune distillerie la lasceranno andare più a lungo per creare caratteristiche di gusto diverse. Il liquido rimanente contiene tra 5-10 per cento ABV e potrebbe essere trasformato in birra. Con la birra, il passo successivo sarebbe quello di preparare il liquido, mentre il whisky viene distillato.

Distillazione. Il whisky scozzese viene distillato in alambicchi tradizionali in rame. Le distillerie moderne usano spesso un alambicco continuo. C’è un’alta colonna cilindrica con piastre forate. Il vapore entra nell’alambicco dal basso e la birra del distillatore entra dall’alto. La birra viene distillata gocciolando lentamente attraverso i piatti e l’alcol viene condensato in un liquido. La distillazione iniziale produce “vino basso”, che è inutilizzabile nel suo stato attuale. Viene distillato un secondo (o più, a seconda del tipo) tempo per produrre “high wine” o nuovo whisky che è il 70 per cento di alcol. La temperatura alla quale il liquido viene distillato determina le proporzioni di acqua, alcool e congeneri. Un prodotto con il 95 per cento di alcol non avrà sapore perché non ha congeneri. Anche troppi congeneri avranno un cattivo sapore. Prima che il whisky sia finalizzato, i distillatori rimuoveranno i congeneri dal cattivo sapore bollendoli o se sono leggeri e galleggiano sulla superficie del liquido che possono essere versati. L’alto vino nel Tennessee Whiskey viene filtrato attraverso il carbone che è stato prodotto dalla legna da ardere da aceri da zucchero prima che sia invecchiato. La filtrazione rimuove congeneri indesiderati e il risultato è un whisky molto liscio.

Invecchiamento. Ancora una volta, l’acqua è un ingrediente chiave nel resto del processo di produzione. Dopo che il vino alto viene distillato, l’acqua viene aggiunta per ridurre il contenuto alcolico fino al 50-60% per i whisky americani o al 65% o superiore per i whisky scozzesi. I whisky americani sono invecchiati in condizioni più calde e secche, quindi perdono acqua e aumentano il contenuto alcolico. I whisky scotch sono invecchiati in condizioni fresche e umide, quindi assorbono l’acqua e diventano meno alcolici. Il whisky viene poi invecchiato in botti di legno, tipicamente fatte di rovere bianco carbonizzato. La quercia bianca è il legno preferito perché può contenere un liquido senza perdite e permette anche all’acqua di muoversi avanti e indietro all’interno dei pori del legno, aggiungendo sapore al whisky. La maturazione per il whisky richiede almeno due o quattro anni, ma molti whisky sono invecchiati per 10 o 15 anni. Durante ogni anno di maturazione, circa il 2% dello spirito viene perso a causa dell’evaporazione naturale. Questo è chiamato “angel’s share” e spiega perché i whisky più vecchi sono meno comuni e molto più costosi da acquistare: c’è meno whisky nella botte da imbottigliare. Le bottiglie di vetro sono sempre utilizzate per il whisky perché il liquido non reagisce al vetro o cambia il suo sapore.

Tre fattori del processo di invecchiamento che cambiano il sapore

Sebbene l’invecchiamento del whisky sia complesso, ci sono almeno tre fattori che cambiano il sapore. Immettere: acqua. Prima che il whisky venga imbottigliato, viene aggiunta acqua per diluirlo a circa il 40% di alcol in volume. La miscela di acqua, alcol e congeneri reagisce tra loro nel tempo. Questi ingredienti reagiscono quindi con l’ossigeno nell’aria esterna attraverso l’ossidazione. Il fattore finale è che l’acqua assorbe sostanze dal legno mentre si muove al suo interno. E anche se i whisky sono già diluiti al di sotto del 45% di etanolo (alcol), l’aggiunta di alcune gocce d’acqua al bicchiere per diluirlo ancora di più può aiutare il sapore generale incoraggiando le altre sostanze chimiche ad evaporare, migliorare gli aromi e produrre un soffio di sapore ogni volta che prendi un drink.

Come con tutto nella vita, troppo di una buona cosa può essere dannoso. Ma quando si tratta di whisky, l’acqua è il personaggio principale.

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