6 Km dalla Cina, Kinmen di Taiwan traccia il proprio percorso

Il 26 agosto, il muro di trasmissione Beishan di Kinmen Island, una reliquia dello stallo decennale della guerra fredda di Taiwan con la Repubblica Popolare Cinese (RPC), è stato riattivato.

Dal 1967 alla fine del 1970, durante il culmine del conflitto, la torre a tre piani ha fatto saltare la propaganda e le canzoni della pop star taiwanese Teresa Teng attraverso lo stretto di Taiwan verso i vicini villaggi agricoli della provincia cinese del Fujian. Ma dopo che gli Stati Uniti hanno cambiato il loro riconoscimento dalla Repubblica di Cina alla RPC in 1979, e Taiwan in seguito è passata dalla legge marziale a una democrazia, il muro è diventato silenzioso mentre la scintillante città di Xiamen è esplosa dalla costa cinese un tempo pittoresca.

Il muro non è stato rianimato a lungo; è stato utilizzato da un collettivo di artisti che ha incorporato una cacofonia di suono, silenzio e vecchi standard Teng a un modesto livello di decibel – la maggior parte dei suoi altoparlanti, dopo tutto, non sono più funzionali. Gli osservatori scattarono foto e li hanno condivisi su Facebook e Instagram, entrambi bloccati appena oltre l’acqua da quest’isola di circa 160.000 residenti.

Gli artisti si trovano fuori dal muro di trasmissione di Beishan, una volta usato per far esplodere la propaganda nella Cina continentale. Foto di Nick Aspinwall.

L’evento coincise con il 60 ° anniversario della Seconda crisi dello Stretto di Taiwan, in cui l’Esercito di liberazione popolare (PLA) testò il sostegno degli Stati Uniti a Taiwan bombardando incessantemente Kinmen, inserendo memorabilmente l’isola nella campagna presidenziale degli Stati Uniti del 1960. Gli artisti sono stati attenti a non politicizzare la loro performance-il compositore principale Augustin Maurs l’ha definita un ” messaggio di pace” – ma a Kinmen, a soli sei chilometri da Xiamen e oltre 300 chilometri da Taipei, l’inimicizia nelle relazioni tra gli stretti è un fatto geografico della vita.

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Nel giugno 2008, i “Tre collegamenti” tra la RPC e ROC – spedizione diretta, posta diretta e trasporto – sono stati ripristinati tra Fujian e Kinmen, rappresentando un ammorbidimento delle tensioni. Ora, 44 traghetti fanno il viaggio di mezz’ora tra Kinmen e Xiamen ogni giorno. Kinmen in seguito ripulito le sue spiagge di mine, e di recente ha aperto un gasdotto che fornisce acqua dolce dal Fujian. ” Nella mia carriera politica, “vantava Kinmen Vice Magistrato Wu Cheng-dian,” Ho completato ‘Mission: Impossible’ tre volte.”

Il governo della contea di Kinmen sta ora proponendo ciò che chiama i suoi “Nuovi tre collegamenti.”Insieme al gasdotto, vuole connettersi con la rete elettrica cinese e costruire un ponte stradale tra Kinmen e Xiamen. “Vogliamo diventare una penisola”, ha detto Wu.

Ora il secondo in comando dell’isola, il legislatore di lunga data del Kuomintang (KMT), ha spinto per i Nuovi Tre collegamenti nel corso della sua decennale carriera politica, insistendo che sono vitali per la salute economica di Kinmen. Ma non sono antipasti per il Partito democratico progressista (DPP) del presidente Tsai Ing-wen, che ha rifiutato di affermare il consenso “Una Cina” mentre Pechino, sotto Xi Jinping, ha intensificato la sua campagna per controllare quella che considera una provincia rinnegata. I tre collegamenti originali sono il risultato della convinzione della Cina che potrebbero essere utilizzati per tenere su Taiwan, secondo l ” ex legislatore DPP Lin Cho-shui, e Tsai ha poco interesse ad aggiungere fisicamente il suo territorio al suolo cinese.

“Portiamo questo ogni volta” parliamo con i funzionari nazionali, ha detto Wu. “Sperano che Kinmen non faccia nulla.”

Tuttavia, è imperterrito. Dice che i progetti diminuiranno la dipendenza di Kinmen dalle sue riserve di acqua dolce severamente limitate e dalla sua costosa (ma fortemente sovvenzionata) elettricità – entrambe le quali crede siano necessarie per sostenere una popolazione in crescita e un crescente turismo cinese. Se Wu ottiene la sua strada, seguirà un afflusso di residenti permanenti dalla Cina. Vuole consentire l’uso del renminbi cinese a Kinmen e allentare severe restrizioni per i cittadini cinesi che acquistano proprietà sull’isola – e, spera, raddoppiare la popolazione di Kinmen a circa 300.000 nel processo.

Vice magistrato della contea di Kinmen Wu Cheng-dian. Foto di Nick Aspinwall.

La sentenza DPP respinge tali proposte di mano. Tsai ha punteggiato la sua posizione di spalla fredda verso la RPC con un recente viaggio negli alleati diplomatici Paraguay e Belize, in cui ha fatto due scali molto pubblicizzati negli Stati Uniti. Al suo ritorno, El Salvador ha cambiato i legami con Pechino, una mossa che Tsai ha detto il risultato di un’offensiva “senza precedenti” cinese “contro la sovranità di Taiwan.”

La sua posizione è atterrata con un tonfo a Kinmen, dove i candidati del DPP ottengono regolarmente il 10 percento o meno del voto popolare. Mentre la contea di Kinmen è fermamente pro-KMT, i suoi abitanti non erano affatto fedeli all’ex presidente Ma Ying-jeou, che allo stesso modo consideravano distanti e disinteressati agli affari kinmenesi. Come di ritardo, però, Tsai non si è designato una figura popolare sull ” isola.

Il mese scorso, la cerimonia di apertura del nuovo oleodotto di Kinmen con Fujian è stata sommersa da polemiche dopo che il Consiglio Affari continentali di Taiwan, rispondendo alla cancellazione motivata dalla Cina dei Giochi della gioventù dell’Asia orientale di Taichung 2019, ha chiesto che fosse posticipata. In una dichiarazione, il Consiglio Affari continentali ha detto Kinmen dovrebbe agire ” nel migliore interesse della nazione.”

Kinmen lo ha tenuto comunque-con un avvertimento. ” Abbiamo avuto una cerimonia, ma non l’abbiamo chiamata una cerimonia”, ha detto Wu.

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Un anonimo funzionario della sicurezza nazionale ha detto al Taipei Times che l’evento – declassato dal compromesso a un “rituale” – equivaleva alla “propaganda pro-unificazione cinese”.”Da parte sua, Wu respinge le critiche di essere un sostenitore della riunificazione, ma è preoccupato dell’attuale percorso di Taiwan. “Non vogliamo che Taiwan diventi un paese isolato”, ha detto. “Speriamo di poter mantenere la situazione attuale.”

Ma questo status quo è sempre più fragile, e c’è un senso in Kinmen che non sono inclusi in alcuna visione di un paese chiamato Taiwan – una paura che assicura un senso di distanza da Taipei di gran lunga eclissando il già considerevole divario fisico. “Alcune persone che vogliono che Taiwan sia isolata pensano che Kinmen non sia necessario”, ha detto Wu. “Pensano che non apparteniamo a loro.”

Annette Lu, un ex legislatore del DPP che era vice presidente di Taiwan sotto Chen Shui-bian, ha recentemente stroncato Tsai e il vice presidente Chen Chien-jien per non essersi presentato al 60 ° anniversario del bombardamento di artiglieria 823, in cui il PLA ha scatenato la seconda crisi dello Stretto di Taiwan bombardando Kinmen, uccidendo 440 soldati della ROC. Lu non ha parlato, definendo l’amministrazione “fredda e indifferente” verso la sua isola periferica.

Il vice presidente è arrivato a Kinmen un giorno dopo – ma per fare una vacanza in famiglia, indossando un berretto e una maschera per evitare il riconoscimento durante la visita di siti turistici.

Kinmen Kaoliang, un vino distillato di sorgo, ha alimentato l’economia dell’isola dal 1950. Foto di Nick Aspinwall.

Dopo il turismo, principalmente dalla Cina continentale, il motore principale dell’economia di Kinmen è il Kaoliang, un liquore distillato a base di sorgo fermentato. Solitamente venduto al 38 per cento o al 58 per cento di ABV, il produttore pubblico locale di firewater offre ampi benefici sociali ai residenti di Kinmen, compresi i trasporti pubblici gratuiti, i pranzi gratuiti per gli scolari e l’istruzione superiore fortemente sovvenzionata. La maggior parte notoriamente, isolani oltre 20 godere della possibilità di acquistare duty-free Kaoliang tre volte l’anno, durante le festività nazionali, che spesso rivendono per un profitto.

I benefici attirano nuovi residenti – dal 2012, la popolazione di Kinmen è aumentata di circa il 4% all’anno – e mantengono gli abitanti esistenti sull’isola, lasciandoli vivere in pace mentre esplorano le opportunità attraverso lo stretto.

In una sala conferenze al quinto piano della National Quemoy University di Kinmen, una poesia del defunto poeta Lo Fu, che prestò servizio come ufficiale di marina a Kinmen, recita: “Il suono di aprire una bottiglia di liquore è meglio del suono di premere un grilletto.”In Kinmen, questo funziona abbastanza naturalmente come una filosofia educativa formativa.

“Kinmen era un campo di battaglia”, ha detto Yvonne Yen, professore al Dipartimento di amministrazione aziendale di NQU. I residenti ” preferirebbero avere questo posto, un posto tranquillo.”

Fondata nel 1997, l’università di punta di Kinmen recluta studenti cinesi” per venire qui e imparare la democrazia, per esprimersi liberamente”, ha detto Yen. Invece di litigare, gli studenti domestici invitano regolarmente i loro compagni di classe cinesi a visitare le loro città di origine a Taiwan.

“Gli studenti qui di solito non parlano di politica”, ha detto il vicepresidente di NQU Horng Ji-hwei. Tuttavia, l’università è inesorabilmente governata da loro. NQU ha accettato 30 nuovi studenti cinesi per il prossimo anno scolastico su oltre 750 candidati. Crede che la sua università possa ospitare fino a 1.000 studenti dalla terraferma, ma la scuola è limitata da quote restrittive che si sono ridotte ulteriormente sotto l’amministrazione Tsai.

“Molti studenti, specialmente nel Fujian, vogliono venire qui”, ha detto Horng, “ma non c’è modo di entrare. Quindi vogliamo cambiare le regole progettate dal governo. Vogliamo reclutare studenti da soli.”

National Quemoy University Dipartimento di Gestione del Turismo Professore associato Peter Tsai (a sinistra), Vice Presidente Horng Ji-hwei (centro), e Dipartimento di Gestione aziendale Professore Yvonne Yen (a destra). Foto di Nick Aspinwall.

Quando Tsai, poco dopo essere stata sconfitta da Ma Ying-jeou nelle elezioni presidenziali del 2012, ha pronunciato il discorso di inizio di NQU 2013, ha tenuto un incontro a porte chiuse con studiosi e leader della comunità Kinmen. Yen, che ha partecipato alla riunione, ha detto che ha incoraggiato Tsai ad aprire le università di Taiwan agli studenti cinesi per servire come vetrine della sua fiorente democrazia. ” Ha accettato allora”, ha detto Yen, che ha votato per Tsai in 2016, “ma non ha fatto nulla.”

Nonostante ciò, l’università stessa funge da collegamento, poiché molti studenti NQU arrivano da Taiwan con l’ambizione di attraversare lo stretto per perseguire la vita in Cina. Uno studente di economia del secondo anno di Chiayi mi ha detto che è venuto a Kinmen come primo passo per trovare lavoro a Xiamen, dove sua sorella sta già studiando.

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Yen, anche un nativo Chiayi, ha vissuto a Kinmen per 21 anni. È arrivata poco dopo la legge marziale è stata revocata nel 1992-prima che il coprifuoco è stato applicato e lampioni sono stati oscurati ogni sera per nascondere l’isola da potenziali invasori PLA sotto la copertura delle tenebre. Ora, quando la spazzatura dalla Cina si lava sulle spiagge – “Possiamo dire dai caratteri semplificati”, ride – i suoi studenti la raccolgono e la rimandano felicemente indietro.

“Kinmen dovrebbe diventare un ponte di pace tra Taiwan e la Cina continentale”, ha detto Chou Yang-sun, professore di affari cinesi alla NQU. Insiste sul fatto che i nuovi tre collegamenti sono “la scelta migliore” per alleviare le tensioni tra lo stretto.

Chou, che ha anche prestato servizio nello Yuan di controllo di supervisione di Taiwan, capisce che le esigenze di Kinmen differiscono dalle priorità del governo nazionale. Vuole che Kinmen adotti “l’autonomia segmentale”, un modello in cui le popolazioni minoritarie hanno potere decisionale su questioni di loro esclusiva preoccupazione, citando come esempio le isole Åland autonome della Finlandia.

Chou consiglia periodicamente l’unificazione di Taiwan-inclinando Nuovo Partito, ma insiste sul fatto che egli non sta sostenendo per Taiwan, o Kinmen, di ricongiungersi alla Cina. Invece, vuole che Kinmen ottenga ciò che può dalla struttura ROC.

Chou vuole vedere Kinmen diventare “un parco commemorativo della guerra fredda” e avventurarsi intorno all’isola significa sperimentare un museo a cielo aperto che espone le cicatrici del conflitto tra le due sponde dello stretto. Barricate d’acciaio per prevenire le invasioni d’acqua adornano ancora le spiagge. Carri armati e targhe si trovano da parte strade. L’isola è restia a dimenticare la sua storia, e si piega quando le due parti sembrano avvicinarsi a un rinnovamento del conflitto.

Le barricate in acciaio, una volta utilizzate per prevenire invasioni anfibie, adornano ancora molte spiagge di Kinmen. Foto di Nick Aspinwall.

Se la Cina invade di nuovo Kinmen, ha detto Horng, molti Kinmenese non resisterà – se stesso incluso. Alzando le mani, rise e disse: “Mi arrenderò.”

Da parte sua, Chou pensa che un’invasione sia improbabile. “Non credo che Kinmen si riunirà con la RPC”, ha detto, ” né la RPC vorrebbe prendere in consegna Kinmen.”

Al momento, i Kinmenesi sono desiderosi di godere di quella che è una pace delicata, scosso da ogni escalation attraverso lo stretto. Per ora, si dilettano in momenti come la performance di Beishan Broadcast Wall, che riportano i ricordi della guerra e ribadiscono quanto Kinmen sia arrivato.

Tale è la vita su quest’isola, dove il passato e il presente coesistono in armonia, e il futuro brilla a soli sei chilometri dalla portata mentre le luci della prosperità di Xiamen danzano con le stelle al calar della notte. Proprio come il muro di Kinmen una volta raggiava agitprop verso la Cina, i grattacieli scintillanti di Xiamen ora trasmettono una visione di crescita sfrenata al suo immutabile vicino attraverso lo stretto.

Completato nel 1967, il Beishan Broadcast Wall poteva trasmettere i suoi messaggi per oltre 25 chilometri in Cina.
Foto di Nick Aspinwall .

La torre, circondata da erba incolta, parlava in toni silenziosi dai suoi pochi altoparlanti operativi. Attraverso lo Stretto, il sole attraversò le nuvole della sera e cominciò a tramontare su Xiamen. Una donna anziana fece cenno al marito, richiamando la sua attenzione sulla vista. Toccandolo sulla spalla, disse, dolcemente: “È bello.”

Nick Aspinwall è un giornalista freelance con sede a Taipei. Seguilo su Twitter: @ Nick1Aspinwall

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