Vous devez vivre une Vie intéressante

Quand je commençais, j’ai reçu un très bon conseil. Un auteur m’a dit: Si tu veux être un grand écrivain, va vivre une vie intéressante.

Il avait raison. Le grand art est alimenté par de grandes expériences.

Ou, sinon de ”bonnes » expériences, du moins intéressantes ou révélatrices.

Cette rencontre même illustrerait cela pour moi. Je continuerais à travailler pour cet écrivain pendant plusieurs années, voyant de près ce que les problèmes psychologiques profonds peuvent faire à une personne et observant — et expérimentant — l’épave émotionnelle que cela crée. Je reviendrais sur cette période avec regret were n’eût été tout le matériel auquel elle m’a ouvert les yeux et le récit édifiant qu’elle me reste.

Je ne pense pas que ce conseil se limite aux écrivains.

Pourquoi Sénèque était-il si sage ? Comment sa philosophie a-t-elle pu traverser les siècles et attraper encore les lecteurs à la gorge? C’est parce qu’il avait un large éventail d’expériences sur lesquelles s’appuyer, il avait vécu de telle manière qu’il comprenait la vie.

Pensez-y: Sénèque a étudié sous la direction d’un tuteur fascinant et controversé nommé Attale (qui a ensuite été exilé). Il a commencé une carrière juridique. Puis il a eu la tuberculose et a dû passer 10 ans en Égypte, où il a vécu avec son oncle Gaius Galerius qui était préfet de Rome. Puis, lors du voyage de retour à Rome, un terrible naufrage a tué son oncle. Une fois à Rome, il est entré en politique, où sa carrière a été ascendante jusqu’à ce qu’il soit exilé et presque exécuté par l’empereur jaloux. Il a passé huit ans sur la lointaine île de Corse avant d’être ramené à Rome pour précepteur de Néron. Sénèque a servi de consul. Il est devenu investisseur. Il avait une femme. Il a eu un fils (qui est peut-être mort tragiquement). Il organisait des fêtes. Il a fait des expériences scientifiques. Il gérait les domaines de sa famille. Il aimait jardiner — « un passe-temps qu’il trouvait profondément durable”, écrit la biographe Emily Wilson, « et aussi instructif comme moyen de réfléchir à la façon dont la culture peut être réalisée. » Il a écrit des lettres et des essais, des discours, des poèmes, des comédies et des tragédies. Il a assisté à des cours de philosophie et à des réunions du centre civique, à des jeux de gladiateurs, à des audiences et à des représentations théâtrales. Il a servi de consul, il a essayé de protéger Rome des pires impulsions de Néron. Il a écrit des pièces de théâtre. Il a écrit des lettres.

Bien sûr, il était sage. Regardez tout ce qu’il a vécu!

Branko Milanović a récemment écrit à quel point les CV des jeunes qu’il voit sont peu inspirés:

Il est diplômé d’une université très prestigieuse comme le meilleur de sa classe; a eu de nombreuses offres d’universités tout aussi prestigieuses; est devenu professeur adjoint à X, titulaire à Y; a écrit un article fondateur sur Z quand il / elle était W. A siégé à un ou deux panels gouvernementaux. Déménagé dans une autre université prestigieuse. J’ai écrit un autre article fondateur. Puis a écrit un livre. Et puis this ça a continué encore et encore. Vous pouvez créer un modèle unique et saisir simplement le nom de l’auteur et les titres des articles, et peut-être seulement de légères différences d’âge pour chacun d’eux.

Je me demandais: comment des gens qui avaient vécu des vies aussi ennuyeuses, principalement dans un ou deux pays, avec la connaissance d’au plus deux langues, n’ayant lu que la littérature dans une langue, n’ayant voyagé que d’un campus à l’autre, et peut-être d’une station de randonnée à l’autre, peuvent-ils avoir des choses significatives à dire sur les sciences sociales avec tous leurs combats, la corruption, les luttes, les guerres, les trahisons et la tricherie. S’ils avaient été physiciens ou chimistes, cela n’aurait pas d’importance. Vous n’avez pas besoin de mener une vie intéressante pour comprendre comment les atomes se déplacent, mais peut-être en avez-vous besoin pour comprendre ce qui bouge les humains.

Si vous voulez être philosophe, si vous voulez être un bon entrepreneur ou un bon coach ou un bon leader ou un bon parent ou un bon écrivain, vous devez comprendre le monde. Vous devez cultiver des expériences. Vous devez voir l’adversité de première main. Vous devez prendre des risques. Tu dois aller faire des trucs.

Sans cela, non seulement vous êtes ennuyeux, mais vous êtes abrité et stupide. Marc Aurèle a dit qu’aucun rôle n’est aussi bien adapté à la philosophie que celui dans lequel nous nous trouvons. C’est vrai, mais nous serons également mieux adaptés à nos rôles si nous avions une large gamme d’expériences et si nous apprenons de toutes.

Emerson a parlé de quelque chose de très similaire. Il a noté à quel point les « spécialistes” sont fragiles:

Si nos jeunes hommes font une fausse couche dans leurs premières entreprises, ils perdent courage. Si le jeune marchand échoue, les hommes disent qu’il est ruiné. Si le plus beau génie étudie dans l’un de nos collèges et n’est pas installé dans un bureau dans l’année qui suit dans les villes ou les banlieues de Boston ou de New York, il semble à ses amis et à lui-même qu’il a raison d’être découragé et de se plaindre le reste de sa vie. Un garçon robuste du New Hampshire ou du Vermont, qui à son tour essaie toutes les professions, qui l’équipe, la cultive, la colporte, tient une école, prêche, édite un journal, se rend au Congrès, achète un canton, etc., les années suivantes, et toujours, comme un chat, tombe sur ses pieds, vaut une centaine de ces poupées de la ville. Il se tient au courant de ses journées et n’éprouve aucune honte à ne pas « étudier un métier”, car il ne remet pas sa vie à plus tard, mais vit déjà. Il n’a pas une chance, mais cent chances.

Alors allez vivre une vie intéressante.

Comment faites-vous cela?

Eh bien, la vie vous présente toujours des opportunités. Une route diverge dans les bois, et nous avons le choix. Le sûr et le dangereux. Celui qui paie bien et celui qui enseigne beaucoup. Celui que les gens comprennent et celui qu’ils ne comprennent pas. Celui qui nous interpelle et celui qui ne le fait pas.

C’est le résultat cumulatif de ces choix qui mène à une vie qui vaut la peine d’être écrite, ou une vie qui vaut la peine d’être écrite. La personne qui choisit la sécurité, la familiarité, la même chose que tout le monde? Quelles perspectives gagneront-ils qui leur permettront d’être distincts, uniques ou plus sages que les autres? Qu’espère gagner la personne qui ne risque jamais ?

Ce sera un chemin difficile, sans aucun doute. Il y aura un échec. Il y aura de la douleur. Vous vous frapperez, parfois, quand vous verrez des gens que vous êtes allés au lycée s’installer dans de belles maisons ou être reconnus devant vous. Vous envierez, quand vous luttez, ce qui semble être le chemin le plus facile. Vous souhaiterez que vous l’ayez pris aussi parfois.

Mais vous devez vous rappeler que tout cela s’additionne. Vous mettez au travail. Vous soulevez des poids. Vous construisez une biographie.

Cela n’est nulle part plus important que dans les arts. L’un des avantages d’être un artiste est que tout ce qui vous arrive — aussi traumatisant ou frustrant soit—il – a au moins un avantage caché: il peut être utilisé dans votre art. Une séparation douloureuse peut devenir un puissant hymne de rupture. La mélancolie se mêle à vos peintures à l’huile et transforme une image ordinaire en quelque chose de profondément émouvant. Une erreur crée un aperçu qui conduit à une innovation, à un nouvel angle sur une vieille idée, à un passage brillant dans un livre.

L’écrivain Jorge Luis Borges a bien parlé de ce dernier avantage:

Un écrivain — et, je crois, généralement toutes les personnes – doit penser que tout ce qui lui arrive est une ressource. Tout nous a été donné dans un but, et un artiste doit ressentir cela plus intensément. Tout ce qui nous arrive, y compris nos humiliations, nos malheurs, nos embarras, tout nous est donné comme matière première, comme argile, pour que nous façonnions notre art.

Mais ne vous y trompez pas, cette matière première est nécessaire pour toutes les professions de toute importance.

Dans ma propre vie, j’ai échoué. J’ai voyagé. J’ai abandonné l’université. J’ai créé des entreprises et les ai fermées. J’ai gagné de l’argent, perdu de l’argent. Déplacé à différents endroits, y compris un ranch. J’ai rencontré de bonnes et de mauvaises personnes. Suivi de bonnes personnes et de mauvaises personnes. J’ai regardé la montée et la chute d’American Apparel. J’ai été dans des pièces où il s’est passé des choses importantes. Vu de près la bureaucratie et l’incompétence, et l’excellence aussi. Été dans des chambres avec des personnes importantes (qui se sont avérées pas très impressionnantes). J’ai souffert. J’ai vécu une perte. J’ai tout foiré. J’ai eu mes espoirs anéantis. J’ai été surpris au-delà de mes attentes.

Je me souviens d’avoir vécu quelque chose de difficile une fois et mon mentor Robert Greene m’a donné une version plus courte des conseils de Borges.

Tout est matériel, dit-il. Tu dois utiliser ça.

Tout ce qui se passe dans votre vie peut être utilisé pour quelque chose d’utile, que ce soit votre écriture, vos relations ou votre nouvelle startup. Tout est matériel. On peut tout utiliser. Que nous soyons un joueur de baseball ou un gestionnaire de fonds spéculatifs, un psychiatre ou un flic. Les problèmes que nous avons eus avec nos parents deviennent des leçons que nous enseignons à nos enfants. Une blessure qui nous met au lit devient une raison de réfléchir à l’avenir de notre vie. Un problème au travail nous incite à inventer un nouveau produit et à nous débrouiller seuls. Ces obstacles deviennent des opportunités. Ces expériences, ces échecs, ces expérimentations, ces revers et ces découvertes convergent pour vous donner ce que David Epstein appelle range.

« Comme je l’écris dans Range: Why Generalists Triumph in a Specialized World”, a expliqué Epstein lorsque je l’ai interviewé pour Daily Stoic, « Votre capacité à prendre des connaissances et des compétences et à les appliquer à un problème ou à une situation que vous n’avez jamais vu auparavant is est prédite par la variété des situations auxquelles vous avez été confrontés This Cela est vrai que vous vous entraîniez au football ou en mathématiques. À mesure que vous obtenez plus de variété you vous êtes obligé de former ces modèles conceptuels plus larges, que vous pouvez ensuite utiliser de manière flexible dans de nouvelles situations. »Il résume ensuite la recherche sur la façon dont les gens trouvent un sens et un épanouissement, « Notre vision de nous-mêmes est limitée par notre liste d’expériences antérieures. On doit faire des choses. »

La ligne de Marc Aurèle à ce sujet était qu’un feu flamboyant fait de la flamme et de la luminosité de tout ce qui y est jeté. C’est comme ça que nous voulons être. Nous voulons être l’artiste qui transforme la douleur et la frustration et même l’humiliation en beauté. Nous voulons être l’entrepreneur qui transforme un point d’achoppement en un faiseur d’argent. Nous voulons être la personne qui prend ses propres expériences et les transforme en sagesse qui peut être apprise et transmise aux autres.

Alors allez chercher du carburant. Prenez la route la plus intéressante.

Allez vivre une vie qui n’est pas ennuyeuse.

Votre travail — et le monde entier — vous en remerciera.

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