Acquistare un gatto, rimanere fino a tardi, non bere: top 10 scrittori consigli su come scrivere

da Oltre un anno, Helen Gordon e ho messo insieme uno Scrittore, una raccolta di riflessioni, consigli e saggi di alcuni dei nostri autori preferiti sono circa il mondo della scrittura, che vanno da il tempo di Samuel Johnson e Grub Street, all’età di Silicio Rotonda e Lorrie Moore.

Ricercando il libro, è diventato rapidamente ovvio che non esiste un modo corretto per iniziare a scrivere in modo creativo, che è un pensiero liberatorio. Per ogni romanziere che ha bisogno di isolarsi in un ufficio tranquillo (Jonathan Franzen), c’è un altro che lavora meglio al bar locale (Rivka Galchen) o che lotta per strappare un’ora tra faccende e bambini (una giovane Alice Munro).

Al contrario, è diventato anche evidente che accanto a tutta questa varietà di approccio, ci sono alcune idee e consigli che molti scrittori hanno in comune. In una lettera del 1866 alla signora Brookfield, Charles Dickens suggerisce che: “Tu sbrighi costantemente la tua narrativa … raccontandola, in modo impetuoso e senza fiato, nella propria persona, quando la gente dovrebbe raccontarla e agire per se stessa.”Fondamentalmente: SPETTACOLO NON DIRE. Tre parole che saranno familiari a chiunque si sia seduto in una classe di scrittura creativa del 21 ° secolo.

Il nostro libro contiene quindi molti consigli di scrittura, che vanno dal severo pratico al gloriosamente idiosincratico. Abbiamo scrittori che parlano di ciò che è andato storto, così come ciò che è andato bene. Discutono di non riuscire a finire un manoscritto, non riuscire a trovare un editore, personaggi mal realizzati e trame tortuose e ingombranti. Qui ci sono solo alcuni dei nostri consigli preferiti, che crediamo ogni aspirante scrittore dovrebbe prendere a cuore.

1. Hilary Mantel-un po ‘ di arroganza può essere di grande aiuto
“La qualità più utile che uno scrittore può coltivare è la fiducia in se stessi-arroganza, se si può gestire. Scrivi per imporsi sul mondo, e devi credere nelle tue capacità quando il mondo non mostra alcun segno di essere d’accordo con te.”

Pensieri del mattino Tol Tolstoy mette in un turno. c. 1903-10.
Pensieri del mattino Tol Tolstoj mette in un turno. c. 1903-10. Foto: Ullstein Bild/Getty Images

2. Leo Tolstoy e HP Lovecraft-scegliere le ore che funzionano meglio per voi
Tolstoy credeva di iniziare prima cosa: “Scrivo sempre la mattina. Mi ha fatto piacere sentire ultimamente che anche Rousseau, dopo essersi alzato al mattino, è andato a fare una breve passeggiata e si è seduto al lavoro. Al mattino la testa è particolarmente fresca. I migliori pensieri arrivano più spesso al mattino dopo il risveglio mentre sono ancora a letto o durante la passeggiata.”

O rimanere fino a tardi come HP Lovecraft ha fatto: “Di notte, quando il mondo oggettivo è scivolato di nuovo nella sua caverna e ha lasciato i sognatori ai loro, arrivano ispirazioni e capacità impossibili in qualsiasi ora meno magica e tranquilla. Nessuno sa se è uno scrittore o meno a meno che non abbia provato a scrivere di notte.”

3. William Faulkner-leggere per scrivere
” Leggere, leggere, leggere tutto – spazzatura, classici, buoni e cattivi, e vedere come lo fanno. Proprio come un falegname che lavora come apprendista e studia il maestro. Leggi! Lo assorbirai. Quindi scrivi. Se è buono, lo scoprirai. Se non lo è, buttalo fuori dalla finestra.”

4. Katherine Mansfield-scrivere qualcosa è meglio di niente
” Guardando indietro immagino di aver sempre scritto. Twaddle era troppo. Ma meglio molto scrivere twaddle o qualsiasi cosa, qualsiasi cosa, che niente affatto.”

5. Ernest Hemingway-stop while the going is good
“Fermati sempre mentre stai andando bene e non preoccuparti finché non inizi a scrivere il giorno successivo. In questo modo il tuo subconscio lavorerà su di esso tutto il tempo. Ma se ci pensi consapevolmente o ti preoccupi, lo ucciderai e il tuo cervello sarà stanco prima di iniziare.”

John Steinbeck a Sag Harbor, 1962 presumably presumibilmente dopo aver terminato il suo programma giornaliero.
John Steinbeck a Sag Harbor, 1962 presumably presumibilmente dopo aver finito il suo programma giornaliero. Fotografia: Rolls Press / Popperfoto / Getty Images

6. John Steinbeck-prendere una pagina alla volta
” Abbandonare l’idea che si sta mai andando a finire. Perdere traccia delle 400 pagine e scrivere solo una pagina per ogni giorno. Aiuta.”

7. Miranda Luglio-non preoccuparti per le brutte bozze
” Ero molto più stupido quando stavo scrivendo il romanzo. Mi sentivo come peggio di uno scrittore come sarebbe tornato a casa ogni giorno dal mio ufficio e dire, ‘Bene, mi piace ancora molto la storia, vorrei solo che fosse scritto meglio.’ A quel punto, non mi sono reso conto che stavo scrivendo una prima bozza. E la prima bozza è stata la parte più difficile. Da lì, è stato relativamente facile. Era come se avessi un po ‘ di Play-Doh con cui lavorare e potessi continuare a lavorarci – facendo un milione di bozze e cose che cambiavano radicalmente e personaggi che apparivano e scomparivano e risolvevano misteri: perché questa cosa è qui? Dovrei portarmelo via? E poi rendersi conto, no, che è lì, infatti, perché questa è la chiave di tutto questo. Adoro questo tipo di lavoro investigativo, mantenere viva la fede finche ‘ non saranno state chiarite tutte le domande.”

Miranda Luglio fotografato al Mayfair Hotel nel centro di Londra . Miranda July è un'artista , scrittrice , attrice e regista statunitense .
‘La prima bozza è stata la parte più difficile’ … Miranda July. Foto: Richard Saker/The Observer

8. F Scott Fitzgerald-don’t write and drink
” È diventato sempre più chiaro per me che l’eccellente organizzazione di un lungo libro o le migliori percezioni e giudizi in tempo di revisione non vanno bene con il liquore. Una breve storia può essere scritta sulla bottiglia, ma per un romanzo hai bisogno della velocità mentale che ti consente di mantenere l’intero schema nella tua testa e sacrificare spietatamente le esposizioni laterali … darei qualsiasi cosa se non avessi scritto La Parte III di Tender Is the Night interamente su stimolante.”

9. Zadie Smith-get offline
” Lavorare su un computer che è disconnesso da Internet.”

10. Muriel Spark* – get a cat
“Se si vuole concentrarsi profondamente su qualche problema, e soprattutto su qualche pezzo di scrittura o di carta-lavoro, si dovrebbe acquisire un gatto. Solo con il gatto nella stanza in cui lavori invari il gatto si alzerà invariabilmente sulla tua scrivania e si sistemerà sotto la lampada da tavolo. La luce di una lampada gives dà al gatto una grande soddisfazione. Il gatto si sistemerà e sarà sereno, con una serenità che passa ogni comprensione. E la tranquillità del gatto verrà gradualmente a influenzarti, seduto lì alla tua scrivania, in modo che tutte le qualità eccitabili che hanno impedito la tua concentrazione si compongano e restituiscano alla tua mente l’autocontrollo che ha perso. Non è necessario guardare il gatto tutto il tempo. La sua sola presenza è sufficiente. L’effetto di un gatto sulla tua concentrazione è notevole e molto misterioso.’
*(o meglio, il personaggio della signora Hawkins in Un grido lontano da Kensington.)

  • Essendo uno scrittore di Travis Elborough e Helen Gordon è pubblicato da Frances Lincoln, al prezzo di £15. È disponibile presso la libreria Guardian per £12.75, incluso free UK p & p.
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