Borderline personalitiesCovid-19 è scrambling Scandinavian stereotypes

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NELLA serie TELEVISIVA “The Bridge”, un detective danese e uno svedese devono collaborare quando viene trovato un corpo sul ponte di Oresund tra i due paesi. La serie è stata un successo internazionale, ma pochi spettatori stranieri hanno riconosciuto che i poliziotti incarnano gli stereotipi danesi e svedesi di ogni altro. Il detective di Copenhagen, che fuma a catena, ascolta la visione svedese dei danesi come allegra, disordinata e inaffidabile. La sua controparte a Malmo sembra avere la sindrome di Asperger; lo scherzo è che per i danesi, il suo letteralismo ossessivo e la vita sessuale senza emozioni sembrano semplicemente un caso acuto di Swedishness.

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Covid-19 ha strapazzato questi stereotipi. La Danimarca ha implementato un blocco meticoloso. La Svezia ha adottato un approccio unico laid-back, mantenendo scuole e ristoranti aperti. I suoi tassi di infezione e di mortalità sono ora molto superiori a quelli dei suoi vicini. Di conseguenza, quando Danimarca, Norvegia e Finlandia hanno aperto i loro confini ai turisti degli altri il 15 giugno, li hanno tenuti chiusi agli svedesi. Il ministro degli esteri svedese, Ann Linde, li pregò di non discriminare il suo paese e avvertì di un danno permanente alla cooperazione nordica. Ma i vicini dicono che stanno semplicemente proteggendo la propria salute pubblica.

Gli svedesi tendono a considerarsi impeccabili in materia morale e sanitaria. Essere trattati come portatori irresponsabili di malattie è stato un colpo sconcertante. Stefan Lofven, primo ministro svedese, insiste sul fatto che l’alto tasso di infezione del suo paese è una questione di caso piuttosto che di politica fallita.

Gran parte del conflitto si è svolto sul ponte in cui è stata ambientata la serie TV. Da quando il collegamento lungo 8 km attraverso lo stretto di Oresund è stato aperto nel 2000, le economie di Copenaghen e Malmo si sono effettivamente fuse. Dopo la chiusura del confine a marzo, solo gli svedesi con posti di lavoro stabili sono stati autorizzati ad attraversare, non turisti o escursionisti. Il danno economico è stato considerevole. Gli svedesi erano particolarmente colpiti dal fatto che i danesi continuassero a visitare il loro paese per godersi i suoi bar all’aperto. Il 27 giugno, la Danimarca ha iniziato a far entrare gli svedesi dalle province in cui i tassi di infezione sono bassi, ma non dalle regioni in cui sono alti, come Stoccolma.

Stereotipi shift. Il Gotlandsvisan, una ballata svedese del 14 ° secolo, ritrae i danesi come inaffidabili, che corrisponde all’immagine moderna, e crudele, che non lo fa. I danesi una volta ridicolizzavano la vigliaccheria degli svedesi; ora si prendono gioco della loro formalità. Covid-19 è solo l’ultima crisi per dare vecchi ruoli una nuova svolta.

Nota del redattore: Parte della nostra copertura covid-19 è gratuita per i lettori di The Economist Today, la nostra newsletter quotidiana. Per ulteriori storie e il nostro pandemic tracker, vedere il nostro hub

Questo articolo è apparso nella sezione Europa dell’edizione cartacea sotto il titolo “Personalità Borderline”

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