Che cosa sta bloccando il riciclaggio CRT?

I tubi catodici, che si trovano principalmente nei vecchi televisori e monitor di computer nascosti nelle case delle persone, sono complicati da riciclare-e ci sono sempre meno posti che lo fanno. Perché? Ogni CRT contiene diversi chili di vetro al piombo, che richiede speciali procedure di manipolazione per la sicurezza e per conformarsi alle normative dell’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti. Anche quando il vetro viene lavorato correttamente, il suo basso valore e altre limitazioni del mercato rendono difficile il riciclo in nuovi prodotti.

Considerando i numerosi problemi di riciclaggio CRT, che hanno fatto notizia dalla metà degli anni 2000, non sorprende che alcuni riciclatori abbiano smesso di accettare il materiale problematico. Altri ancora, in particolare quelli che hanno contratti con i produttori di apparecchiature originali in base alle leggi sulla responsabilità estesa del produttore, continuano a gestire i CRT nonostante le sfide. Le difficoltà del mercato non stanno scomparendo, anche se sempre meno CRT entrano nel flusso di riciclaggio.

La situazione finora

Se le dinamiche del mercato CRT sono cambiate affatto negli ultimi anni, sono peggiorate. I CRT sono difficili da riciclare a causa del vetro al piombo che contengono e il vetro CRT non ha essenzialmente alcun valore delle materie prime. Un tipico CRT ha tra 4 e 8 chili di piombo, quasi tutti sono nell’imbuto. Il vetro al piombo deve essere lavorato, immagazzinato e trasportato senza causare contaminazione ambientale. Riciclatori in genere devono pagare un consumatore di prendere il vetro pannello e imbuto. Allo stesso tempo, il valore delle materie prime rimanenti, come il cablaggio in rame, la plastica e altri metalli, è diminuito negli ultimi anni. Ciò rende molto più difficile per i riciclatori assorbire i costi associati al riciclaggio CRT.

La concorrenza aziendale sta anche rendendo l’elaborazione CRT una proposta perdente. Kelley Keogh, co-fondatore e managing partner per il riciclaggio auditor Greeneye Partners a Santa Rosa, California., dice che molti riciclatori accettano CRT per vincere offerte competitive per ricevere volumi elevati di altra elettronica usata. “Per essere considerati, devono essere disposti ad accettare tutto sotto l’ombrello e-scrap”, dice. “Quando un riciclatore dice: ‘Non gestisco i CRT’, il cliente può decidere di andare con un’altra società.”

Un altro fattore di mercato negativo è la mancanza di domanda di vetro CRT al piombo. Per anni, il vetro CRT è stato riciclato in nuovi CRT. Poiché i consumatori si sono trasferiti all’elettronica a schermo piatto a LED e al plasma, questo mercato è quasi scomparso. Videocon di Mumbai, l’ultima azienda al mondo che ricicla il vetro CRT dal Nord America in nuovi CRT, ha chiuso i suoi forni e ha smesso di elaborare CRT per cinque mesi l’anno scorso. A marzo, Videocon ha annunciato che avrebbe iniziato ad accettare nuovamente il vetro CRT dai fornitori statunitensi, ma Walter Alcorn, vice presidente degli affari ambientali e della sostenibilità industriale per la Consumer Technology Association (CTA), pensa che l’opportunità sarà di breve durata. ” 2016 potrebbe essere l’ultimo anno per il riciclaggio da vetro a vetro per qualsiasi CRT raccolto per il riciclaggio negli Stati Uniti”, afferma.

Gli esperti dicono che ci sono altri mercati per il materiale, come le fonderie di piombo, i produttori di piastrelle e le aziende del vetro, ma non tutte queste soluzioni funzioneranno per ogni riciclatore. Keogh dice alcuni stati, standard di certificazione o contratti richiedono riciclatori di inviare vetro CRT solo a determinati punti vendita, che limita dove un riciclatore può inviare il materiale. E, poiché i riciclatori in genere pagano i consumatori per togliere il vetro al piombo dalle loro mani, alcuni mercati possono essere proibitivi dal punto di vista dei costi. ” Esiste una capacità di mercato, ma la chiave è trovare mercati che possono permettersi”, afferma Keogh.

Quanti CRT sono rimasti?

I televisori CRT erano il tipo di TV più comune venduto fino al 2004. Photo credit:. com
TV CRT erano il tipo più comune di TV venduto fino al 2004. Credito fotografico:. com

Mentre l’elettronica come smartphone, tablet e laptop sembrano avere vite sempre più brevi,” i consumatori tendono a tenere i televisori per più di un decennio prima di colpire il flusso di riciclaggio”, afferma Alcorn. TV CRT, che erano il tipo più comune di TV venduto fino a circa il 2004, stanno ancora lentamente trovando la loro strada nelle mani dei riciclatori, e riciclatori e OEM sperano di continuare a scheggiare via la fornitura fino a quando non è andato, dice.

Nel 2015, CTA, che allora era chiamata Consumer Electronics Association, ha fatto un sondaggio per determinare quanti dispositivi CRT potrebbero essere ancora in uso o in deposito da qualche parte nelle famiglie statunitensi. Lo studio ha trovato circa il 34 per cento delle famiglie negli Stati Uniti hanno ancora almeno uno, giù dal 41 per cento nel 2014. L’offerta sembra ridursi, ma è ancora sostanziale. Lo studio stima circa 3 milioni di tonnellate di dispositivi CRT domestici sono ancora là fuori-2,5 milioni di tonnellate di televisori e 500.000 tonnellate di monitor. Questo è in calo rispetto a 3,5 milioni di tonnellate stimate nel 2014.

Secondo CTA, i programmi EPR su mandato statale sono responsabili della raccolta di circa il 70-75% dei CRT che vengono riciclati. Lo studio stima che il volume a circa 350.000 a 400.000 tonnellate raccolte ogni anno, anche se l’obiettivo di CTA è quello di aumentare tale tasso di raccolta a 500.000 tonnellate all’anno.

Resa Dimino, consulente senior per la politica e programmi presso il Product Stewardship Institute, dice che non è chiaro quando la fornitura di CRT per il riciclaggio arriverà al termine, in parte perché diverse parti del paese stanno vivendo più di un rallentamento rispetto ad altri. Washington, che è stato uno dei primi stati ad attuare un programma EPR 10 anni fa, sta iniziando a vedere maggiori cali di volume, mentre gli stati che hanno adottato più recentemente programmi EPR sembrano ancora avere volumi più elevati, dice. “Abbiamo pensato che sarebbe stato un ciclo di due o tre anni. Ora sembra che sia più di un ciclo di 10 anni”, dice.

Trovare opportunità

Un riciclatore ancora nel settore della raccolta CRT è Regency Technologies a Twinsburg, Ohio. Raccoglie CRT di fine vita e altri componenti elettronici dai suoi fornitori, quindi elabora e prepara il materiale per il riciclaggio. L’elettronica utilizzata che richiede un’ulteriore lavorazione a valle va a ” aziende qualificate e approvate specializzate nella gestione di specifici tipi di materiale come il vetro CRT”, afferma Jim Levine, presidente di Regency.

Anche se il riciclaggio vetro-vetro è alla sua fine, gli esperti dicono che molte altre industrie possono prendere il materiale. Uno è l’industria manifatturiera delle piastrelle, che utilizza il piombo come flusso nei forni per piastrelle. Può anche andare in progetti di costruzione come pavimentazione e cemento, o essere inviato a fonderie di piombo per essere trasformato in piombo per nuovi prodotti.

Sebbene riciclatori come Bill Long, presidente della divisione elettronica di ISRI e vice presidente esecutivo di All-Green Recycling a Tustin, in California., si sentono ottimisti che almeno alcuni vetro di CRT troveranno la sua strada a questi mercati emergenti, lui è cauto su predire quanto grande un impatto queste aziende avranno sul settore complessivo di riciclaggio di CRT. ” Le opportunità ci sono, ma il tempo lo dirà”, dice.

Drammatiche cadute

Hai ancora un televisore CRT del 1960 in giro? Il numero di posti che riciclano questi sta diminuendo. Photo credit:. com
Hai ancora un televisore CRT dal 1960 in giro? Il numero di posti che riciclano questi sta diminuendo. Photo credit:. com

Come osserva Keogh, con i bassi prezzi delle materie prime di scarto di oggi, trovare consumatori sufficienti di vetro CRT ad un prezzo ragionevole può fare o rompere un riciclatore di elettronica. Fallite operazioni di riciclaggio CRT hanno fatto notizia negli ultimi anni, sia perché le aziende non potevano sostenere il sostegno finanziario o non potevano trovare mercati per il materiale. Alcune aziende, appesantite da CRT che non potevano riciclare o spostare a valle, hanno finito per accumularle o scaricarle.

Uno degli esempi più recenti è la raffinazione e il recupero a ciclo chiuso in Phoenix. Quando ha aperto nel 2010, ha promesso di costruire forni in Ohio e Arizona per riciclare il vetro CRT in flussi separati di vetro e piombo, fino a 72.000 tonnellate all’anno, e ha ricevuto un sostegno finanziario anticipato per far funzionare il progetto, ha riferito Resource Recycling. Tuttavia, Closed Loop ha dovuto affrontare ritardi di costruzione e costi imprevisti per implementare la sua tecnologia. Si è trovato in grado di soddisfare le esigenze di elaborazione e ha finito con enormi scorte di CRT — numeri molto più alti di quanto l’EPA consente senza un permesso — che ha causato la società a cessare di operare. Entrambe le sedi sono rimaste indietro nei pagamenti degli affitti, portando i proprietari a citarli in giudizio e chiudere le strutture allo stesso tempo l’azienda è stata indagata per violazioni EPA. Il Dipartimento di qualità ambientale dell’Arizona stima che la società abbia accumulato fino a 25.000 tonnellate di vetro CRT al piombo e 2.250 tonnellate di CRT interi nel suo sito di Phoenix.

Altri riciclatori CRT hanno fatto notizia per problemi ancora più drammatici. Nel 2015, un incendio è scoppiato a CRT Recycling a Brockton, Massa., e distrusse un magazzino che teneva migliaia di televisori CRT e monitor di computer. I funzionari dicono che il fuoco è stato un incendio doloso, giornale locale The Enterprise ha riferito. Altri incendi CRT sospetti di alto profilo sono avvenuti un anno prima in tre diverse località di riciclaggio di Stone Castle nello Utah. Stone Castle è stato anche citato per la memorizzazione di vetro CRT rotto all ” aperto in scatole Gaylord aperte, che, quando pioveva su, potenzialmente permesso il piombo a lisciviare nel terreno. L’EPA sta ora conducendo la pulizia di una delle strutture.

Un mercato distorto

Le leggi sulla responsabilità estesa del produttore che promuovono il riciclaggio dell’elettronica hanno complicato il processo anche quando si tratta di CRT. Negli Stati Uniti, 25 stati hanno leggi riguardanti la raccolta e il riciclaggio di elettronica usata. Tutti tranne uno richiedono agli OEM di pagare per alcuni o tutti i riciclaggio di elettronica, tra cui monitor CRT e TV. Molti di questi stati vietano anche la messa in discarica di CRT da fonti sia residenziali che commerciali, dice Dimino. “Alcune leggi statali sono strutturate in modo tale da creare inavvertitamente pressioni tra i riciclatori per ridurre i costi, portando le persone a comportamenti cattivi”, afferma. Gli OEM cercano di collaborare con i riciclatori che possono portare a termine il lavoro al minor costo possibile, spiega Alcorn. Che mette un onere per i riciclatori che vincono i contratti, che devono capire come ottenere i CRT al loro impianto di recupero finale in modo sicuro, ma entro il budget. I prezzi bassi delle materie prime significano collezionisti stanno ottenendo meno profitto per i loro altri materiali, dice, lasciando meno disponibili per i costi CRT.

Un altro problema, dice Long, ha a che fare con il modo in cui le leggi EPR caricano gli OEM per i programmi di riciclaggio. Le aziende che producono o vendono elettronica oggi devono pagare per coprire il costo del riciclaggio di elettronica di fine vita in base al peso dell’elettronica che vendono in quello stato. Le aziende più anziane come RCA e Zenith, che hanno reso i dispositivi CRT per decenni, fanno meno elettronica oggi. E loro e le aziende più recenti come Dell, HP e Lenovo stanno producendo elettronica più piccola e leggera, il che significa che le leggi EPR forniscono finanziamenti per riciclare proporzioni sempre più piccole dei CRT pesanti. “Non c’è nessuno ora a pagare per questa apparecchiatura, che è stato in servizio per 20 anni. Questo complica le cose”, dice. Se vengono raccolti più CRT dopo che l’OEM raggiunge la quota, “i riciclatori rimangono bloccati tra una roccia e un luogo duro e viene chiesto di compensare la differenza”, afferma Dimino. L’intera efficacia del programma, aggiunge Long, “si basa su di voi non a corto di soldi a metà strada.”

Un approccio per colmare il divario di finanziamento è quello di rendere il proprietario CRT sopportare alcuni dei costi di riciclaggio, ma così facendo ha avuto un impatto drammatico sui volumi di raccolta. Diversi rivenditori di elettronica avevano programmi di takeback che accettavano CRT gratuitamente, in parte perché le aziende avrebbero ottenuto credito solo in base alle leggi EPR per l’elettronica che raccoglie gratuitamente. Ma una volta che hanno introdotto una tassa di riciclaggio per i CRT, i volumi sono diminuiti, Levine dice. Anche se crede che i clienti dovrebbero assumersi almeno una certa responsabilità per i costi di riciclaggio, si rende conto che crea una barriera. “Se fai libero e conveniente, il materiale scorrerà. Se si carica, scorrerà ad un ritmo molto più lento”, dice. “Il materiale è là fuori, ma la maggior parte delle persone non vuole pagare.”

Norme più severe

Più tubi a raggi catodici sarebbero probabilmente riciclati se i produttori di apparecchiature originali fossero tenuti a pagare l'intero costo del riciclaggio. Photo credit:. com
Più tubi a raggi catodici sarebbero probabilmente riciclati se i produttori di apparecchiature originali fossero tenuti a pagare l’intero costo del riciclaggio. Credito fotografico: . com

Anche se il riciclaggio del vetro CRT è soggetto alle normative EPA ed è soggetto alle leggi OEM takeback in metà del paese, l’applicazione di tali leggi può variare, dice Dimino. “Un sacco di programmi statali, una volta che firmano il piano di un OEM, sono hands-off. Abbiamo bisogno di più supervisione, più applicazione”, aggiunge Eric Harris, vice presidente assistente di ISRI per le relazioni governative e consulente associato.

Gli esperti hanno idee diverse su come perseguire questo obiettivo, ma Keogh dice che ha la sua lista “mondo perfetto”: I processori di vetro sarebbero tenuti ad avere un piano di chiusura, un permesso per elaborare il vetro e fornire regolarmente numeri di bilancio di massa a un’agenzia di regolamentazione. Essi inoltre sarebbero soggetti a periodici, ispezioni senza preavviso, e riciclatori sarebbero sul gancio per assicurarsi che i loro downstream sono “legittimi.”Dice che molti altri paesi in America Latina, Asia e Unione europea hanno implementato questi regolamenti e hanno strutture ben gestite come risultato.

Un’altra possibile soluzione è migliorare la legislazione esistente per renderla più adatta alle realtà — e ai costi — del riciclaggio dei CRT, afferma Harris. I programmi di ritiro OEM devono affrontare il costo reale del riciclaggio e, molto spesso, gli OEM devono essere quelli a pagare tali costi in modo che i riciclatori possano svolgere il lavoro in sicurezza, afferma.

Recentemente, Minnesota ha approvato una legge che ha sollevato obiettivo di prestazioni di riciclaggio dello stato e richiede OEM per coprire l’intero costo del riciclaggio, non solo una percentuale. Connecticut ha anche messo a punto una legge EPR che inizia ad affrontare il bilanciamento dei costi, anche se ha dato alcuni OEM bruciore di stomaco, Harris dice. Lo stato stabilisce il prezzo che gli OEM devono pagare ai riciclatori, ” quindi è meno riflettente del mercato e i riciclatori vengono pagati ciò di cui hanno bisogno per essere pagati per portare a termine il lavoro.”Nel frattempo, la California ha affrontato i costi in un modo diverso. I consumatori pagano una tassa in anticipo quando acquistano un nuovo dispositivo elettronico e tale tassa aiuta a finanziare lo sforzo di riciclaggio.

Una combinazione di applicazione normativa, meccanismi di finanziamento migliori e risoluzione creativa dei problemi potrebbe essere la chiave per portare avanti il riciclaggio CRT in modo sano, afferma Keogh. Lei e altri dicono che potrebbe richiedere anni perché legislativo e culturale buy-in prendere tempo. Non fare nulla non è un’opzione, dice. “Alcune persone dicono:’ Lascia che si svolga da solo. Non succedera’.”

Trovare buone soluzioni per il riciclaggio del vetro CRT contribuirà a creare un precedente per la prossima elettronica di fine vita che ha le proprie sfide, come l’elettronica usata che contiene mercurio o altre sostanze pericolose. ” C’è sempre la tentazione di dire, ‘Basta discarica tutto e ripulire il mercato di CRT,’ ” Harris dice. “Ma per quanto riguarda la prossima generazione di materiale, i LED, gli LCD?”L’industria deve continuare a lavorare sulla creazione e seguendo politiche di riciclaggio responsabili, dice. “Solo perché è difficile non significa che non sarà buono a lungo termine.”

Questo articolo è tratto da Scrap, una rivista dell’Istituto delle industrie di riciclaggio dei rottami (ISRI). Leggi l’articolo completo qui.

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