Celtic Britain (Nora Chadwick, 1963) • Chapter 1

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This webpage reproduces a chapter of
Celtic Britain
byNora K. Chadwick
published byFrederick A. Praeger
New York
1963

The text and engravings are in the public domain.

p19 Capitolo I

La fine della Britannia romana

I popoli che parlano una lingua celtica sono i primi britanni di cui abbiamo scritto documenti. A rigor di termini il termine “celtico” è linguistico e si riferisce a un ramo delle lingue indoeuropee. Non esiste una razza ‘celtica’ o un gruppo di tribù, o qualsiasi area ‘celtica’. Nel discorso generale, tuttavia, il termine è venuto ad essere utilizzato in un senso più ampio delle persone che parlano uno o l’altro dei vari rami delle lingue celtiche, e poi, per un’ulteriore estensione, dei loro paesi. Questa estensione del significato è conveniente e sarà adottata in tutto questo libro.

Le lingue celtiche sono state probabilmente parlate nelle Isole britanniche per più di tremila anni; furono portate dai nuovi arrivati, forse già nell’età del bronzo prima del 1000 a. C., e rafforzate nell’età del ferro dopo il 500 a. C. da un’ondata successiva di celti, la cui lingua nella loro casa continentale aveva subito nell’intervallo alcuni cambiamenti sonori condivisi anche da gallico. Generalmente ci riferiamo ai gruppi precedenti come ‘Goedelic’, il più tardi come’Brythonic’. Il ramo goedelico del celtico è sopravvissuto fino ai nostri giorni in Irlanda, nelle Highland e nelle isole della Scozia e nell’isola di Man. Brythonic è sopravvissuto in Galles, Cornovaglia e Bretagna. Gli studiosi dell’ultima generazione credevano che le lingue goedeliche, entrando dal continente, fossero parlate per la prima volta in Gran Bretagna e fossero spinte verso ovest dai successivi parlanti britonici, entrando anche dal continente. Oggi ci chiediamo se il ramo goedelico del celtico non abbia bypassato la Gran Bretagna e non sia andato in Irlanda direttamente da una prima rotta marittima dal continente. In ogni caso si ritiene che la lingua irlandese sia stata introdotta nelle Highlands scozzesi e nella Gran Bretagna occidentale direttamente dall’Irlanda nei primi anni della nostra era, e sia diventata ciò che oggi chiamiamo gaelico scozzese.1

Nel secondo secolo d.C. il geografo greco Tolomeo registrò i nomi e le posizioni di tre popoli della Gran Bretagna.a I Cornovii occuparono l’estremo nord della Scozia, Sutherland e Caithness, e il confine gallese in quello che in seguito divenne Powys, con la sua capitale a Wroxeter — il Viroconium dei Romani. Il nome è apparentemente conservato nel successivo nome britannico di Cornovaglia, e Breton Cornouaille.

I Dumnonii erano nella Scozia meridionale lungo i Grampiani, e anche nel Devonshire e nella penisola della Cornovaglia e parte del Somerset. La loro capitale era Ex Dumnoniorum (Exeter). Sono anche identificati con un primo popolo dell’Irlanda occidentale conosciuto nella prima tradizione irlandese come Fir Domnann (‘Il popolo Dumnonii’).

Il terzo gruppo erano i Coritani, il cui nome nativo era Qritani, poi Cruithni, e che erano conosciuti dagli scrittori romani e medievali del IV secolo come Picti (‘Pitti’). In epoca romana i Pitti erano una potente forza politica in tutta la Scozia a nord del Muro Antonino, e come i Coritani occupavano ancora le Midlands inglesi nord-orientali. Tolomeo dà loro città come Leicester e Lincoln. La loro lingua è sconosciuta se non nei nomi propri e in un certo numero di iscrizioni indecifrabili, anche se in Scozia le famiglie reali dei Pitti sembrano aver parlato dei Pitti fino al IX secolo. Si ritiene che i Cornovii e i Dumnonii parlassero una qualche forma di celtico; i Pitti, una lingua composita di una forma di Brythonic e una precedente lingua indigena.2

Al tempo della conquista romana la Gran Bretagna stessa era divisa in un gran numero di regni celtici indipendenti, ognuno governato da una propria casa reale. In Scozia il regno o regni dei Pitti sopravvissuto a nord del Forth-Clyde istmo; il Dumnonii nel sud-ovest, e il regno o p22 ‘tribù’ dei Votadini nel sud-est. La maggior parte del nord dell’Inghilterra apparteneva alla più grande tribù di tutti, i Briganti, ma nello Yorkshire orientale erano i Parisii. L’Anglia orientale era nelle mani degli Iceni, i Coritani detenevano ancora le Midlands, i Cornovii il confine nord gallese. Le tribù rimanenti occupavano posizioni indicate sulla mappa sul retro.

Fig. 1. Mappa politica della Britannia romana. I confini tribali sono in gran parte ipotetici (dopo Rivetto).

Già intorno al 110-100 a. C.una serie di movimenti di tribù miste note come Belgae dalla Francia e dal Belgio iniziarono ad entrare nell’Inghilterra sud-orientale, ed estesero la loro sovranità all’Hertfordshire e all’Essex, dove la tribù dei Catuvellauni era l’elemento dominante. Da quest’ultima zona i Catuvellauni estesero la loro supremazia sotto il loro re Cunobelin nella prima metà del I secolo d.C. sulla maggior parte della Britannia sud-orientale. I Belgi ora costituivano l’elemento più avanzato della popolazione, e furono loro che, verso la fine del II secolo a.C., introdussero la prima monetazione nativa in Britannia sul modello delle monete della Gallia belgica.3 Questo movimento dei Belgi in Gran Bretagna era più nella natura di un’espansione che di una migrazione o di una conquista. Gli in‑comers entrarono come unità tribali, mantenendo legami con i loro parenti continentali, e al momento della Conquista romana le relazioni commerciali tra la Gran Bretagna e la Gallia erano state attive per molto tempo. Tutte le principali aree belghe erano già in parte romanizzate.

La conquista romana non ha cambiato la popolazione o le unità tribali celtiche, né la lingua del popolo nel suo complesso. La storia dell’Occupazione e del ritiro finale suggerisce che lo stile di vita celtico, l’economia del paese, continuasse più o meno ininterrotto a parte un forte aumento della civiltà nella parte del paese che si affaccia sul Continente a sud-est. Qui città e ville, in cui il latino era parlato in una certa misura, sono state aggiunte alla nostra mappa. La vera architettura, la scultura monumentale, la pittura ad affresco, il lavoro a mosaico sono state nuove arti portate da Roma e sono stati introdotti servizi come l’impianto idraulico p23 con un approvvigionamento idrico costante. La religione ufficiale era romana, prima il pantheon romano, poi il cristianesimo. Ma la religione celtica nativa indugiava senza ostacoli, e fu persino incoraggiata dai Romani, e fusa con i culti romani; fino all’ultimo, la Gran Bretagna rimase una provincia remota dell’Impero romano, abitualmente indicata come “un paese del sole al tramonto, lontano dal nostro mondo”.

La conquista romana era stata più un diluvio che uno sconvolgimento. I due sbarchi successivi di Cesare nel 55 e nel 54 a.C. erano stati il primo indizio dell’imminente marea. La marea piena del diluvio ha messo dentro in A. D. 43 con la conquista progettata da Claudio. Dopo il 70 d. C. il Galles era diventato praticamente un avamposto armato dell’impero. La città di Caerwent, 8 miglia da Caerleon, era l ” unico grande insediamento civile romana in Galles.

La rivolta degli Iceni sotto Boudicca (Boadicea) nel 61 d.C. non ha arginato il diluvio. In A. D. 71 iniziò una campagna del nord che doveva estendere la Provincia romana sulle Pianure della Scozia. La fortezza legionaria di Inchtuthil, costruita nel Perthshire sotto Agricola, durò per alcuni anni, e altri forti romani furono costruiti a nord fino a Kintore sul fiume Don; ma da ora in poi le acque cominciarono a riflusso. Poco dopo A. D. 100 romano in avanti aggressione in Scozia si è conclusa. Nel regno di Traiano le guarnigioni avanzate in Scozia si ritirarono. La Scozia nel suo complesso è rimasta un paese invincibile.

Una potente ribellione in Scozia e nell’Inghilterra settentrionale portò l’imperatore Adriano in Britannia nel 122; la Scozia fu temporaneamente abbandonata e la frontiera meridionale fu assicurata dalla costruzione del Muro da Wallsend-on-Tyne a Bowness sul Solway. Questa frontiera è stata avanzata quarant’anni più tardi con la costruzione del muro di tappeto erboso da Forth a Clyde dal successore di Adriano, Antonino Pio. Tuttavia, le sollevazioni celtiche generali nelle pianure scozzesi e nel nord dell’Inghilterra nel 155 e nel 181 distrussero le mura e quasi tutti i forti, e nel 196 gran parte della Gran Bretagna fu invasa. La situazione p24 fu recuperata e il Muro e i forti riparati, e nel 208 Settimio Severo sottomise i Caledoni delle Highlands del Perthshire e i Pitti di Strathmore e Strathearn nelle Pianure; ma il Muro antonino non era più tenuto come frontiera settentrionale. Le tribù britanniche tra le due mura sono stati lasciati a guardia se stessi e la Provincia contro ulteriori incursioni delle tribù del nord, ed è una misura del loro successo che nel terzo secolo e soprattutto durante il quarto, civile romana Britannia goduto il suo periodo più prospero il periodo delle ville di campagna e fiorente, se cambiato, città-vita (seech. II).

Ma mentre la Gran Bretagna godeva della pace di halcyon assicurata dalle misure di Severo e dalle nostre tribù britanniche del nord contro i Pitti, i Romani del continente stavano attraversando un pesante calvario. Gli attacchi barbarici alle frontiere settentrionali erano in pieno svolgimento e la Gallia era in ribellione. Per quanto tempo i Romani sarebbero stati in grado di risparmiare truppe per mantenere la sua remota provincia occidentale? Quale sarebbe il futuro dei popoli celtici della Britannia se le forze romane si ritirassero?

La prolungata occupazione della Britannia e i quarant’anni di pace, combinati con il graduale indebolimento del potere romano, avevano portato un grande cambiamento nelle relazioni dei popoli celtici della Britannia e dei loro governanti romani. I capi britannici della Scozia meridionale erano pienamente pronti a cooperare con i Romani per proteggere le frontiere settentrionali contro i loro nemici reciproci i Pitti. Inoltre, alla fine del terzo secolo le relazioni tra romano e la Gran Bretagna in Galles cambiarono radicalmente.

Circa 275, gravi incursioni irlandesi iniziarono nel Galles sud-occidentale. Una dinastia irlandese e un’aristocrazia irlandese si stabilirono a Pembroke e un insediamento irlandese dal Leinster occuparono Caernarvonshire occidentale. Sotto questa pressione occidentale i Romani e i Britannici del Galles si trovarono non più in inimicizia l’uno con l’altro, ma di fronte a un nemico comune. Le principali difese romane nel Galles orientale erano state le fortezze legionarie di p25 Caerleon e Chester, dirette contro i gallesi; parte della seconda legione fu ora trasferita da Caerleon a Richborough nel Kent, e un nuovo forte fu costruito a Cardiff contro gli irlandesi. Nel Nord del Galles un forte, Holyhead, noto come Caergybi, è stato costruito in questo periodo come una protezione contro Irlandese predatori, e a Segontium (Caernarvon) alla foce del fiume un nuovo forte è stato costruito in sostituzione di quello precedente, è stato impostato sulla terra inferiore dalla costa, al fine di proteggere il commercio del prezioso Anglesey miniere di rame dal pericolo stesso.4 Né Morecambe Bay era esente dai predoni. A Lancaster è stato recentemente scavato un forte, che era stato costruito contro il pericolo da questo quartiere, e grandi forti a Piercebridge e Elslack sono stati costruiti per proteggere l ” area a est dei Pennini dalla penetrazione da parte dei predoni dal retro.5

Contemporaneamente alle invasioni irlandesi a ovest, gravi incursioni dei Pitti si stavano verificando anche nel nord. L’usurpatore Carausio aveva ricondizionato la flotta,6 e il suo successore Costanzo (293-306) aveva costruito una nuova flotta e realizzato difese a nord e ad ovest, restaurando il Vallo di Adriano e costruendo nuove massicce fondamenta a High Rochester e la grande torre multi-angolare a York. I grandi forti simili a castelli intorno alla costa da Brancaster nel Norfolk a Portchester nell’Hampshire, ogni presidiato da un reggimento ausiliario, e comunemente noto come il ‘Forti della riva sassone’, sono ora pensato per essere stato costruito forse da Carausio e Allectus per proteggersi, non, in primo luogo, contro i Sassoni, ma contro l’attacco dal mare da parte delle autorità romane durante l’usurpazione.7 I forti corrispondenti contro i Sassoni lungo la costa francese e su alcune delle isole, ad esempio Alderney, erano molto meno massicci. Ma i grandi forti britannici furono indubbiamente usati più tardi come parte del sistema di difese contro i Sassoni, quando iniziarono le loro incursioni in Gran Bretagna. La grande attività e la formazione di esperti in massicci edifici in pietra causati da tutto questo lavoro di difesa spiegherebbe il fatto che Costanzo p26 sembra aver fornito Gallia con massoni dalla Gran Bretagna per riparare edifici in rovina gallici, come apprendiamo dalla brillante declamazione di Eumenio di Autun nel 298 sul tema del restauro dell’Università di Autun.8

Fig. 2. I forti della costa sassone britannica (dopo il bianco). La Notitia Dignitatum elenca nove castella come sotto il comando del conte della riva sassone. Essi sono: Branodunum (Brancaster), Gariannonum (Borgo Castello), Othona (Bradwell), Regulbium (Reculver), Rutupiae (Richborough), Dubris (Dover), Lemanis (Lympne), Anderida (Pevensey), Portus Adurni (Portchester)

Costanzo è stato l’idolo di Gallico panegirico poeti, non solo nel suo tempo, ma anche in quello di suo figlio e successore di Costantino — così egli potrebbe essere. Poiché il pericolo per la Britannia era anche il pericolo della Gallia, e sul mare e sulla terra aveva vinto per entrambi una tregua dai pirati predoni; dalla potente flotta pictish dell’estremo nord, non meno che dalle audaci flotte sassoni e frisone che la soppiantavano rapidamente nelle acque meridionali. Sia Vegetius nel IV secolo che Gildas nel sesto parlano di incursioni marittime dal nord. In un anonimo panegirico in prosa (precedentemente erroneamente attribuito a Eumenio), probabilmente consegnato a Treviri nel 297 prima di Costanzo stesso al suo ritorno vittorioso dalla sua spedizione britannica, l’oratore contrappone la facile vittoria che Giulio Cesare ebbe quando “questo popolo era ancora primitivo e abituato solo a combattere i Pitti e gli irlandesi seminudi”.9

Fig. 3. I forti gallici sassoni (dopo il bianco). I nomi moderni dei siti contrassegnati sulla mappa nei loro nomi latini originali sono i seguenti: Blaye (Blabia), Nantes (Manatias? Namnetibus), Vannes (Venetis), Aleth o Alet a St Servan/St Malo (Aleto), Avranches (Abrincates), Coutances (Constantia), Port-en‑Bessin (?Grannona), Rouen (Rotomagus) e Boulogne (Bononia). Osismiis può essere Carhaix o Brest, Marcis può essere Marck, Marquise o Mardyck; la sede del Praefectus classis Sambricae a Hornensi di essere a Etaples, Le Crotoy o Cap Hornu

La minaccia dei pirati Sassoni, ‘il più pericoloso di tutti i nemici’, è vividamente portato a casa per noi, nel quinto secolo da una lettera di Sidonio Apollinare, a un amico, l’Ammiraglio Namatius, pattugliare lo Stretto di Dover: ‘Se si persegue lo cattura . . . Non ha paura del naufragio, lo esercita semplicemente . . . Nella speranza di fare un attacco a sorpresa rischia allegramente la sua vita tra mare mosso e rocce aguzze.’10

Tutte le misure di protezione alla fine non riuscirono a salvare la Britannia romana dalle forze barbariche che raccoglievano forza attorno ai confini. In una cospiratio barbarica11 in 367 razziatori irlandesi da ovest, Pitti da nord, e sassoni da est contemporaneamente fatto un raid rapido e devastante su gran parte del paese penetrando molto nell’entroterra. Il dux Britanniarum, il funzionario responsabile delle difese della frontiera settentrionale, fu sopraffatto e il comandante della costa sassone ucciso.

p29 I risultati per la prosperità e l’organizzazione del paese sono stati gravi per la proprietà, l’agricoltura e il commercio; ma i suoi effetti non devono essere esagerati. Fu possibile che l’elaborato e ricco tempio di pellegrinaggio a Lydney fosse costruito durante il periodo successivo. Molte città come Carlisle, York, Chester e Leicester sopravvissero, mentre anche Verulamium continuò. Le ville non furono tutte distrutte, e in alcuni casi, come a Langton nell’East Yorkshire, il danno fu riparato. A East Denton nel Lincolnshire una villa completamente nuova è stata costruita dopo il raid. La villa in aperta campagna vicino a Great Casterton in Rutland è stata costruita con una pavimentazione a mosaico e occupata per la prima volta alla fine del QUARTO o all’inizio del V secolo — sicuramente un segno di fiducia. Si sospetta ora che la definitiva cessazione del sistema delle ville sia dovuta meno all’insicurezza dei distretti di campagna che al generale deterioramento degli scambi a causa della disorganizzazione del commercio mondiale da cui dipendevano.

Eppure la fine si stava gradualmente chiudendo. Una breve tregua fu ottenuta e la sicurezza recuperata da Teodosio. Il Vallo di Adriano fu riparato, ma i posti avanzati furono abbandonati. Stazioni di segnalazione sono stati istituiti lungo le coste dello Yorkshire per dare un avvertimento di avvicinarsi parti razziatori, ma durò solo per un breve venticinque anni prima di essere nuovamente distrutti dai predoni sassoni nel 390 e le incursioni continuarono senza sosta.

La posizione romana fu ulteriormente indebolita dall’azione di Magnus Maximus, un ufficiale romano di origine spagnola di stanza in Britannia, forse un governatore o un ufficiale legionario. Il suo servizio, mentre in Gran Bretagna deve essere stato notevole, per gli stati anonimi Cronaca gallica (s.a. 382) ‘Massimo strenuamente superato i Pitti e scozzesi’ (cioè gli irlandesi), ma nel 383 le sue truppe lo acclamato imperatore e attraversato con lui in Gallia. La natura o il numero delle truppe che sono andati con lui è sconosciuto. Non ha rimosso le truppe a guardia dei forti sassoni o delle stazioni di segnale, p30 e non ci sono prove chiare che abbia rimosso le truppe dal muro.12 la Sua palatini, o guardia del corpo personale, senza dubbio sono identici con la Seguntienses, le truppe di cui all’nella Notitia Dignitatum, come a presidiare i luoghi nei Balcani, nei pressi di Aquileia, dove fu ucciso dal suo rivale Graziano in 388.13

Il grande Generale, Stilicone, arrivato nel 395 e riorganizzato il sistema di difesa, ma ancora una volta ritirato il confine a nord di una linea più a sud, a quanto pare ora è basato York, lasciando il nord della British ancora più responsabile per le difese contro i Pitti. E ancora la gratitudine del panegirista gallico è eloquente testimonianza contemporanea del successo del lavoro di Stilicho in Gran Bretagna; per 399 o forse 400, il poeta Claudio recitò la sua lode di Stilicho’s consulship, immaginando le nazioni riconoscenti venire in processione al tempio di Roma per rendere grazie per la loro consegna dai loro nemici, e tra di loro è venuto la Gran Bretagna, ‘rivestito in pelle di qualche bestia Caledonian’.14

E nel suo poema contro Eutropio ricorda di nuovo ai suoi ascoltatori il lavoro di Stilicone in Gran Bretagna.

Il Sassone è conquistato e i mari sono tranquilli,

Il Pict è stato superato (fracto Picto) e la Gran Bretagna è al sicuro.15

Ma la sua fiducia era gravemente fuori luogo. Siamo alla vigilia, non solo della fine della Britannia romana, ma di una crisi mondiale, e il destino della Britannia è solo l’increspatura esterna del maremoto. Nel 406 un corpo misto di popoli barbari attraversò il Reno ghiacciato, annientando le truppe di frontiera, e si riversò sulla Gallia. Nel 409 o 410 Roma,’ la padrona del mondo’, cadde al Goth, Alarico, e fu saccheggiata. Il contemporaneo Anonimo Cronaca gallica registra un raid particolarmente pesante sulla Gran Bretagna nello stesso anno.

Nel 407 un soldato, Costantino, fu acclamato imperatore dall’esercito in Britannia, forse contro la sua volontà, e apparentemente da un accordo amichevole con Onorio. Prima di prendere tali misure p31 per la difesa della Gran Bretagna come egli era in grado, ha attraversato in Gallia come imperatore, prendendo le truppe britanniche con lui al Reno per aiutare l’esercito continentale. Fu successivamente sconfitto in battaglia e ucciso, e Procopio, il nostro informatore, aggiunge, ‘ Nonostante questo i Romani non furono mai in grado di recuperare la Britannia che d’ora in poi continuò ad essere governata da usurpatori.’16 Zosimo afferma che a questo punto i Britanni e alcuni dei Galli (senza dubbio compreso il popolo di Armorica) si separarono da Roma, presero le armi, e lottando coraggiosamente per conto proprio si liberarono dagli assalti dei barbari.17

Durante questa fase conclusiva dell’Occupazione alcuni nuovi funzionari appaiono nei registri degli affari in Gran Bretagna, probabilmente legati alle misure difensive prese per suo conto dall’usurpatore Costantino alla vigilia della sua partenza. Qui la nostra guida principale è la Notitia Dignitatum. Questo documento ci permette di vedere un processo di devoluzione all’opera in Gran Bretagna analogo per molti aspetti a quello che aveva già avuto luogo nel continente dopo le misure di riforma dell’esercito romano da Diocleziano (286-305) e Costantino (305-307). Detto brevemente, questo processo comporta il ritiro e il soppiantamento delle truppe sedentarie romane ammassate sulla frontiera, note come limitanei (L. limes, una ‘frontiera’), da parte di una milizia locale, costituita da foederati o truppe native federate, e la contemporanea trasformazione dei limitanei in comitatenses, le riserve mobili e più privilegiate dietro i limitanei. Naturalmente, il trasferimento dai ranghi dei limitanei a quelli dei comitatenses era molto ambito, e poiché la lunghezza delle nostre frontiere terrestri causava un alto numero di limitanei da impiegare in Gran Bretagna, un generale ambizioso poteva sempre offrire di portarli all’estero e trasformarli in comitatenses.

Il funzionario responsabile dei limitanei era il dux, e in Gran Bretagna il suo era un vecchio ufficio funzionante nel nord. Dalla Notitia Dignitatum sembrerebbe che egli non avesse inviato in tempi recenti ‘ritorni’ alla Cancelleria, e questo suggerisce che non vi era p32 più un dux sul muro, ed è forse un’ulteriore indicazione della sostituzione di nativi foederati britannici per le truppe romane sulle frontiere settentrionali, seguendo il sistema già adottato sul continente.

Un secondo ufficiale romano di una certa importanza che appare in questo periodo è il comes littoris Saxonici, ‘Il conte della riva sassone’, che si crede sia stato responsabile per l’equipaggio e la fornitura dei forti sassoni, ognuno dei quali era presidiato da un reggimento ausiliario. Il titolo prima si verifica nella Notitia Dignitatum (Occidentalis XXVIII). Non abbiamo alcun riferimento a qualsiasi ufficiale come viene, ‘Conte’, in Gran Bretagna prima della menzione di Ammiano Marcellino (XXVII.VIII. 1) di un comes maritimi tractus in connessione con la grande incursione del 367; ma titolo appare più tardi tra un piccolo gruppo creato da Costantino (407-411) come parte delle sue misure di difesa per la Gran Bretagna prima di partire.18

Se le difese della “Costa sassone” esistevano in una data precedente, dovevano essere sotto un altro comando, che potrebbe essere stato più ampio, e comprendeva i forti e le flotte su entrambi i lati del Canale. Carausio sembra aver tenuto un comando sul lato gallico della costa prima della sua usurpazione. In un certo periodo successivo i forti gallici potrebbero essere stati trasferiti ad un comando più ampio che si estende lungo tutta la costa; ma la storia della flotta gallica in questo momento è molto oscura e lo scavo dei forti è assolutamente necessario. Per scopi pratici le truppe sassoni di riva conterebbero come limitanei. Potrebbero quindi venire gradualmente sotto il comando nativo; ma senza dubbio questo sarebbe in una fase avanzata.

Il più interessante e il più oscuro di questi nuovi funzionari è il comes Britanniarum, o Britanniae, che appare in questo momento nella Notitia Dignitatum(Occidentalis I.V e VIII), e il cui ufficio si crede di essere piuttosto una nuova creazione, forse il comando di un campo mobile esercito principalmente di cavalleria, ma in parte di unità di fanteria. Potrebbe essere stato costruito di tali resti p33 dei limitanei del dux del nord, e del comes littoris Saxonici di est e sud, come non ha accompagnato Costantino al continente.19

Nel 410 arrivò il famoso rescritto di Onorio, informando le città della Britannia che potevano badare a se stesse.20 Questo è stato variamente interpretato, ma in coincidenza con la data fa con la caduta di Roma, non ci può essere alcun dubbio che si tratta semplicemente di un ufficiale rescind della legge romana che vieta barbari di portare armi. Qual è dunque la data della fine della Britannia romana? Forse la domanda non è valida, perché abbiamo seguito non una singola crisi, né un evento o una serie di eventi, ma un processo ordinato. La Notitia Dignitatum ci permette di assistere alla graduale trasformazione dell’organizzazione militare romana e delle difese di frontiera romane in organizzazione e difese native britanniche. Per quanto riguarda quando il processo è stato completato, opinioni sono variate da ben cinquanta anni. Il defunto Martin Charlesworth21 sosteneva che la fine militare arrivò nel 407 con la rimozione delle truppe da parte di Costantino, ma che l’amministrazione civile andò avanti fino al 418, il tempo del consiglio delle sette Province ad Arles. Una data di c. 415 è favorita dagli studiosi più recenti, con forse una breve ri-occupazione in una zona molto limitata nel sud-est.22

Secondo la dubbia testimonianza di Gildas (cap. 20), i Britanni inviato una lettera al console romano Aezio nel suo terzo consolato, che cadde nel 466, esprimendo ‘i gemiti dei Britanni’, e le loro sofferenze sotto le depredazioni dei Pitti e scozzesi. Ma nessun aiuto è venuto. Verso la metà del V secolo i quattro secoli dell’occupazione romana erano passati come un sogno. Dal momento in cui l “ultimo traghetto romano pesato ancora, portando l” ultima delle sue truppe in Gallia, fino alla fondazione dei regni sassoni nel sesto e settimo secolo e la diffusione delle conquiste sassoni alla Highland line e il confine gallese, al Tay e il Severn, tutta la Gran Bretagna è stata governata dai suoi principi celtici nativi.

p34 Fu in questo periodo di libertà tra le occupazioni romane e sassoni che presero forma gli accordi e la letteratura che ancora caratterizzano i popoli celtici ovunque si parlino le lingue celtiche.

Le note dell’autore:

1Jackson, P. B. A.

2Jackson in Wainwright, P. P., Appendice.

3

3D. F. Allen, FSA, ‘The Origins of Coinage in Britain: A Reappraisal’ in Problems of the Iron Age in Southern Britain, edited by S. S. Frere, published as Occasional Paper II (1960) U. L. I. A.

4

4Richmond, R. B., 155.

5

5Ibid., R. N., 113.

6

6Atkinson, C. B., 7.

7

7White, L. S., passim.

8

8Panégyriques Latins, ed. Galletier, Vol. Io, 122.

9

9Ibid., 91.

1

10Epistola VIII, vi.

1

11Ammianus Marcellinus, Rerum Gestarum Libri XXVII, viii. 1.

12vedi Charlesworth, L. P., 26; Collingwood e Myres, 287.

1

13l’identificazione è stata fatta da Stevens, É.C. III (1938) 86.

1

14Poems di Claudian,Panegyric sul Consulship di Stilicho II.247.

15Ibid., In Eutropio I. 392.

1

16VANDAL War III.II.

17storia vi.v,vi, x, Zosimus derivò le sue informazioni sugli eventi in Gran Bretagna da uno storico bizantino, Olimpiodoro, che si occupava principalmente di eventi occidentali. Era un contemporaneo esatto degli ultimi giorni dell’occupazione romana della Britannia, ed è di un alto grado di autenticità. Vedi anche Thomson, Antiquity XXX (1956), 163-7.

1

18Eutropius IX, XXI.

19Per i precedenti suggerimenti relativi a questi funzionari in ritardo sono in debito con il prezioso articolo di Stevens sulla Notitia Dignitatum (cfr. p167 sotto).

2

20Zosimus, Historia VI. v. 3e 10.

2

21L. P., 34.

2

22vedi riferimenti citati da Chadwick, S. E. B. H., 11, nota; e cfr. più recentemente Richmond, R. B., 185.

Nota di Thayer:

aGeografia, II. 2.

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