új csavar a természet / Nuture

más főemlősökhöz képest az emberek viszonylag rövid időt töltenek szoptatással, mégis szokatlanul hosszú időbe telik felnőtté válni. Egy orangután hét-nyolc évig szopja a kicsinyeit, egy csimpánz körülbelül öt évig; egy emberi anya általában csak kettőért szopja az övét. Ez rövidebb intervallumokat tesz lehetővé a terhességek között. Az elválasztás után azonban az emberi gyermekek táplálkozási szempontból (és egyébként is) a szülőktől függenek. Ez az egyedülálló életminta evolúciós kompromisszum eredménye lehet az anyák versengő érdekei között, akiknek “alkalmasságát” az határozza meg, hogy hány túlélő gyermeket szülnek, és az utódok, akiknek célja az anyai erőforrásokhoz való hozzáférés maximalizálása, miközben alkalmazkodnak egy összetett társadalmi világhoz.

korábbi munkájában David Haig, az organizmus—és evolúcióbiológia professzora feltárta a lenyomott gének szerepét—azok a gének, amelyek másképp viselkednek attól függően, hogy az anyán vagy az apán keresztül öröklődnek-az anya és a magzat közötti tápanyagátadás közvetítésében. Kutatásai arra késztették, hogy a terhességet bizonytalanul kiegyensúlyozott háborús vontatóként írja le, amely elromolhat, például ha a méhlepény növekedését szabályozó apai gének elkezdenek ütni az anyai géneket, amelyek célja az erőforrások áramlásának mérséklése a magzathoz az anya jövőbeli reproduktív alkalmasságának biztosítása érdekében (lásd “prenatális verseny”, 2006.szeptember-október, 18. oldal).

a legújabb bizonyítékok arra utalnak, hogy ugyanazok a szelektív erők működnek a gyermek genomjában a születés után. “Azt jósolom, hogy a gyermek apai génjei intenzívebb szoptatási igényeket támasztanak az anyával szemben, és ezáltal hosszabb születési időintervallumokat” – magyarázza Haig, míg az anyai eredetű gének az ellenkezőjét fogják tenni. Ha valamilyen oknál fogva az egyik szülő lenyomott génjei alul expresszálódnak vagy túl expresszálódnak az utódokban, feltételezi, hogy a gyermek táplálkozási viselkedésében és növekedési mintájában valószínűleg szabálytalanságok következnek be.

hipotézisének feltárásához Haig különféle ritka gyermekkori rendellenességeket vizsgált, amelyek rávilágíthatnak a szülő-utód kapcsolat alapjául szolgáló genetikai konfliktusra. Például a Prader-Willi-szindrómában szenvedő gyermekek—akiket az erős szopáshoz kapcsolódó gén apai változatának törlése okoz-kevés vagy egyáltalán nem rendelkeznek szopási reflexgel, és gyakran kényszerrel kell táplálni, hogy elegendő tápanyagot kapjanak a korai csecsemőkorban. A Temple-szindróma és a Silver-Russell-szindróma hasonlóan kapcsolódik az anyai génexpressziót előnyben részesítő kromoszóma-rendellenességekhez; az ilyen betegségekben szenvedő gyermekek étvágya is alacsony, gyenge szívás és késleltetett növekedés. Ezzel szemben a Beckwith-Wiedemann-szindróma, amelyet az apai IGF2 gén túlzott expressziója (vagy a CDKN1C gén anyai másolatának inaktiválása) okoz, nagy csecsemőkhöz vezet, túlméretezett nyelvvel és szájjal.

a lenyomott gének versengő hatásai továbbra is befolyásolják a gyermek étvágyát és érési sebességét csecsemőkorban, Haig úgy véli. Bár a Prader-Willi-szindrómás gyermekek szegény adagolóként kezdik az életet, a korai gyermekkorban az elhízásra hajlamos falatozókká válnak. “Az apai gének elősegítik az intenzív szoptatást, de gátolják az utódok alternatív ételek iránti vágyát is” – magyarázza. “Amikor elveszed ezeket az apai géneket, mint a Prader-Willi szindrómában, olyan csecsemőid vannak, akiknek alig vagy egyáltalán nincs étvágyuk az anyatejre. De később, az elválasztás után, kifejlesztik ezt a kielégíthetetlen étvágyat, mindent eszik a láthatáron.”Úgy tűnik, hogy a lenyomott gének is szerepet játszanak a pubertás időzítésében, az anyai gének előnyben részesítik a pubertás számos fizikai prekurzorának korábbi megjelenését.

de Haig figyelmeztet arra, hogy hipotéziseinek teszteléséhez továbbra is szükség van különféle lenyomatzavarokkal küzdő gyermekek longitudinális vizsgálataira. “Úgy gondolom, hogy ezek a ritka gyermekkori állapotok elmondanak nekünk valamit arról, hogyan alakult ki az emberek szokatlan életciklusa”-mondja. “Lassú fejlődésünk valószínűleg az utódok alkalmazkodása ahhoz, hogy összehasonlító biztonságban megismerhessék a világot, miközben az anyák gondozzák őket. Eközben a korai elválasztás az anyai válasz, amely lehetővé teszi az anyák számára, hogy rövidebb születési időközöket kapjanak, így több utódot.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.