Zoologger: Les règles du Fish Fight Club

Par Michael Marshall

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Prenons cela à l’extérieur

(Image: Le Palmer / iStock)

Zoologger est notre nouvelle chronique hebdomadaire mettant en lumière des animaux extraordinaires – et parfois d’autres organismes – du monde entier.

Nom de l’espèce:Betta splendens

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Habitat: Étangs d’eau douce chauds d’Asie du Sud-Est. Et de nombreux aquariums, dans le monde entier

L’indice est dans le nom. Les poissons de combat mâles siamois sont si agressifs qu’ils ont la distinction douteuse d’être peut-être le seul animal aquatique dont les combats font l’objet de jeux d’argent organisés. Les poissons de combat nageront à travers les anneaux ou sur les pistes pour avoir la chance de frapper un rival – et attaqueront même leurs propres reflets.

Pourtant, malgré une prédilection pour l’utilisation de leurs dents acérées pour déchirer les adversaires et de leur queue pour les battre en pulpe, une nouvelle étude suggère que les différences dans les styles de combat des poissons reflètent des personnalités distinctes.

Certains attaquent furieusement et constamment, comme des boxeurs qui écrasent leurs adversaires dans la soumission, tandis que d’autres sont plus considérés, surveillant attentivement leurs adversaires avant de décider quand frapper – comme des artistes martiaux attendant un signe de faiblesse. Mais pourquoi?

Il n’est pas surprenant que les mâles se battent quand ils sentent que le territoire est envahi. Mais ils choisissent soigneusement leurs batailles et leurs tactiques, attaquant plus tôt et plus vigoureusement si l’adversaire s’est lui-même récemment battu.

Les poissons observent également une hiérarchie, se battant différemment selon que leur adversaire est senior ou junior. S’attaquer à un concurrent largement supérieur est une mauvaise idée, et les hommes ne le font pas – tant qu’ils n’ont pas perdu la trace de l’ordre hiérarchique.

En patrouille

Maintenant, Giuliano Matessi de l’Université de Copenhague, au Danemark, et ses collègues ont constaté que les mâles se divisent en deux grands types de personnalité : ils sont soit « persistants”, passant presque tout leur temps à patrouiller les frontières de leur territoire et à signaler à leurs voisins; ou « sporadiques”, prenant des pauses régulières pour se cacher quelque part loin de leurs voisins. S’il est confirmé, le poisson de combat siamois devra être ajouté à la liste toujours croissante des animaux qui semblent avoir des personnalités distinctes.

L’équipe de Matessi a placé des poissons individuels dans un groupe de réservoirs et a examiné ce qui est arrivé aux différents types de personnalité lorsqu’ils ont été déplacés vers un nouveau réservoir, avec un nouvel ensemble de voisins. Les poissons persistants continuaient à patrouiller et à prendre position, comme auparavant. Cela est cohérent avec une étude antérieure qui a montré que les poissons de combat Siamois plus agressifs ont tendance à rester ainsi, quels que soient les changements apportés à leur environnement.

Cependant, les poissons sporadiques ont choisi de passer beaucoup de temps dans des positions où ils pouvaient garder un œil sur leurs voisins sans interagir avec eux. Ils ne sont devenus que légèrement plus agressifs.

Les chercheurs suggèrent que les poissons persistants préfèrent adopter une approche directe pour découvrir leurs voisins, en sautant directement et en les concurrençant. Les poissons sporadiques, en revanche, sont plus enclins à surveiller la concurrence pendant un certain temps avant de faire quoi que ce soit.

Cette dernière peut sembler une meilleure stratégie – connaissez votre ennemi et tout cela – mais elle nécessite une vigilance constante pour fonctionner. Si deux poissons sporadiques qui ont chacun perdu leurs derniers conflits se rencontraient, ils pourraient tous deux en déduire que l’autre est faible et attaquer sans relâche. Et ce serait une mauvaise idée pour tous les intéressés.

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