Az utolsó Teve

írta: Michael W. Childers

tevét Keresek. Tudom, hogy furcsán hangzik, de hadd magyarázzam meg.

a tevék egyszer délnyugaton barangoltak, korábbi tulajdonosaik, gyakran az amerikai hadsereg szabadon engedték őket, vagy egyszerűen megszöktek egy rosszul felépített karámból. A vadállatok kis csoportjai Észak-Mexikóból és a Baja-ból vándoroltak Flagstaff és a Grand Canyon felé. Ez volt a huszadik század elejéig, amikor az utolsó teve eltűnt.

Camel Corps mozgásban

azt a tevét keresem.

először egy kis háttér. Az 1848-as mexikói-amerikai háborút követően az Egyesült Államok egy hatalmas új terület irányításában találta magát, amit ma Amerikai délnyugatnak hívunk.

az arany felfedezése a kaliforniai Sierra-ban, valamint a rabszolgaság miatt folyamatban lévő szekcionált konfliktus a Délnyugatot helyezte a nemzet jövőjéről folytatott egyre gonoszabb vita középpontjába.

támogatva Amerika nyilvánvaló sorsát, hogy terjessze és meghódítsa a kontinenst, számos ember igyekezett a Nyugatot kelet felé kötni egy megbízható szállítási útvonal kidolgozásával.

Ezek között az emberek között volt Jefferson Davis hadügyminiszter, aki egy évtizeddel később a Konföderáció elnöke lesz. A rabszolgaság és a nyilvánvaló sors erős támogatója, mivel Davis hadügyminiszter támogatta egy délnyugati transzkontinentális útvonal megnyitását Texasból Kalifornia aranymezőire.

ehhez azért jött, hogy támogassa a tevék Észak-Afrikából történő behozatalának gondolatát.

katonai egységet küldött a Földközi-tengerre, ahol harmincfás tevéket vásároltak, mielőtt visszahajóztak Texasba. A tevéket ezután átköltöztették Camp Verde, A Arizona terület, ahol 1861-ig beszálltak.

1861-ben Lincoln elnök megbízta Edward Fitzgerald Beale-t egy életképes útvonal felmérésével a délnyugaton. Beale expedíciója számos Észak-Afrikából és Törökországból hozott tevét tartalmazott, és megnyitotta az utat Texasból Los Angelesbe, ugyanazt, amelyet később a 66-os út követ.

a polgárháború és a transzkontinentális vasút 1869-es befejezése véget vetett a katonai tevék használatának. A hadsereg állományának nagy részét eladták karneváloknak, elengedték, vagy egyszerűen lelőtték, mivel sokan azok közül, akik az állatokkal foglalkoztak, megvetették a fenevad mogorva hajlamát és nos, egyedi szagát.

itt jön be a keresésem. Hová tűntek ezek az állatok? Milyen hatásai voltak, mielőtt elhalványult volna a történelemben?

a tizenkilencedik század végén az utazók arról beszéltek, hogy tevéket láttak a Sonoran és a Mojave sivatagban—a leghírhedtebb a vörös szellem.

a vörös szellem története általában 1883 egyik reggelén kezdődik egy elszigetelt tanyán, Az Arizonai terület délkeleti széle közelében.

egyik reggel a két férfi elment megnézni a szétszórt jószágaikat, hátrahagyva feleségeiket, két nővérüket és néhány gyermeküket. A nők irányították a tanya mindennapi életét, beleértve a közeli forrásból származó víz gyűjtését.

Ez volt a helyzet azon a reggelen, amikor az egyik nővér a tavaszi vödörbe vánszorogott a kezében, míg a másik a házban maradt. Hirtelen Káosz tört ki a tanya karámja közelében. Versenyzés a ház ajtajához, az egyik nővér tanúja volt annak, amit később leír az “El Diablo.”

ült egy vörös vadállat, magasabb, mint a ló, ült egy mumifikálódott ember. A fenevad, feldühödve a tanya kutyáinak ugatására, átszakította a karámot, a tavasz felé versenyezve. A félelem az életét, a nő becsapta az ajtót, hogy vérfagyasztó sikolyok húga kívül.

visszatérésük után a férfiak megtalálták a második nővér holttestét, akit halálra tapostak, az első testvér pedig még mindig a házban rejtőzött, és a fenevadról sikoltozott.

néhány nappal később két kutató arra ébredt, hogy egy lovas egy hatalmas vörös “lóval” lovagol, amely átszakítja a táborukat.

A Vörös szellem észlelése évekig folytatódott. Egy kis csapat vadász, aki megpróbálta lelőni a jelenést, de elmulasztotta, megtalálta egy rég halott ember fejét, aki elmenekült az állatról.

később egy magányos cowboy történt a Szellemen. És mivel marhatenyésztő volt, megkötözte a tevét. De ahelyett, hogy meghúzta volna a lariat, hogy elmenjen, és meghúzta volna a kötelet, a szellem rátámadt az induló kötélre, aki leesett a lováról, és ledobta a lariat-ot, miközben a teve, még mindig nyereggel a hátán, letépte mellette a kefét.

A Vörös szellem rémuralma néhány évvel később véget ért, amikor egy farmer felébredt, hogy megtalálja a kertjében legelő tevét, és lelőtte a fenevadat. A lariat mélyen beleásta magát az állat húsába, és bár egyetlen test sem maradt a tevéhez kötve, a nyereg még mindig ott volt.

de az utolsó Teve története nem ért véget a vörös szellem halálával.

1913-ban egy Santa Fe vasúti vonat legénysége megesküdött, hogy egy tevét láttak az Arizonai Wickenburg közelében.

David Hulton, Ajo, Arizona, megesküdött, hogy 1924-ben látott egy kis tevecsordát a Cabeza Nemzeti Vadrezervátum öntözőnyílása közelében.

öt évvel később egy utazó arról számolt be, hogy egy magányos tevét látott a kaliforniai Banning közelében, és a Salton-tenger közelében 1941-ig folytatódtak a tevék észleléseiről szóló mesék.

az expedíció másik tevéje, csontváza egyébként a Smithsonian-ba került.

a régi LA Állatkert helyszíne, amely ma a Griffith Park része, ahol Topsy a teve utolsó napjait töltötte.

de kiderült, hogy az utolsó teve minden hely közül a Los Angeles-i állatkertben lakott.

az állatkert egyik tevéje, az úgynevezett Topsy, úgy gondolják, hogy egy tevecsorda utolsó túlélője, amely 1861-ben délnyugaton tett túrát. Topsy hosszú életet élt és 1934-ben halt meg.

most már tudom, mit gondolsz. A matematika egyszerűen nem áll össze. De Los Angeles Times számolt be egy cikket Topy halála 1934-ben, “míg az átlagos élettartama egy teve azt mondják, hogy 30 vagy 40 év, ha Topsy valóban tagja volt a Arizona csorda ő lett volna a hetvenes évek végén. A gondozók szerint ez lehetséges lenne, mivel a teve kiváló gondozást kapott.”

tényleg Topsy volt az utolsó teve? Nem vagyok meggyőzve. Ennek ellenkezőjére azonban nincs bizonyítékom. Egy részem szereti azt gondolni, hogy egy magányos teve még mindig a délnyugati sivatagokban jár. Talán csak romantikus vagyok, mégis folytatom a keresést.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.