Caduta di Babilonia

I testi cuneiformi – la Cronaca di Nabonedo, il Cilindro di Ciro e il cosiddetto Racconto in versi di Nabonedo-furono scritti dopo la vittoria persiana. Essi ritraggono Nabonedo negativamente e presentano Ciro come il liberatore di Babilonia, il difensore degli dèi babilonesi e di conseguenza come il legittimo successore al trono babilonese. La moderna borsa di studio riconosce il Cilindro di Ciro come una tavoletta di propaganda progettata per manipolare il pubblico contro Nabonedo e legittimare la conquista di Babilonia da parte di Ciro. Per quanto riguarda la sua affermazione che Babilonia cadde ai Persiani senza opposizione, Briant scrive, “Sembra prima facie improbabile che Babilonia avrebbe potuto cadere senza resistenza”, e Piotr Michalowski osserva, ” non ci sono prove contemporanee a sostegno di questa affermazione sospetta.”Allo stesso modo, la Cronaca di Nabonedo è una rielaborazione della storia della corte persiana che pretende di essere un testo di Nabonedo. La sua prima parte riguarda eventi che possono essere verificati da altre fonti; tuttavia, quest’ultima parte, particolarità quando si tratta del diciassettesimo anno di Nabonedo, è particolarmente lusinghiera di Ciro, con il popolo di Babilonia che lo accoglie diffondendo ramoscelli verdi davanti a lui.

Gauthier Tolini ha proposto una ricostruzione plausibile di come Babilonia cadde. Una ricevuta per i lavori di ricostruzione sulla Porta di Enlil dimostra che c’è stata un’entrata forzata in Babilonia. Tolini propone che una parte dell’esercito persiano, sotto il comando del generale Ugbaru, penetrò la porta di Enlil sul lato occidentale dell’Eufrate, poi attraversò il fiume per prendere i distretti orientali di Babilonia. Questa potrebbe essere la fonte della storia di Erodoto secondo cui l’esercito persiano, dopo aver deviato l’Eufrate, entrò a Babilonia lungo il letto del fiume. Questa cattura a sorpresa di Babilonia è coerente con la storia narrata in Daniele 5.

La tempistica dell’attacco potrebbe aver contribuito al successo della strategia di Ugbaru. Erodoto, Senofonte e Daniele 5 tutti raccontano che Babilonia era nel bel mezzo di una festa la notte in cui fu presa. La cronaca babilonese riporta che Babilonia fu catturata il 16 Tašrîtu, che era la notte prima della festa di akitu in onore di Sin, il dio della luna.

La Ciropaedia, una biografia parzialmente fittizia di Ciro il Grande che può contenere un nucleo storico, contiene contenuti come descritto da Senofonte che era stato in Persia come uno dei diecimila soldati greci che combatterono dalla parte perdente in una guerra civile persiana, eventi che raccontò nella sua Anabasi. È anche possibile che le storie su Ciro siano state raccontate (e abbellite) dalla società di corte persiana e che queste siano alla base del testo di Senofonte. Erodoto, pur scrivendo molto tempo dopo gli eventi, aveva viaggiato in Mesopotamia e parlato ai babilonesi. In Ciropaedia (7.5.20-33), Senofonte, in accordo con Erodoto (I. 292), dice che l’esercito Achemenide è entrato in città attraverso il canale del fiume Eufrate, il fiume essendo stato deviato in trincee che Ciro aveva scavato per l’invasione, e che la città era impreparata a causa di una grande festa che è stato osservato.

Ciropaedia (7.5.26–35) descrive la cattura di Babilonia da parte di Gobryas, che guidò un distaccamento di uomini nella capitale e uccise il re di Babilonia. In 7.5.25, Gobryas osserva che “questa notte l’intera città è data alla baldoria”, comprese in una certa misura le guardie. Coloro che si opponevano alle forze sotto Gobryas furono abbattuti, compresi quelli fuori dalla sala del banchetto. La cattura della città, e l’uccisione del figlio re del re (4.6.3), è descritto in Cyropaedia (7:5.26–30) come segue:

Poi sono entrati; e di quelli che incontrarono alcuni furono abbattuti e uccisi, e altri fuggirono nelle loro case, e alcuni alzarono la tonalità e gridarono, ma Gobryas e i suoi amici coprirono il grido con le loro grida, come se fossero essi stessi festaioli. E così, facendosi strada per la via più veloce, si trovarono presto davanti al palazzo del re. (27) Qui il distaccamento sotto Gobryas e Gadata trovò le porte chiuse, ma gli uomini incaricati di attaccare le guardie si precipitarono su di loro mentre giacevano a bere intorno a un fuoco ardente, e si chiusero con loro allora e là. (28) Mentre il frastuono si faceva sempre più forte, quelli che erano all’interno si accorsero del tumulto, finché il re ordinò loro di vedere cosa significasse, alcuni di loro aprirono le porte e corsero fuori. (29) Gadata e i suoi uomini, vedendo le porte spalancate, sfrecciarono, forte sulla scia degli altri che fuggivano di nuovo, e li inseguirono a punta di spada in presenza del re. (30) Lo trovarono in piedi, con la sua scimitarra disegnata in mano. Con il peso dei numeri lo hanno sopraffatto: e nessuno del suo seguito sfuggì, furono tutti abbattuti, alcuni volarono, altri strapparono qualsiasi cosa per fungere da scudo e si difesero come meglio potevano.

Sia Senofonte che Daniele 5 descrivono la morte di Baldassarre nella notte in cui la città fu presa. Senofonte, Erodoto, e Daniele concordano sul fatto che la città è stata colta di sorpresa, al momento di una festa, e con alcuni (ma a quanto pare non molto) perdita di vite umane. La Ciropaedia (4.6.3) afferma che un padre e un figlio regnavano entrambi su Babilonia quando la città cadde, e che il sovrano più giovane fu ucciso.

Babilonia si trovò per la prima volta sotto il dominio straniero. Un nuovo sistema di governo è stato messo in atto e lo stato multi-nazionale persiano è stato sviluppato. Questo sistema di governo raggiunse il suo apice dopo la conquista dell’Egitto da parte di Cambise II durante il regno di Dario I, ricevendo in seguito il suo fondamento ideologico nell’iscrizione dei re persiani.

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